Nieuws Kickboksen

Badr Hari moet geblesseerd opgeven, Verhoeven behoudt wereldtitel

Rico Verhoeven heeft zijn wereldtitel kickboksen met succes verdedigd. Zijn uitdager Badr Hari moest in de derde ronde geblesseerd opgeven.

Badr Hari moet geblesseerd opgeven. Beeld ANP

De beslissing viel in de derde van maximaal vijf ronden van drie minuten toen Hari, net als drie jaar geleden tijdens het eerste onderlinge gevecht, geblesseerd raakte. Hij moest met een beenblessure opgeven. Hari stond op het moment dat hij geblesseerd raakte voor in punten. Verhoeven had al twee keer acht tellen gekregen.

Het is een onvoorzien slotakkoord van wat het gevecht van de eeuw had moeten worden, zaterdagavond in een volgepakt Gelredome in Arnhem: the good guy die zich bezorgd buigt over de bad boy, die met een van pijn vertrokken gezicht op het canvas zit

Maar liefst 3,5 miljoen mensen keken naar de kickbokswedstrijd. Ook andere kickbokswedstrijden van dit Glory-evenement in het Arnhemse Gelredome waren populair: de uitzendingen op Veronica van het sportfestijn beslaan de nummers 1, 2, 3, 5 en 6 in de kijkcijfertop-25 van Stichting KijkOnderzoek. Daar tussenin, op nummer 4, staat het NOS Journaal van 20.00 uur met 1,5 miljoen kijkers.

‘Twee grote fouten’

Verhoeven is al ruim vijf jaar wereldkampioen in de zwaarste gewichtsklasse van promotor Glory. De 30-jarige Brabander verdedigde zijn kampioensgordel voor de negende keer op rij met succes.

Na de wedstrijd zei Verhoeven gemengde gevoelens te hebben overgehouden aan zijn zege. ‘Ik heb twee hele grote fouten gemaakt’, zei hij. ‘Maar ik win omdat Badr geblesseerd raakte.’

Verhoeven kreeg twee keer acht tellen voordat Hari zich met een hoge trap zwaar blesseerde. ‘Ik stond achter, maar dat wil niet zeggen dat ik niet gewonnen had’, zei Verhoeven. ‘Ik blijf altijd hard werken. We zitten hier in een voetbalstadion. Als een voetbalclub met 3-0 achter staat, dan kan die club ook met 4-3 winnen.’

Badr Hari incasseert een trap van Rico Verhoeven. Beeld ANP

Unfinished business

Beide rivalen stonden drie jaar geleden voor het eerst tegenover elkaar in Oberhausen. Verhoeven won toen al in de tweede ronde omdat Hari met een zware armblessure moest opgeven. Beide kickboksers vonden de afloop van die partij zo teleurstellend, dat ze onder de titel ‘unfinished business’ nog een lucratief gevecht overeenkwamen.

De 35-jarige Hari kwam de laatste jaren nauwelijks in actie, mede door een gevangenisstraf en een dopingschorsing van 19 maanden. Hij beloofde nu wel klaar te zijn voor het gevecht. 31 duizend toeschouwers in het Gelredome en miljoenen televisiekijkers in 180 landen zagen een gevecht dat spectaculair begon maar toch weer eindigde in een anticlimax.

Verhoeven kreeg al na 1 minuut en 20 seconden acht tellen. Hij herstelde zich in de tweede ronde maar kreeg in de derde ronde weer acht tellen. Hari probeerde aan te vallen met een hoge trap, maar gleed uit en blesseerde een been. Hij ging huilend van de pijn op een brancard het stadion uit.

‘Voor deze twee kickboksers ga je toch op het puntje van je stoel zitten’

Rico versus Badr is meer dan een kickbokswedstrijd. Het is een clash tussen twee culturen. Toch klinkt er ook kritiek. ‘Dit is puur voor de commercie.’

Badr Hari tijdens zijn opkomst. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden