Update

Balende Van der Poel grijpt naast wereldtitel bij beloften

Het zal even wennen zijn voor Mathieu van der Poel. Voor het eerst sinds 2 jaar zal de Nederlandse veldrijder niet in de regenboogtrui mogen koersen. Voor eigen publiek in Hoogerheide slaagde de 19-jarige favoriet er zondag niet in de wereldtitel bij de beloften te pakken.

Mathieu van der Poel. Beeld afp

Achter de Belgen Wout van Aert en Michael Vanthourenhout moest hij genoegen nemen met brons. 'Het is een gemiste kans', baalde de zichtbaar aangeslagen Van der Poel. 'Ik wilde heel graag weer die trui. Een medaille is leuk, maar daar kun je niet mee crossen.'

Na een succesvolle periode bij de junioren maakte Van der Poel dit seizoen de overstap naar de beloften. De tweevoudig wereldkampioen bij de 'jonkies' pakte ook in de klasse voor renners onder 23 jaar meteen overwinningen. Hij behaalde onder meer de eindzege in de wereldbeker. Op het door zijn vader Adrie van der Poel gemaakte parcours in Hoogerheide werd de talentvolle renner daarom gezien als grootste kanshebber op de titel. Van der Poel had echter zijn dag niet.

Al in de eerste ronde zette Van Aert hem op grote achterstand. Van der Poel wilde daarna het liefst de strijd staken. 'Ik voelde al heel snel dat het er niet in zat. Mijn benen wilden niet. Voor je lichaam is het dan het verstandigste om er mee te stoppen. Voor mij was er zo ook niet veel aan. Maar voor eigen publiek kon ik het niet maken om er mee op te houden. Ik ben doorgegaan. Het is voor mij een wonder dat ik toch nog een bronzen medaille heb behaald.'

Van der Poel begon dit seizoen na een zwaar programma op de weg, waarin hij bij de junioren de wereldtitel veroverde, meteen met veldrijden. Deze combinatie heeft hem nu aan het einde van het seizoen wellicht opgebroken. Komend seizoen wil hij de wedstrijden op de weg beperken. De komende 4 jaar richt Van der Poel, als prof in dienst bij het Belgische BKCP-Powerplus, zich volledig op het veldrijden.

'Ik vind dit het leukste en dan moet ik keuzes maken. Na die 4 jaar kan ik mij altijd nog gaan toeleggen op de weg. Het is jammer dat ik die titel niet heb gepakt, maar hopelijk komen er nog genoeg kansen voor mij. Ik kan nu eindelijk wel weer eens fietsen in mijn trui van het nationale kampioenschap. Dat is ook wel eens leuk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.