Bang AZ toch door in Europa League

AZ speelde onsamenhangend tegen een zwakke tegenstander uit Zweden en kreeg het in de laatste twintig minuten nog moeilijk ook....

Europa League

IFK Göteborg 1

AZ 0

Amsterdam Zonder in het tweede treffen met IFK Göteborg ook maar één kans af te dwingen, plaatste AZ zich donderdagavond voor de vierde voorronde van de Europa League. Met pijn en moeite hielden de Alkmaarders stand tegen een zwakke tegenstander, die er niettemin in slaagde na de 2-0 nederlaag in het eerste duel met 1-0 te winnen.

AZ had het nog moeilijk in de laatste twintig minuten van het treffen, nadat Stefan Selakovic had geprofiteerd van de enorme ruimte in de Alkmaarse afweer en zijn ploeg met een welgemikt schot naar een 1-0 voorsprong had geloodst. Toen ook werd duidelijk dat AZ met het eerder vertoonde elan nog een lange weg te gaan heeft. De ploeg, die een week eerder tegen dezelfde tegenstander een demonstratie van hoop gaf, bleek in de return onsamenhangend en onrustig.

Het Alkmaarse middenveld miste power en controle, de aanval bleek opnieuw te licht. Het is allemaal wel verklaarbaar wat zich nu in de ploeg aftekent. Niet alleen tellen de vaste waarden van vorig jaar Dembélé, Pelle en doelman Romero niet mee zolang ze nog vooral zijn gefocust op een grote transfer. Van de WK-deelnemers blijven Poulsen, Moreno en Holman bij AZ ook nog aan de kant. Bovendien kampt trainer Gertjan Verbeek met blessures van Elm, Jonathan, Viergever en Benschop.

Holman viel weliswaar na rust nog in voor Van der Velden, maar de Australische international kon geen extra waarde geven aan de aanval. Verbeek heeft de van Sparta overgekomen Falkenburg voorlopig aangesteld als centrumspits. Voetballen kan Falkenburg, maar in de punt van de aanval ligt niet zijn eerste kwaliteit.

AZ was, net als een week eerder, aanvallend onmachtig. En waar in Alkmaar in elk geval nog de moed en energie van dit elftal afstraalde, toonde AZ zich in Göteborg een ploeg vol twijfel en vrees.

IFK Göteborg heeft op Zweeds niveau een interessant verleden, als club van deze tijd heeft het met een negende plaats in de nationale competitie weinig te bieden. AZ stelde de Zweden na een resoluut begin in de gelegenheid het initiatief te nemen, maar toch duurde het tot vlak voor rust dat zij via hun beste spits, Hysén, de beste kans op een treffer kregen. Doelman Didulica voorkwam de gevreesde kentering in de wedstrijd.

AZ ging na de hervatting steeds verder terug om de veilige 0-0 te waarborgen, maar de echte overtuiging in een goed einde was er geen moment. IFK Göteborg kreeg toen ook kansen, via eerst Stiller, die doelman Didulica opnieuw tot een knappe redding dwong, en vervolgens oud-Heerenveen-speler Selakovic, die wel wist hoe hij totaal vrij in de Alkmaarse afweer de bal langs Didulica moest schieten : 1-0.

Op dat moment had Verbeek in een ultieme poging om de wedstrijd te kantelen Holman al in het veld gebracht, maar AZ hervond zichzelf geen moment bij de nooit echt imponerende druk van zijn Zweedse tegenstander. Het laatste fluitsignaal kwam als een verlossing, maar ook als de boodschap dat er nog heel veel werk is te doen in Alkmaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden