AZ verslaat Ajax: 2-1

ALKMAAR (ANP) - Ajax verspeelde zondagmiddag in de slotfase van het uitduel met AZ een uitstekende uitgangspositie op een plaats in de voorronde van de Champions League. De bekerkampioen kon niet voorkomen dat Shota Arveladze in de laatste minuut het winnende doelpunt maakte (2-1).

Wesley Sneijder kreeg in blessuretijd ook nog eens zijn tweede gele kaart van de play-offs, waardoor de middenvelder komende zondag geschorst moet toekijken. Als troost kan trainer Henk ten Cate van Ajax komende zondag in de ArenA wel weer over Gabri en Edgar Davids beschikken. Beide middenvelders keren terug van een schorsing.

Winnend doelpunt

Arveladze beloonde AZ met zijn winnende doelpunt voor de lef die de ploeg na rust toonde. Waar Ajax tevreden was met een gelijkspel, gokte de thuisclub op de aanval. De club kan daardoor zondag misschien voorkomen dat het na de verloren titelrace en bekerfinale voor de derde keer dit seizoen op het nippertje naast een prijs grijpt.

Het had er lang veel van weg dat AZ niet van de afwezigheid van Stam, Gabri en Davids kon profiteren. De uitgedunde selectie uit Alkmaar kon niet camoufleren dat de voetbalkalender van het afgelopen jaar veel speeldagen telde. De geblesseerde Moussa Dembélé, David Mendes da Silva, Stijn Schaars en Joey Didulica volgden de vierde ontmoeting met Ajax van dit seizoen net als de geschorste Rogier Molhoek vanaf de tribune.

Topschutter

Topschutter Danny Koevermans nam ondanks een lichte liesblessure op de bank plaats. Hij viel twintig minuten voor tijd bij een gelijke stand (1-1) in. AZ kwam op voorsprong door Simon Cziommer. De middenvelder slalomde door de defensie van Ajax en stifte de bal handig over de kansloze doelman Maarten Stekelenburg heen: 1-0.

Trainer Henk ten Cate greep na de snelle openingstreffer meteen in. Hij haalde middenvelder Roger een linie naar achteren omdat jeugdspeler Gregory van der Wiel een matige vervanger voor Stam bleek. Waar Van der Wiel moeite beleefde met het hoge niveau, onderstreepte Wesley Sneijder weer eens dat hij toe is aan meer competitie. De door Valencia begeerde middenvelder degradeerde Grétar Steinsson in de twaalfde minuut tot een figurant en zorgde vervolgens met een geplaatst schot voor de gelijkmaker.

Aantrekkelijk schouwspel

Ook de vierde ontmoeting tussen AZ en Ajax was een aantrekkelijk schouwspel. Bij de thuisploeg zorgden vooral Cziommer, Demy de Zeeuw en Maarten Martens voor veel gevaar. Verdediger Steinsson van AZ beleefde veel moeite met Ryan Babel. De aanvaller van Ajax soleerde vier keer tot dichtbij doelman Boy Waterman maar kwam niet tot een doeltreffend schot.

Een groot verschil met de drie voorgaande duels tussen AZ en Ajax was de arbitrale leiding. Roelof Luinge leidde de beladen ontmoeting tussen de nummer twee en drie van de reguliere competitie in tegenstelling tot zijn collega's Braamhaar, Wegereef en Van Egmond wel tot een goede einde.

Treffer

De arbiter, die al floot voordat Ryan Babel het levenslicht zag, constateerde halverwege de eerste helft terecht dat Steinsson aanvaller Klaas-Jan Huntelaar naar de grond werkte. Hij keurde treffer van Ryan Donk terecht af.

Trainer Ten Cate van Ajax vertrouwde in de slotfase op een gelijkspel. Hij wisselde topschutter Huntelaar voor verdediger Lindenbergh en constateerde tevreden dat zijn ploeg tot de laatste minuut eenvoudig overeind bleef. Een laat doelpunt van Arveladze en een gele kaart van Sneijder deden het gezicht van de coach alsnog betrekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.