Barney went aan winnen

Winnen is voor Raymond van Barneveld heel gewoon. Zo gewoon dat hij zondagavond na het behalen van zijn vierde BDO-wereldtitel darts nauwelijks enige emotie toonde....

'Ik ben best wel blij', excuseerde hij zich na afloop voor het feit dat hij niet in huilen uitbarstte noch zijn armen in de lucht stak of zelfs even opgelucht ademhaalde.

Van Barneveld is alweer met nieuwe doelen bezig. Hij wil volgend jaar proberen het record van Eric Bristow te evenaren die in de jaren tachtig vijf BDO-wereldtitels pakte. Hij wil eveneens een keer op dit toernooi een ideale 9-darter spelen - in negen pijlen een leg uitgooien.

En hij wil ook nog een keer spelen tegen Phil Taylor, tweevoudig wereldkampioen van de BDO en tienvoudig wereldkampioen van de andere bond PDC, die hem eerder kansloos versloeg. Barney denkt dat hij zo goed is geworden dat hij zelfs The Power aan kan.

Binnen de BDO kan op dit moment niemand hem echt bedreigen. Zijn tegenstanders lijken al te zijn verkrampt als ze het podium opstappen.

De meeste tegenstand had hij nog in de halve finale van Darryl Fitton die drie legs afsnoepte. In de finale versloeg hij Martin Adams met 6-2. Adams, de man met een bril die alleen in de Engelse dartswereld als modieus wordt gezien en met een juwelenkist aan goud om zijn armen, won de eerste leg, maar raakte daarna van slag.

Na de pauze leek hij zijn vizier te hebben gericht op de vijf in plaats van de twintig en gooide hij bizarre aantallen van 24 en 25. Van Barneveld kon heel ontspannen de wedstrijd uitgooien. 'Ik vind het niet erg dat het geen echte wedstrijd is geworden.'

Na een finaleplaats in 1995 won Van Barneveld de BDO-wereldtitels in 1998, 1999 en 2003. De Hagenaar heeft van een spelletje dat vooral Brits televisie-entertainment was, een internationale sport weten te maken. Nadat vorig jaar nog een 200 kilo zware kastelein won die geen 130 meter kan wandelen zonder te moeten uitblazen, lijkt darts nu definitief een nieuw tijdperk te zijn ingetreden.

In de zaal mag nog worden gerookt en gedronken, maar de faciliteiten voor de spelers worden steeds beter. Met name onder druk van Van Barneveld is darts geprofessionaliseerd.

Hoewel Nederland nu een handvol topdarters heeft, ziet Barney zich nog altijd als het boegbeeld en de pionier. 'Ik ben de ambassadeur voor de sport in Nederland.'

Dankzij Van Barneveld is darten zelf sophisticated geworden. Of ze nog niet voldoende hebben aan Wimbledon, Ascot en Stamford Bridge azen politici, tv-sterren en voetbalidolen nu ook op kaartjes voor de home of the darts, zoals de Lakeside in Frimley Green zichzelf afficheert. Sponsors die zich in het verleden voor geen goud wilden vereenzelvigen met een sport van getatoeëerde drinkebroers, ruilen nu hun wielrenners en tennissers in voor darters.

Zo lang Van Barneveld heerst zal zelfs deze arbeidersklassesport steeds meer een trendy vermaak worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden