Baas op de baseline, maar wel verliezer

Twee maanden geleden stonden ze samen op het dak van hotel Parco dei Principi in Rome om elkaar en andere mensen letterlijk uit de brand te helpen....

Van onze verslaggever Ronald ten Brink

Gisteren was het in de kwartfinale van Wimbledon echter weer ieder voor zich en vochten beiden voor hun tennisleven. Roddick won het bikkelharde gevecht, maar hij moest daartoe tot het uiterste gaan: 7-6, 7-6, 6-3.

De uitschakeling van Schalken kwam uiteraard niet als een verrassing. In hun laatste ontmoeting tijdens de Australian Open had Roddick de Nederlander naar eigen zeggen 'afgeslacht'. Slechts zes games gunde de hardmeppende Amerikaan in januari zijn arme tegenstander. Zelf was Schalken deze keer niet bang voor een nieuwe afgang. 'Ik begon met een goed gevoel aan deze wedstrijd. Als ik in vorm ben, kan niemand mij afstraffen, zelfs de allerbesten niet.'

In een interview liet Schalken zich onlangs ontvallen dat hij zich misschien wel kleiner maakt dan hij werkelijk is. Die bescheidenheid siert hem als mens, maar iets meer brutaliteit zou hem in de tennissport wellicht nog verder kunnen brengen.

Zijn partij van gisteren gaf hem daarvoor opnieuw belangrijke aanwijzingen. Slechts drie breakpoints, één halverwege de tweede en twee in de eerste game van de derde set, veroverde hij op de nietsontziende opslagbeurten van Roddick. Zelf gunde hij zijn opponent echter nauwelijks meer kansen. De enige break viel in de zesde game van de tweede set, toen de concentratie van Schalken even verslapte.

Slechts één serieuze kans kreeg de Nederlander op setwinst. In de eerste tiebreak kreeg hij geen voet aan de grond, in de tweede mocht hij na een gemiste forehandvolley van Roddick uitserveren. De anders zo gehaaide percentage-tennisser sloeg echter zijn eerste opslag royaal uit en kon vervolgens wachten op een verwoestende return. Geef Roddick een vinger en hij neemt de hele hand.

'Ik had het idee dat het netjes 1-1 in sets had moeten staan en dan weet je nooit hoe het afloopt', kaartte Schalken na. 'Toch heb ik ook van deze partij een goed gevoel overgehouden. De vier factoren, waar het bij mij omgaat, heb ik weer onder controle: het voetenwerk is goed, mijn percentage eerste services is in orde en met mijn forehands en backhands kan ik de hoeken weer vinden. Ik kijk met vertrouwen uit naar de rest van het jaar.'

In het bijzonder was Schalken tevreden over zijn spel op de achterlijn. Zelfs voor de hardste service van de Amerikaanse beul, die wereldrecordhouder is met een snelheid van 246,2 kilometer per uur en gisteren een Wimbledontopper van 233,2 liet noteren, deed hij geen stap achteruit. Schalken nam daarmee risico's en moest achttien aces en 53 niet te retourneren opslagen incasseren. Maar als hij aan een rally toekwam, ontstonden er kansen. 'Ik was vandaag de baas van de baseline. Dat geeft veel voldoening.'

In het besef dat er 'nog veel voor mij in het vat zit' richt Schalken zich vanaf nu op de US Open. Roddick, die op Wimbledon nog geen set heeft verloren, ziet zichzelf een serieuze gooi doen naar zijn tweede Grand Slam-titel. 'Dit was een goede test, waar ik versterkt ben uitgekomen.' Mario Ancic, zijn volgende tegenstander, is gewaarschuwd.

De andere halve finale gaat tussen Roger Federer en Sebastien Grosjean. De titelhouder won in een enerverend duel van zijn voorganger Lleyton Hewitt, maar kreeg de winst niet cadeau: 6-1, 6-7, 6-0, 6-4. Het Australische loopwonder nam in de vierde set zelfs nog een break voorsprong, maar na 3-4 stelde de Zwitser overtuigend orde op zaken.

Grosjean behaalde een degelijke overwinning op de Duitser Florian Mayer en gaat op herhaling. In dit toernooi is hij een beetje stiekem naar de laatste vier geslopen. Vorig jaar sneuvelde hij in de halve finale tegen Philippoussis. De Fransman is een uitstekende grastennisser, maar of hij iets kan uitrichten tegen Federer is zeer de vraag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden