Barcelona weerstaat aanvalsdrang van AC Milan

Fascinerend bleef het voetbalgevecht van de twee Europese grootmachten tot de laatste seconde, maar uiteindelijk trok Barcelona dankzij de ene treffer die Ludovic Giuly vorige week in Milaan maakte, aan het langste eind....

Van onze verslaggever

De temposlag in Nou Camp eindigde gisteravond in 0-0. Voor het eerst sinds jaren bereikten de Spanjaarden daardoor weer een Europese finale. Op 17 mei in Parijs is Arsenal de tegenstander van de formatie van de Nederlandse trainers Rijkaard en Ten Cate.

Na de 1-0 nederlaag in eigen stadion was AC Milan gisteravond in Barcelona wel gedwongen om alle aanvallende registers open te trekken. Met name in de tweede helft, toen coach Ancelotti al zijn mogelijke offensieve versterkingen in het veld bracht, werd de Italiaanse druk erg groot. Maar toen bleek ook dat de komende kampioen van Spanje in alle opzichten is uitgegroeid tot een zeer complete ploeg van hoog Europees niveau.

FC Barcelona heeft in het Braziliaanse fenomeen Ronaldinho de architect van zijn wervelende aanvalsshow, vooral in de eerste helft getuigde de kleine meester van zijn geniaal inzicht en oogstrelende balbehandeling. Maar de allure van de equipe reikt verder dan de subtiele klasse van de Zuid-Amerikaanse handenbinder, die tal van duels met Jaap Stam uitvocht. FC Barcelona kan ook subliem verdedigen, zoals bleek toen Clarence Seedorf zich in de tweede helft liet gelden als de onvermoeibare animator van de Italiaanse aanval.

Verder dan een buitenspeltreffer van Sevtsjenko – hij duwde zijn tegenstander Puyol bij een kopduel iets te hardhandig weg – liet FC Barcelona zijn tegenstander niet komen. Nog nooit was AC Milan er in de geschiedenis van het Europese voetbal in een halve finale-duel onderdoor gegaan, maar gisteravond boog het voor een tegenstander die met zijn kwaliteit en allure voetbal alsof ze een schilderij ten tonele voert. Al in de tweede minuut leidde de dynamiek van de beweeglijke Eto’o tot een schitterende kans, maar de doorgaans zo schotvaardige Afrikaan strandde op doelman Dida. Die blokkeerde hem een kwartier later opnieuw, al moest toen Costacurta vlak voor de doellijn bijspringen om Barcelona van zijn eerste treffer af te houden.

In die fase van het zinderende duel had Barcelona verreweg het beste van het spel, al kreeg Inzaghi nog wel een prima kopkans uit een voorzet van Jaap Stam. Maar de dreiging van de thuisploeg in de met 90 duizend toeschouwers gevulde Nou Camp was groter door gevaarlijke afstandsschoten van Ronaldinho en Deco.

Mark van Bommel bleef aanvankelijk aan de kant bij Barcelona. Zijn plaats werd ingenomen door de Portugees Deco. Pas in de laatste drie minuten mocht de ex-PSV’er nog in het veld komen voor Eto’o. Bij AC Milan keerde de vorige week zieke Inzaghi terug in de basis-opstelling, maar groter nog was de verrassende opstelling van de 40-jarige Costacurta. Hij verving de geblesserde Nesta. Jaap Stam stond bij de Italianen opnieuw als rechtervleugelverdediger opgesteld, Clarence Seedorf speelde voor rust links op het middenveld, maar verhuisde na de hervatting naar rechts.

Vanaf die positie liet de Nederlandse middenvelder zich gelden als het brein van de ploeg. Zijn traptechniek blijft fantastisch en een staaltje van zijn kunnen gaf hij vier minuten na rust al ten beste toen hij Sjevtsjenko een prachtige kans bood om koppend te scoren. De Oekraiense spits vond doelman Valdez op zijn weg. En hoewel de druk van de Italianen toenam liet Barcelona zich ook toen aanvallend niet onbetuigd.

De Braziliaanse verdediger van de Spanjaarden, Belletti, kreeg uit een vlekkeloze aanval van Ronaldinho en Giuly een niet te missen kans, maar maaide vlak voor doelman Dida volledig over de bal heen. AC Milan haalde vlak daarna zijn veteraan Costacurta naar de kant om Jaap Stam naar het verdedigingshart te halen.

De aanvalszuchtige Cafu nam de plaats van Stam als rechtervleugelverdediger in. De storm stak wel op, maar richtte weinig schade aan bij het even koele als onwankelbare Barcelona. Met wat meer geluk was het eerste doelpunt ook in Spaans voordeel uitgevallen. De verrassende kopbal van invaller Larsson werd bekwaam door Dida onschadelijk gemaakt.

Barcelona won in 1992, dankzij een treffer van Ronald Koeman, zijn enige Europa Cup voor landskampioenen. Twee jaar later werd het team in Athene door AC Milan verslagen. Maar het idee dat er een nieuw tijdperk van Europese glorie op komst is, zette het stadion gisteravond op zijn kop. In die fantastische ambiance begroette het publiek de uiteindelijke 0-0 als de doorbraak van de ploeg die vorig jaar in eigen land langzaam vorm kreeg, maar inmiddels de uitstraling heeft van een nieuwe Europese kampioen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden