AZ van 2009 verbetert record uit superjaar

Waar de pesterige aanhang van FC Utrecht de aftocht van Ajax twee weken geleden begeleidde met denigrerende woorden jegens de winnende trainer Van Basten (‘pannenkoek’), is daar nu onverholen respect..

Het is een prachtig gehoor. Het is het respect voor de vakman Van Gaal, de trainer die de jarenlange hegemonie van vooral PSV en Ajax breekt. Het is ook het respect voor de ploeg die op 18 april, thuis tegen Vitesse, of iets eerder, of iets later, kampioen van Nederland wordt.

Dat gebeurt met voetbal dat de laatste weken bepaald niet altijd overhoudt, maar ook in het voetbal zijn clichés vaak waar: de club die ook zijn mindere wedstrijden wint, is de beste aan het eind van het seizoen. En AZ wint met 1-0, net als vorige week bij NEC.

Gemakzuchtig
AZ oogt in de uitverkochte Galgenwaard gemakzuchtig, hoewel Van Gaal het met die conclusie niet eens is. Het is alsof het aftellen bij de spelers is begonnen, alsof ze beseffen dat het eigenlijk niet meer fout kan gaan, alsof ze zichzelf al op het Waagplein zien deinen, gans Alkmaar aan hun voeten.

Als Moussa Dembélé of Mounir El Hamdaoui goed zijn, zijn ze een feest om te aanschouwen, dan dansen ze over ’s lands velden. Als ze hun middag niet hebben, verzandt hun spel in een soort ego-voetbal. Ari, weer de kompaan van topschutter El Hamdaoui aan het front, valt nauwelijks op een geslaagde actie te betrappen.

Maar goed, AZ wint dus, omdat Martens de bal in de twaalfde minuut met gevoel bij de tweede paal wil leggen en ook tot zijn eigen verbazing ziet dat die met een fraaie boog over doelman De Ruiter zeilt, keurig in het doel.

Doelpunt
Of het zo bedoeld was of niet, doet er trouwens niet toe. Het doelpunt valt in de beste fase van AZ, het eerste deel van de eerste helft, als de jonge gelegenheidsrechtsachter Wormgoor vrijwel niets doet om Martens het voetballen moeilijk te maken. Dan ook heeft AZ nog zo’n mooie aanval waarop het elftal patent heeft: razendsnel uitgevoerd, over drie, vier of meerdere stations. De Zeeuw kopt vallend tegen de paal, na een voorzet van weer Martens.

AZ breekt op deze zondag het record van de soevereine kampioensploeg uit 1981, de ploeg van trainer Kessler, met Kist, Metgod, Nygaard, Welzl, Tol en al die anderen. Het elftal van Van Gaal, met Schaars, El Hamdaoui, Jaliens en co, blijft 25 duels op rij ongeslagen, eentje meer dan destijds.

De doelmannen van AZ, Romero (18 keer) en Didulica (twee maal), blijven voor de 20ste keer zonder tegentreffer. En Utrecht krijgt eigenlijk geen enkele kans, ondanks soms aardig combinatiespel.

De ploeg van Du Chatinier, die in de laatste vier duels een puntje pakte, mist ook te veel spelers, onder wie Van Dijk, Van der Gun en Cornelisse. Schut valt al vroeg uit, met een gebroken neus.

Rekenles
Van Gaal geeft na afloop rekenles; nog 7 duels te spelen, 21 punten te verdelen, 11 punten voorsprong op FC Twente. Dan moet AZ dus nog 11 punten halen om FC Twente voor te blijven. Vier keer winnen, voor de zekerheid.

AZ vertrouwt op de defensie, al voetbalt die dan telkens in een andere samenstelling. Nu is Moisander, die sinds de winterstop ontbrak door een blessure, weer terug in het centrum. De jonge Fin is de rust zelve. De linksbenige Ragnar Klavan heeft zich in korte tijd opgewerkt tot een zeer bruikbare kracht, op vele plaatsen inzetbaar bovendien. Afgezien van de treffer van Martens zorgt hij voor de mooiste actie van de wedstrijd. Hij achterhaalt de alsmaar sneller rollende bal, die door Poulsen langs doelman Didulica is gekopt, met een woeste sprint en een fraaie sliding.

AZ krijgt bijna nooit een doelpunt tegen: 14 in 27 duels, waarvan 5 in de eerste twee, van NAC en ADO verloren duels. Wie zoveel defensieve zekerheid kan bieden, heeft ook niet zoveel doelpunten nodig om te winnen.

AZ scoorde 56 keer, inmiddels minder dan Heerenveen (59) en Ajax (58). Maar in de afrekening doet het allemaal niet ter zake.

High five
Van Gaal staat na afloop aan de rand van het veld en geeft de spelers om de beurt een high five. Hij is trots en tevreden, ondanks het ‘balbezitverhaal’. Balbezit was vroeger bij Ajax zijn toverwoord. Nu hoeft AZ de bal niet meer per se. Als de omschakeling, het toverwoord van tegenwoordig, maar in orde is.

Het maakt AZ even niet zoveel uit hoe het wint. Als het maar wint. Van Gaal zegt: ‘We hebben vooral gewonnen door onze verdedigende organisatie.’

Maarten Martens wordt gefeliciteerd na zijn doelpunt (ANP)Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden