Ballingschap helpt Seedorf aan een ander imago

Eén ding heeft Clarence Seedorf in elk geval bereikt, in zijn sportloopbaan: als 30-jarige is hij eindelijk een voetballer geworden....

Seedorf wordt niet meer in eerste instantie beoordeeld als mens, met een hoge dosis nukken en grillen, maar als sporter. Zijn eigenzinnigheid, zelfoverschatting en gebrek aan zelfkritiek, karaktertrekken die hem in zijn carrière zo vaak hinderden en zijn imago negatief beïnvloedden, spelen in het openbare debat nauwelijks nog een rol.

Controversieel is hij nauwelijks nog. Het goed voorbereide charmeoffensief dat hij vorige week startte, heeft daaraan bijgedragen.

Maar crucialer is dat Seedorf zich sinds 30 juni 2004, de dag dat hij zijn laatste interlandduel speelde, als een heer heeft gedragen – en nooit als een verwende en verongelijkte vedette.

Waardig en uiterst kalm schikte hij zich in zijn rol als banneling van Oranje. Daarnaast sprak hij zijn ambities onomwonden uit, dat wel. Hij schroomde daarbij niet diep door het stof te gaan en al zijn fouten volmondig toe te geven.

Dertig interlands heeft Seedorf moeten wachten op een rentree in de nationale selectie. Een betere illustratie van de mening van bondscoach Van Basten over de 77-voudige international en drievoudige winnaar van de Champions League, is niet denkbaar. Daardoor is plotseling de geloofwaardigheid van de bondscoach in het geding.

Van Basten nam Seedorf nooit serieus, als voetballer, met de opmerking dat hij Nicky Hofs van Feyenoord een betere voetballer vindt als opvallendste – en voor Seedorf pijnlijkste – soundbite.

Van Basten vreesde bovendien voor solisme van de middenvelder die op dit terrein als international binnen en buiten het veld een geduchte reputatie opbouwde. Dat Van Basten zich daarbij grotendeels baseerde op de mening van voorgangers, pleitte niet in het voordeel van de bondscoach.

Door te kiezen voor Seedorf heeft Van Basten een knieval gemaakt én zijn koers gewijzigd. In de hiërarchie van de zogenaamde ‘creatieve’ middenvelders staat Seedorf plotseling op de derde plaats, achter Van der Vaart en Sneijder.

Het is een opvallende promotie, want Seedorf is de afgelopen jaren geen haar veranderd, als voetballer. Kennelijk is Van Basten tot de conclusie gekomen dat hij de kracht en het inzicht van Seedorf goed kan gebruiken, in een linie van een elftal dat juist die elementen zo vaak miste.

Bij het WK kwam dat manco van Oranje haarscherp aan het licht. Aan het spel valt nog steeds het nodige te verbeteren en de ploeg kan het gebrek aan ervaring nauwelijks verhullen. Van zijn doelstelling, aanvallend en dominant spel, is Van Basten nog steeds mijlenver verwijderd, ondanks alle experimenten en een eindeloze rij debutanten.

Een rol in de overwegingen speelt ook dat Sneijder en vooral Van der Vaart blessuregevoelig zijn. Ook dat pleit in het voordeel van Seedorf, die zijn conditie laat bewaken in het Milan-lab en al jaren zonder noemenswaardige blessures in Spanje en Italië aan zware competities deelneemt.

Maar een garantie op succes kan Seedorf niet bieden. In de eerste plaats is AC Milan, wat betreft de speelwijze, onvergelijkbaar met het Nederlands elftal.

In Milaan wordt Seedorf vergezeld door drie ploeggenoten die in hun specialisme tot de wereldtop behoren. Pirlo was een van de uitblinkers bij wereldkampioen Italië, Kaká is een van de beste aanvallende middenvelders ter wereld en Gattuso, ook een wereldkampioen, speelt als controleur en supervisor een belangrijke rol.

Bovendien valt niet te ontkennen dat Seedorf als international vaak onder de maat is gebleven. Dat zou bijna worden vergeten. Zijn solistische optreden en zijn mondigheid speelden hem lang parten, maar dat was niet het enige.

Wat zijn imago óók bepaalde, was dat hij er in het shirt van Oranje zelden in slaagde zijn draai te vinden. Het neemt niet weg dat het tijd werd dat Van Basten een beroep op hem zou doen, al was het alleen maar omdat Seedorf het risico waard is.

Zijn eerste grote zege van het seizoen heeft hij binnen, maar dat is niet meer dan een broos begin. In het verleden is gebleken dat de stemming snel kan omslaan; vaak zelfs al in één wedstrijd.

Clarence Seedorf arriveert maandag bij hotel Huis ter Duin in Noordwijk. De speler van AC Milan werd door bondscoach Marco van Basten opgeroepen voor de oefeninterland Nederland-Engeland woensdag in de Amsterdam ArenA. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden