Barcelona smacht naar het wonderschone voetbal

Barcelona is zichzelf niet meer. Niet vanwege de nieuwe, langdurige blessure van wonderkind Lionel Messi, opgelopen in het Champions Leagueduel met Celtic....

Een eenduidige oorzaak voor de labiele gemoedstoestand is niet te geven. Mogelijk brengen de vele rotaties van coach Frank Rijkaard meer onrust dan vreugde in het team. Het wispelturig gedrag van belangrijke spelers als Ronaldinho, Deco en Eto’o draagt ook niet bij tot een groter zelfvertrouwen. Over een ding lijkt iedereen in Catalonië het eens: Barcelona heeft al ruim anderhalf jaar niet meer het wonderschone voetbal vertoond dat de club jaren karakteriseerde.

Natuurlijk waren er uitzonderingen. De onlangs gewonnen Champions Leaguewedstrijd tegen Celtic in Glasgow bijvoorbeeld. Of het bekerduel met Valencia, waarin gelijk werd gespeeld. Johan Cruijff omschreef die wedstrijd in zijn Spaanse column als ‘de beste van Barcelona dit seizoen’. Volgens Cruijff toonde de ploeg eindelijk negentig minuten lang goed positiespel, balritme, pressie op de tegenstander en individuele hoogstandjes.

Het zijn de kwaliteiten die van Barcelona de populairste en meest mediagenieke ploeg van Europa hebben gemaakt. Althans, als je de onlangs gepubliceerde conclusies van twee (wetenschappelijke) onderzoeken mag geloven.

Het Duitse onderzoekbureau Sport + Markt berekende dat Barcelona in Europa wordt gesteund door 50 miljoen fans, ruim vier miljoen meer dan aartsrivaal Real Madrid. Dat Barcelona met zijn bijna 160 duizend socios de voetbalclub is met veruit de meeste leden ter wereld was al bekend.

De universiteit van Navarra becijferde dat Barcelona op tv, in kranten en op internet de meeste aandacht van journalisten en voetballiefhebbers krijgt. Dankzij de heiligverklaring van Messi, de onverminderde populariteit van Ronaldinho, de transfer van Thierry Henry en de doorbraak van het Spaanse talent Bojan Krkic zou Barcelona zelfs Manchester United in aanzien zijn voorbijgestreefd.

Maar populariteit en aandacht zijn ook afhankelijk van prijzen. Die pakt Barcelona niet meer sinds de gewonnen Champions Leaguefinale tegen Arsenal in mei 2006.

De Spaanse titel werd vorig jaar vlak voor het einde knullig aan Real Madrid verkwanseld. Nog dramatischer was de uitschakeling door het nietige Getafe (4-0) in de halve finale van de beker. En dan is er nog de onrust rond de feestvierende en te zware Ronaldinho.

Ook dit seizoen is de Braziliaan geen schim van de ster die Barcelona in 2005 en 2006 naar het kampioenschap leidde. Zijn wonderschone omhaal, afgelopen weekinde tegen Atletico Madrid, ten spijt. Eto’o en Henry worstelen eveneens geregeld met hun vorm.

Dus circuleren al weken geruchten dat na dit seizoen alles anders wordt. Rijkaard zou zijn tot en met 2009 lopende verbintenis niet uitdienen en een jaartje rust nemen. Tenzij, zoals Britse media beweren, Chelsea zich voor de Nederlandse coach meldt.

Een mogelijke opvolger voor Rijkaard bij Barcelona lijkt volgens Spaanse kranten al gevonden: José Mourinho. Tweemaal sprak het Barça-bestuur met de Portugees, die nu zonder club zit, in Lissabon en Ghana.

Hoe groot de kans is dat de ex-coach van Chelsea, die in de jaren negentig bij Barcelona als tolk en assistent-trainer van Bobby Robson en Louis van Gaal werkte, naar Camp Nou komt? Technisch directeur Bernard Lacombe van Olympique Lyon vertelde onlangs aan France Football dat zijn club Mourinho wilde strikken, maar dat die bedankte omdat hij zijn woord aan Barcelona heeft gegeven.

Ook de zwalkende spelersploeg zou op de schop gaan. Volgens een vorige maand uitgelekt rapport staan elf spelers op de nominatie te vertrekken. Het contract van Sylvinho, Thuram, Edmilson, Ezquerro en Pinto zou niet worden verlengd. Ronaldinho, Deco, Giovani, Zambrotta, Gudjohnssen en Oleguer zouden in Catalonië ondanks hun doorlopende verbintenissen naar een andere werkgever mogen uitzien.

Technisch directeur Txiki Begiristain liet deze week weten ervan uit te gaan dat Rijkaard nog een jaar blijft. Hij ontkende met zichtbare tegenzin de contacten met Mourinho. Over de mogelijke spelerswensen van Rijkaard hield Begiristain zich opzichtig op de vlakte.

Misschien omdat de coach zich een keer hard heeft gemaakt voor een speler, Maxi López, die op een prachtige invalbeurt na, een miskoop bleek te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden