Backhand laat Koernikova tegen Hingis in steek

Het was een duel tussen twee onweerstaanbare jonge vrouwen. De ene, uit de kleine Zwitsers plaats Trubbach, is zeventien jaar en al geruime tijd de nummer één op de wereldranglijst....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Nog won Martina Hingis zaterdag van Anna Koernikova (met 6-4, 4-6, 6-4) in de derde ronde van de Australian Open. Maar het verschil tussen de twee tieners wordt zienderogen kleiner. In de drie eerdere confrontaties, waarvan de laatste twee op Wimbledon en op Roland Garros plaats hadden, had Hingis het veel eenvoudiger en was ze in twee sets klaar.

De Zwitserse en de Russin stonden ruim anderhalf uur op de baan. 'Eigenlijk heb ik het duel niet gewonnen, maar heeft Anna het aan het eind van de derde set weggegeven', sprak de meest ervaren speelster van de twee.

Hingis was terecht bescheiden: 'Ik heb vandaag heel slecht vanaf de baseline gespeeld. Dat moet echt een stuk beter worden als ik mijn titel hier met succes wil verdedigen. Koernikova was veel agressiever dan ik. Ik heb veel meer moeten lopen dan ik gewend ben.'

Koernikova is bijna net zo volleerd als Hingis. Alleen de backhand laat haar nog te vaak in de steek. Op dat onderdeel maakte de blonde Russin kardinale fouten.

Koernikova was de meest gefotogafreerde deelneemster aan de open Australische kampioenschappen, maar ook Hingis wordt op de voet gevolgd, en niet alleen door fotografen. In het bijzonder, en al maanden zo schijnt het, door een zich fan noemende man.

Zo hinderlijk is deze stalker dat de organisatie in Melbourne extra bewaking voor Hingis heeft ingezet. 'Hij is niet gewelddadig, maar doet een beetje vreemd. Daarom houden we hem toch het liefst zo ver mogelijk bij Hingis vandaan', verklaarde toernooidirecteur en oud-prof Paul McNamee.

Hingis speelt tegen Yayuk Basuki om een plaats in de kwartfinales. De Indonesische dubbelspecialiste - de vaste partner van Caroline Vis - schakelde in de derde ronde Dominique van Roost uit. De als veertiende geplaatste Belgische verloor met 6-4, 6-4.

In de helft van Hingis zijn de geplaatsten Pierce (5), Coetzer (3), Huber (10), Sugiyama (16) en Sanchez (7) nog in de strijd.

In de onderste helft van het speelschema zijn al twee kwartfinalisten bekend. De zeventienjarige Amerikaanse Venus Williams, bezig aan haar eerste Australian Open, walste met 6-4, 6-1 over Patty Schnyder uit Zwitserland heen.

De partij duurde nog geen uur. Williams sloeg in dit duel de hardste service bij de vrouwen totnutoe: 184 kilometer per uur.

Ook Williams' landgenote Lindsay Davenport bereikte met speels gemak de beste acht. Zij won in iets meer dan driekwartier met 6-0, 6-0 van de Roemeense Ruxandra Dragomir (15).

'Een overwinning zonder een game tegen is me niet eerder gelukt', vertelde de olympisch kampioene van Atlanta na afloop. Williams en Davenport staan in de kwartfinales tegen elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden