WedstrijdverslagFC Groningen - Ajax

Balk van FC Groningen laat Ajax zien wat inspiratie is

Een kil en doods spelend Ajax verloor zondag met 1-0 van FC Groningen dat met ziel en zaligheid speelde.

Ryan Gravenberch wordt op de huid gezete door Ahmed El Messaoudi en Daniël van Kaam. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Ryan Gravenberch wordt op de huid gezete door Ahmed El Messaoudi en Daniël van Kaam.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Remco Balk, een tiener uit Groningen, wees Ajax zondag fijntjes op het wezen van de profvoetballer: spelen met ziel en zaligheid, alsof het de laatste keer is, zelfs als het de eerste keer is. En niet op 80 procent, als gewoontedier op een inspiratieloze middag.

Remco Balk, 19 jaar jong, is afkomstig uit de opleiding van FC Groningen. Zoon van ouders met een zalencentrum in Zuidhorn, waar de agenda leeg is vanwege corona. Op tien minuutjes van Groningen, waar hij al acht jaar voetbalt. Balk debuteerde in de basisploeg van trainer Danny Buijs, wiens stem 98 minuten schalde door het stadion, totdat de zege binnen was. Balk was voortdurend actief, soms irritant, rennend en duwend, totdat hij helemaal leeg was. Totdat hij mocht rusten, nadat hij het beslissende doelpunt had gemaakt. Zijn optreden had publiek verdiend.

Ahmed El Messaoudi wordt in bedwang gehouden door Ryan Gravenberch. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Ahmed El Messaoudi wordt in bedwang gehouden door Ryan Gravenberch.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

‘Ik had me voorgenomen mijn stinkende best te doen’, zei hij na afloop. ‘Dit is toch een soort jongensdroom.’ Trainer Buijs vulde aan: ‘Nou, het was pas een echte jongensdroom geweest als je in de volle Z-side had kunnen springen.’ De trainer merkte ook iets moois op over het wezen van profvoetbal: ‘Ik eis heel veel van mijn jongens. Ze moeten zich opofferen voor het team. Een stemmetje in hun hoofd zegt vaak dat ze moe zijn, maar dan zijn ze helemaal niet moe.’ Het is mede daarom dat hij voortdurend schreeuwde: stemmetjes in hoofden overstemmen. Dat doet hij altijd, maar nu was het te horen. Misschien woog dat voordeel wel op tegen het nadeel van voetballen zonder publiek.

Ajax voetbalde kil en doods, voor het decor van duizenden groene stoeltjes. Ajax faalde opzichtig en speelde een van zijn mindere wedstrijden in jaren. Het spel was een droevig spiegelbeeld van het voetbal dat vaak een lach veroorzaakte vanwege opgewekte vrolijkheid en frivoliteit. Ajax was saai en afzichtelijk, zonder creativiteit, zonder klasse, zonder diepgang, zonder de echte wil om te winnen. Met een spits die geen spits is, een middenveld zonder oplossingen en een wankele defensie.

Edson Alvarez op het middenveld, Zakaria Labyad als spits, het is van een behoorlijke armoede. Ajax wenste op de laatste dag van de transfermarkt Davy Klaassen nog te halen, middenvelder met diepgang. Dat lukte. Klaassen wilde graag en Ajax kwam eruit met Werder Bremen, voor 11 miljoen plus bonussen.

De perfecte start van Ajax qua punten in de eerste drie duels kan niet verbloemen dat de ziel vooralsnog uit het elftal is verdwenen, met het vertrek van Hakim Ziyech, Donny van de Beek en Joël Veltman, gezamenlijk goed voor het hele arsenaal aan kwaliteiten: creativiteit, denkvermogen, hardheid, coaching ook. Ajax-gevoel. Klaassen kan iets van die ziel terugbrengen. De selectie is breed, maar creativiteit is duur en schaars, al is bijvoorbeeld Ryan Gravenberch in de basis een creatieve voetballer; alleen nog niet elke week. Vandaar ook dat het wereldvoetbal miljoenen op tafel legt voor zeldzame voetballers. 

FC Groningen vocht, wachtte af en sloeg toe toen het moment daar was, even na rust. En dat alles in een leeg stadion zonder sfeer. Ergernis klinkt dezer dagen volop door in stemmen van voetballeiders en trainers, over de regeringsmaatregelen om zeker drie weken zonder publiek te voetballen, terwijl de meeste clubs de zaakjes uitstekend voor elkaar hebben en de kerken in Staphorst vollopen met 600 uit volle borst zingende mensen. Terwijl ook niet is bewezen dat het virus zich verspreidt in stadions. Het besluit is vooral genomen om de mobiliteit te beperken.

Ajax en Groningen speelden tegen elkaar in een lege Euroborg.
 Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Ajax en Groningen speelden tegen elkaar in een lege Euroborg.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Zonder publiek had het voor Ajax gemakkelijker moeten zijn. Maar nee. FC Groningen-uit is een klassiek moeilijke wedstrijd voor Ajax. Twee seizoenen geleden maakte Klaas Jan Huntelaar kort voor het kampioenschap de winnende goal, waarna hij ook nog de rode kaart ontving. Vorig seizoen won Groningen, toen in een kolkend stadion. Nu waren vrijwel alle stemmen goed te horen. Sergio Padt was qua vocaal vermogen een goede tweede achter zijn trainer, zoals het een doelman betaamt.

Het drukke baasje Remco Balk was voortdurend lastig, met de beloning in de 49ste minuut, toen zijn collega in de spits Jørgen Strand Larsen schoot met links en Onana de bal slechts naar de zijkant kon tikken, waar de actieve Balk de bal met overtuiging in de touwen joeg.

FC Groningen won aan vertrouwen en was na rust gewoon beter dan Ajax, en aanvankelijk dichterbij 2-0 dan Ajax bij 1-1, toen Ramon Pascal Lundqvist tegen de paal schoot. Ajax was alleen gevaarlijk in de slotfase, toen het alle risico’s nam en Dusan Tadic en Huntelaar na elkaar de lat raakten. ‘Er was te weinig tempo en diepte’, analyseerde Ten Hag, alsof het een incident betrof.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden