Badmintonduo kiest zware weg naar Olympische Spelen

Badmintonners Eefje Muskens en Selena Piek vormen pas sinds ander-half jaar een duo. Ze staan elfde op de wereldrang-lijst. Hun doel: de Spelen in Rio. Hoe bereik je dat?

Piek en Muskens tijdens de prijsuitreiking afgelopen weekend. Beeld null
Piek en Muskens tijdens de prijsuitreiking afgelopen weekend.

Op de tribune van de Dutch Open in Almere zegt een vrouw vol ontzetting: 'Spelen daar nou twee mannen tegen twee vrouwen?' De toeschouwster heeft het mis. De Indonesische badmintonners in de zaal zijn groot en breed. Hun stekelige zwarte haar en keuze voor een korte broek zorgen makkelijk voor misleiding, maar ze zijn wel degelijk vrouwen.

Zet daar Nederlands succesvolste duo, zondag wonnen ze de Dutch Open, tegenover. Spelend in rokjes. Blond, klein, met zwiepende paardenstaarten. Het contrast tekent de grootste zwakte van Muskens (25) en Piek (23). Ze missen kracht.

In het ideale geval bestaat een badmintonteam uit een grote speelster en een wat kleinere; een mix van snelheid en vermogen. Maar in het kleine badmintonland Nederland is het aanbod aan speelsters gering. De enige deelneemster aan de laatste Zomerspelen is niet voor niets een genaturaliseerde voormalig Chinese. Maar de toevallige combinatie van Muskens en Piek, twee speelsters onder de 170 centimeter, bleek een succes.

Hun filosofie: we niet sterk is, moet slim zijn. Muskens en Piek zijn snel, daar winnen ze veel mee. Toch kunnen zij op het gebied van kracht nog verbeteren. 'We hebben niet de allerbeste smash', zegt Muskens. Dat is te trainen. Muskens: 'En om op tactisch gebied winst te boeken moeten we veel wedstrijden van tegenstanders analyseren. Zodat we altijd goed zijn voorbereid.'

Punten verdienen

Het grote nadeel van hun opmars van vorig jaar: wie zes toernooien op rij wint, kan het een jaar later niet zomaar beter doen. De punten die ze destijds wonnen, zijn een jaar geldig. 'Als we er nu in de eerste ronde uit vliegen, scheelt dat zo een paar plaatsen op de ranglijst', zegt Piek.

De komende periode heeft een dergelijk scenario nog niet zulke grote gevolgen. Vanaf mei 2015 begint de kwalificatieperiode voor de Spelen. Elk punt dat Muskens en Piek dan pakken is van waarde. Een jaar later wordt bepaald welke duo's naar de Spelen gaan. 'We zouden nu mogen meedoen', zegt Piek. Zestien teams kwalificeren zich via de ranglijst. 'Aangezien er maximaal twee teams per land uitgezonden worden, komen wij op de geschoonde lijst al snel op plaats acht of negen.'

Hun winst bij de Dutch Open in Almere, het enige grand-prixtoernooi in Nederland, levert ook weer punten op. Piek: 'Het is goed voor het thuispubliek en voor het badminton in Nederland. Maar hier ligt niet ons hoofddoel.'

Vlucht naar Azië

Het duo kan kiezen voor wedstrijden in Schotland. Het is makkelijk om punten te veroveren dicht bij huis, zij weten: alle sterke teams gaan naar Azië. Toch sluiten Muskens en Piek daarbij aan. 'Ben je je aan het ontwikkelen als je voor de route van de minste weerstand kiest? Niet echt. Je wordt er beter van om te spelen tegen sterkere teams', aldus Piek.

Bovendien weten zij dat de omstandigheden in Azië anders zijn, al zijn zij er nooit geweest. Daar staat altijd airconditioning aan in de zaal, spelen met wind vraagt gewenning. 'Daar kom ik liever niet als nieuwkomer achter in het olympisch jaar. Ik wil daar dan geen toerist zijn', zegt Piek.

Op wiens kosten zij dat doen? Ze worden gesteund door de badmintonbond. Het budget dat Muskens en Piek krijgen, wordt bepaald door hun plaats op de wereldranglijst. Ze krijgen circa 11 duizend euro voor een top 16-klassering. Mochten zij daar uitvallen, dan wordt het 6.000 euro. Meer krijgen zij sowieso niet. Piek: 'Het is niet genoeg als we alle toernooien willen spelen. Hopelijk winnen we veel, dan kan ik met het prijzengeld weer investeren.'

Contact

Het grootste wapen van Europese teams als het aankomt op een gevecht met Aziatische koppels? Het contact. 'Aziaten geven elkaar hooguit een tikje, verder voert de coach het woord. Ik vind het belangrijk dat Eefje en ik goed communiceren, daarna komt de coach', zegt Piek.

Dat ze nog verliezen van de sterkste teams heeft te maken met ritme en ervaring. Zo lang spelen ze nog niet samen. Muskens: 'Dat gaat steeds beter.' Al lijken ze qua karakter helemaal niet op elkaar. Piek houdt van muziek uit de top 40, Muskens draait graag 'oelahoempa-muziek'. Hoe dat wordt opgelost op de hotelkamer? Oordopjes in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden