AZ vol goede moed naar Zweden

In de weken waarin AZ met een nieuwe trainer, Gertjan Verbeek, en een in disbalans geraakte selectie naar nieuw evenwicht zoekt, zette de ploeg donderdag een belangrijke stap naar de vierde en laatste voorronde van de Europa League. De Alkmaarders reizen volgende week met een 2-0-zege in de bagage naar Zweden om het karwei tegen Göteborg af te maken.

Heel gemakkelijk kwam de overwinning overigens niet tot stand. Na een stroeve eerste helft, waarin AZ weinig doortastend bleek, nam het na de hervatting binnen tien minuten afstand van zijn Zweedse tegenstander door treffers van Klavan en Gudmundsson. Toen ook toonde AZ aan dat de kracht schuilt in het op een sterke afweer leunende collectief.

Vijf nieuwelingen telde AZ in zijn eerste serieuze krachtmeting van dit seizoen. Drie van hen vormden voor rust de aanval van de Alkmaarse frontlinie. Met Benschop (ex-RKC) op rechts, de uit Jong AZ overgekomen IJslander Gudmundsson op links en de gelegenheidsspits Falkenburg (ex-Sparta) in de punt slaagde AZ er nauwelijks in een vuist te maken.

Vooral Falkenburg had moeite met de rol die trainer Verbeek hem had toegewezen, hij moest met zijn techniek en balvastheid voorin de verbindende schakel zijn, maar ondervond nauwelijks steun om die opdracht te volbrengen.

Echte druk kon AZ niet ontwikkelen, kansjes waren er weliswaar voor Benschop, Falkenburg en Wernbloom, maar de beste van allemaal kreeg Martens na een half uur spelen na goed voorbereidend werk van Moisander en Falkenburg, maar volkomen vrij voor het Zweedse doel schoot de vaardige Belg over. AZ was lang machteloos, in de wetenschap dat de alles-is-alles-show na de turbulente ontwikkelingen van de afgelopen maanden in huis bij AZ en door de WK-verplichtingen van een aantal spelers hun sporen hebben nagelaten.

AZ probeert deze weken vooral rust te vinden in een periode die nog immer uiterst verwarrend is. Zolang zijn duurste spelers – Romero, El Hamdaoui, Dembélé en Pellé – zelf niet zeker van hun toekomst en aangeven vast te houden aan hun vertrek houdt trainer Gertjan Verbeek ze buiten zijn selectie.

De WK-deelnemers – Schaars, Moreno, Poulsen en Holman – hebben meer tijd nodig om weer wedstrijdfit te zijn. En daarbij ontvielen Verbeek tegen IFK Göteborg ook nog de geblesseerde Jonathas en Elm.

‘Een meetmoment’, noemde Verbeek daarom het eerste treffen met de Zweden, waarin zijn voorhoede bestond uit lichtgewichten, die vorig jaar nog uitkwamen voor clubs – Sparta en RKC – die uit de eredivisie degradeerden. ‘Aanvallend hebben we tot dusver nog niet kunnen brengen wat we dit seizoen nodig hebben om onze doelstelling, een plaats bij de topvijf, waar te kunnen maken’, zei Verbeek al na de voorbereiding waarin zijn formatie ongeslagen bleef.

Het was duidelijk dat Verbeek na rust moest ingrijpen. Hij verving Benschop door Van der Velden. Precies zeven minuten kostte het AZ om het verschil te maken. Uit een door Martens genomen vrije trap kopte Ragnar Klavan de bal onberispelijk langs de Zweedse doelman : 1-0.

Nog geen drie minuten later was het 2-0 toen de kleine Gudmundsson vanuit een ooghoek zag dat doelman Sandberg tever voor zijn doel stond. Hij passeerde hem met lepe boogbal via de binnenkant van de paal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden