Update

Ballerina Federer brengt Djokovic niet van de wijs

Roger Federer speelde wellicht zijn beste tennis in jaren en verbijsterde de concurrentie met een ongekende innovatie in zijn spel. Het moet dan ook een verontrustend signaal zijn voor de 34-jarige Zwitser dat hij ondanks zijn wedergeboorte niet is opgewassen tegen Novak Djokovic, als het om drie gewonnen sets gaat. In de finale van de US Open was de nummer 1 van de wereld wederom mentaal onbreekbaar.

Novak Djokovic. Beeld getty
Novak Djokovic.Beeld getty

In vier sets (6-4, 5-7, 6-4, 6-4) behaalde Djokovic niet alleen zijn derde grandslamtitel dit jaar in vier finales. Met zijn tiende grandslamzege in totaal benadrukte de 28-jarige Serviër dat hij op eenzame hoogste staat.

Federer mag met 17 grandslamtitels nog altijd de beste tennisser aller tijden worden genoemd; zijn laatste triomf op Wimbledon dateert alweer van 2012. Grandslamzege nummer 18 raakt voor Federer steeds verder uit zicht.

Zelden koos het traditioneel ruige publiek in New York zo nadrukkelijk de kant van de oude maestro, die voor het eerst sinds 2009 weer de finale had bereikt.

Djokovic had zich al eerder geërgerd aan het soms onsportieve gedrag van de ruim 20 duizend fans in Arthur Ashe Stadium. Hij is het gewend om als de indringer te worden beschouwd, de 'derde man' die de grandslamfeestjes van Federer en Nadal verstoort.

Federer (links) en Djokovic. Beeld reuters
Federer (links) en Djokovic.Beeld reuters

Veelvraten

Vijf jaar heeft Djokovic in de schaduw gestaan van de veelvraten in de tennissport, die tussen 2005 en 2010 de voornaamste titels verdeelden. 'Federer en Nadal hebben een monster gecreeerd', aldus David Law, voormalig medewerker van de Association Tennis Professionals (ATP) en commentator bij BBC Radio. 'Het is indrukwekkend hoe Djokovic hun dominantie heeft weten te doorbreken. En nu is het zijn tijdperk.'

Djokovic overtreft zelfs zijn beste seizoen in 2011 en hij incasseerde bij de grandslamtoernooien slechts een, zij het pijnlijke nederlaag in de finale van Roland Garros tegen Wawrinka. In zijn titanenstrijd met Federer staat het na de eindstrijd van de US Open 21-21, waarbij de uitkomst van de derde set cruciaal was.

Federer danste vanaf de tweede set als een ballerina over de baan en demonstreerde zijn geheime wapen, de tot SABR (Sneaky Attack by Roger) gedoopte half volley als return vanaf de servicelijn. In de finale van de Masters in Cincinnati raakte Djokovic nog gefrustreerd door die tactiek van Federer, zondagavond counterde hij soms met een fantastische lob.

Geniale truc

Boris Becker had de 'Sneak Attack' 'bijna respectloos' genoemd. Zijn pupil Djokovic dacht vermoedelijk hetzelfde, maar antwoordde met zijn racket. Terecht memoreerde Federer dat hij keurig binnen de regels bleef.

De nummer 2 van de ATP-ranking verloor de finale niet met zijn geniale truc, maar omdat hij meestal verzaakte in de cruciale rally's. Zo benutte Federer slechts 4 van zijn 23 breakpoints, waardoor Djokovic zich wist te redden in de derde set.

Het verschil in punten (147-145) na een marathon van ruim drie uur was marginaal, toch liep Federer zich ondanks zijn aanvallende spel kapot op een Servische muur.

Veel tijd om te rouwen heeft Federer niet. Hij mag vanaf vrijdag in de PalExpo in Genève afkicken tijdens het Davis Cupduel met Nederland om Zwitserland te behouden voor de wereldgroep.

Van Djokovic naar Jesse Huta Galung is meer dan 435 treden naar beneden op de wereldranglijst. Het is vooral een mentale duikvlucht.

Federer baalt enorm na zijn verloren finale Beeld anp
Federer baalt enorm na zijn verloren finaleBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden