Backhand Federer blijkt effectief nieuw wapen tegen aartsrivaal Nadal

Roger Federer won donderdag voor de derde maal op rij van Rafael Nadal, een primeur voor de Zwitserse veteraan. Op het toernooi van Indian Wells versloeg hij de Spanjaard in de vierde ronde met 6-2, 6-3. Vooral de backhand van Federer viel op. Voorheen was dat zijn zwakke plek, nu is het plotseling een wapen tegen de Spaanse gravelkoning die soms wel 80 procent van zijn ballen op de backhand van Federer slaat.

Het wapen van Federer: de backhandBeeld afp

De Match Charting Project becijferde recentelijk dat Federer bij zijn overwinning op de Australian Open in januari ongewoon vaak scoorde met zijn backhand. Tijdens een eerdere wedstrijd in Melbourne, in 2014, won Nadal driekwart van de punten die hij met zijn forehand op de backhand van Federer sloeg: een gebruikelijk percentage in hun onderlinge duels. In januari pakte Nadal nog niet de helft van die punten.

Op Indian Wells hanteerde Nadal de vertrouwde tactiek, maar ook ditmaal wist Federer vaak te scoren met zijn backhand. Sjeng Schalken, voormalig nummer 11 van de wereld, ziet de aanpassing ook. 'In het verleden liet hij zich te ver achter de baseline drukken op zijn backhand. Nadal kon daardoor steeds gevaarlijker worden met zijn forehand.' Ook komt Federer veel sneller naar het net.

Dat de eeuwige rivalen het in de finale van de Australian Open 2017 tegen elkaar op mochten nemen baarde al opzien. Allebei kampten ze de afgelopen jaren vaak met blessureleed. Federers laatste grand slam titel dateerde uit 2012, Nadal won Roland Garros in 2014. Federer staat op de tiende op de wereldranglijst, Nadal zesde.

Afschrijven doet de 40-jarige Schalken beide mannen dan ook niet. 'Iedereen doet dat bij Federer al vanaf zijn 30ste. Hij heeft zijn status als beste tennisser aller tijden dubbel en dwars verdiend en is op de snelle banen nog steeds een gevaar voor iedereen.' Ook over Nadal is hij positief. 'Hij haalt weer een heel hoog niveau. Ik denk dat hij tijdens de graveltoernooien weer hoge ogen zal gooien.'

Nadal heeft nog altijd veel vaker van Federer gewonnen dan omgekeerd: het onderlinge resultaat is 23-13. Op hardcourtbanen houden ze elkaar nu wel in evenwicht. Dankzij de laatste drie zeges van Federer is de stand nu 9-9. Novak Djokovic doet het overigens nog beter tegen Nadal dan Federer. Hij is de enige topspeler met een positieve balans tegen de Spanjaard: 26-23. De Serviër boekte in zijn loopbaan maar liefst twee keer een serie van zeven achtereenvolgende overwinningen op hem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden