Bakker niet in selectie voor Champions Trophy maar 'komt hier heel goed uit'

Hockeybondscoach Caldas neemt Amsterdam-spits Billy Bakker niet mee naar het toernooi om de Champions Trophy: hij scoort te weinig. Maar Bakker is vastbesloten zijn plek te heroveren.

Billy Bakker (L) in duel met Harry Martin (M) en Dan Shingles van Engeland tijdens de halve finale van het WK hockey. Beeld null
Billy Bakker (L) in duel met Harry Martin (M) en Dan Shingles van Engeland tijdens de halve finale van het WK hockey.

Coach Alyson Annan kent geen twijfel. Billy Bakker komt er wel bovenop. Nu zit het hem even tegen, maar dat kan zo weer omslaan. De hockeyspits van Amsterdam haalt dit seizoen niet het door bondscoach Max Caldas gewenste niveau en is daarom niet opgenomen in de nationale ploeg die volgende maand deelneemt aan de Champions Trophy.

'Billy speelt momenteel niet naar zijn kunnen', legt Annan uit. 'Als hij niet brengt wat hij kan, is hij niet goed genoeg. Dat zegt hij zelf ook. Hij is zich ervan bewust dat hij stappen vooruit moet maken om weer te kunnen aansluiten. Billy moet de oude Billy Bakker worden. Een explosieve, dreigende spits. Het doet hem veel pijn dat hij er straks bij de Champions Trophy niet bij is.'

Dat Mirco Pruyser, ook een spits van Amsterdam, na vier sterke seizoenen, door de bondscoach is geselecteerd en Billy Bakker niet, is voor Annan 'sowieso geen issue. Het is niet Mirco wel en Billy niet. Oké, Billy gaat niet mee naar India, maar dat geldt ook voor zijn teamgenoten Jan-Willem Buissant, Nicki Leijs en Johannes Mooij. Allemaal afvallers met veel potentie.'

Floris Evers ex-international en speler Amsterdam. Beeld null
Floris Evers ex-international en speler Amsterdam.

Complete hockeyer

De hoofdklasse telt heel goede spitsen, vindt Floris Evers, 228-voudig international, bij Amsterdam bezig aan zijn waarschijnlijk laatste seizoen op het hoogste clubniveau. 'Bakker en Pruyser horen daar zeker bij. Maar je hebt verschillende typen. Als ik zeg dat ze de allerbesten zijn dan doe ik anderen tekort. Billy is snel, schiet en scoort uit alle standen, is buiten de cirkel een complete hockeyer. Mirco is een spits in de cirkel. Een soort Inzaghi, de Italiaanse voetballer die een fijne neus had voor doelpunten.'

Afgelopen seizoen scoorden de spitsen aan de lopende band. Pruyser maakte er vierentwintig, Bakker zeventien. Maar halverwege de nu lopende competitie hebben ze er allebei nog maar twee gemaakt. Daar kwam na dit weekeinde geen verandering in.

Zondagmiddag in het Wagener-stadion won Amsterdam de topper tegen Rotterdam met 4-3. De ploeg telt nu, na een matige start, mee in de strijd om de play-offs. Billy Bakker toonde zondagmiddag een enorme werklust. Hij sleurde, trok, legde grote afstanden af, maar kwam niet in scoringspositie. Justin Reid-Ross wel. De Zuid-Afrikaan sleepte drie strafcorners binnen en benutte een strafbal.

Dat de spitsen weinig scoren komt niet door onze speelwijze, zegt Alyson Annan. Het is haar eerste seizoen bij de mannen van Amsterdam. 'Enkele weken geleden hebben we al onze doelpogingen samen teruggekeken. Om ons bewuster te worden van onze keuzen in scoringsfases. Terugkijkend hadden we er achttien meer moeten maken dan we deden. Dat is heel veel. Gaan die erin, dan wordt het een heel ander verhaal.'

Geen zorgen

Het afgenomen scorend vermogen kan Floris Evers wel verklaren. 'Een doelpunt maken bestaat voor een deel uit ervoor zorgen dat je op het juiste moment op de juiste plek staat. Billy maakt ze elk jaar. De ene keer meer dan een andere keer. Het is het opportunisme in de sport dat iedereen begint te roepen als je een paar weken niet scoort. Maar het komt wel goed met hem.'

Evers maakt Billy Bakker mee op de clubtrainingen. 'Hij zit altijd bij de winnende partij. Ik maak me daarom geen zorgen over hem. Hij is gewoon te goed om niet in het Nederlands team te spelen.'

Omdat Annan de afgelopen week te maken had met vier teleurgestelde afvallers en met twee spelers, Mirco Pruyser en Valentin Verga, die juist blij waren dat ze wel met het Nederlands team op pad gaan, besloot ze dinsdag van de training een ontspannen bijeenkomst te maken. Haar insteek daarbij was plezier maken. Floris Evers vond het mooi te horen dat Billy en de andere jongens die waren afgevallen zeiden: 'Ik zorg dat ik er de volgende keer weer bij ben.'

Als mens leert Billy Bakker hier alleen maar van, zegt daarom Floris Evers. 'Het is goed om in je carrière af en toe te zien dat het niet alleen om goed zijn en winnen gaat. Bij de Olympische Spelen in Londen was hij één van de beste spitsen van het toernooi en scoorde hij twee hattricks. We moeten het niet groter maken dan het is. Deze winter heeft hij meer rust. Let maar op, Billy komt hier hartstikke goed uit.'

Bakker in actie. Beeld null
Bakker in actie.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden