AZ treft Zenit St. Petersburg in Europa League, Feyenoord in loodzware poule

AZ kan zich gaan opmaken voor een treffen met Zenit St. Petersburg. De club uit Alkmaar werd vrijdag ingedeeld in poule D. Ajax treft onder andere Standaard Luik en Celta de Vigo. Voor Feyenoord wachten zware wedstrijden tegen Manchester United en Fenerbahçe. De loting vond vrijdag plaats in Monaco.

Beeld reuters

Ajax zat in pot 1 van de loting en kon daardoor de zwaarste tegenstanders ontwijken. AZ in pot 2 en Feyenoord in de derde pot hadden dit voordeel niet.

Feyenoord speelt tegen Manchester United, Fenerbahçe en het Oekraïnse Zorja Loegansk. De Engelse club geldt als een van de grootste van het internationale voetbal en heeft de beschikking over de Nederlanders Memphis Depay, Daley Blind en Timothy Fosu-Mensah. José Mourinho heeft als trainer inmiddels Louis van Gaal opgevolgd. Met Zaltan Ibrahimovic en Paul Pogba heeft de formatie ten minste twee wereldsterren in de selectie.

Bij de Turken trad onlangs Dick Advocaat in dienst als trainer. Hij heeft bij 'Fener' de beschikking over twee Nederlanders, Gregory van der Wiel en Robin van Persie, een oud-Feyenoorder. Dirk Kuijt, nu Feyenoord, speelde een aantal seizoenen bij de club.

'Heel speciaal om tegen Fenerbahçe te spelen', reageerde Dirk Kuijt op de website van Feyenoord. De 36-jarige aanvoerder voetbalde drie jaar in Istanbul. 'En dat met heel veel plezier. Ik weet zeker dat het voor ons elftal een prachtige ervaring wordt in die heksenketel te spelen. Dat we het ook nog eens opnemen tegen Robin van Persie, Dick Advocaat en Mario Been (assistent-trainer) maakt het allemaal extra speciaal.'

'Manchester United is gewoon wereldtop, spelen op Old Trafford is geweldig.' Kuijt spreekt daarbij uit ervaring. Bij Liverpool speelde hij zes jaar lang in de Premier League. 'Het wordt lastig, maar kansloos ben je nooit.'

Zorja is de nummer vier van Oekraïne van het afgelopen seizoen. In de play-offs van de Europa League kwam Feyenoord in het seizoen 2014-2015 al eens met succes tegen de club in actie.

AZ

Van de meeste tegenstanders wist AZ-trainer John van der Brom wel iets. 'Zenit ken ik nog uit mijn tijd bij Anderlecht'', zegt hij op de website van AZ. 'Een club met enorme financiële mogelijkheden. Maccabi kennen we van het korte verblijf van Peter Bosz en van Jordi Cruijff als technisch directeur. Al met al een interessante loting', zei de coach, die aangaf van Dundalk niet zo veel te weten.

Kansen zijn er voor AZ. Van den Brom: 'Sportief mogen we niet klagen. Maar we moeten het nog wel even laten zien. Over het algemeen vind ik ons nu verder dan vorig jaar.'

Ajax

Trainer Peter Bosz van Ajax reageerde op de website van Ajax gematigd positief op een groep met Standaard Luik, Celta de Vigo en Panathinaikos.. 'Het zijn allemaal mooie clubs uit bekende voetballanden. Bij een loting in de Europa League verwacht je vaak toch tegenstanders uit het voormalig Oostblok te treffen. Clubs die je meestal niet zo goed kent. Dat is nu niet het geval. De Spaanse competitie is wereldtop, België en Griekenland zijn wat niveau betreft met Nederland te vergelijken.'

In 1971 speelde Ajax, met succes, in de finale van de toenmalige Europa Cup 1 tegen Panathinaikos. Op Wembley werd het 2-0 voor de Amsterdammers. Bosz: 'Door die finale is Panathinaikos in mijn herinnering altijd een grote club gebleven.'

Bosz noemde, na de midweekse uitschakeling in de kwalificatie van de Champions League, de Europa League van belang. 'Deze wedstrijden zijn heel belangrijk voor de ontwikkeling van onze jonge spelers.'

PSV

Feyenoord plaattse zich automatisch voor de Europa League. AZ plaatste zich donderdag ten koste van FK Vojvodina. Ajax moest genoegen nemen met de tweede beker van Europa, na in de voorronde van de Champions League te zijn uitgeschakeld door het Russische Rostov.De finale van de Europa League is op 24 mei 2017 in Stockholm.

Donderdag werd landskampioen PSV in de Champions League in een zware poule ingedeeld. De Eindhovenaren zullen het moeten opnemen tegen Bayern München, Atlético Madrid en Rostov.

Beeld reuters

De complete poule-indeling

Poule A
Manchester United, Fenerbahçe, Feyenoord, Zorya Loehansk

Poule B
Olympiacos, APOEL, Young Boys, Astana

Poule C
Anderlecht, St-Étienne, Mainz, Qäbälä

Poule D
Zenit St. Petersburg, AZ, Maccabi Tel-Aviv, Dundalk

Poule E
Viktoria Plzen, AS Roma, Austria Wien, Astra Giurgiu

Poule F
Athletic de Bilbao, Racing Genk, Rapid Wien, Sassuolo

Poule G
Ajax, Standaard Luik, Celta de Vigo, Panathinaikos

Poule H
Sjaktar Donetsk, Braga, Gent, Kanyospor

Poule I
Shalke '04, Salzburg, Krasnodar, Nice

Poule J
Fiorentina, PAOK, Slovan Liberec, Qarabag

Poule K
Internazionale, Sparta Praag, Southampton, Hapoel Beer-Sheva

Poule L
Villarreal, Steaua Boekarest, Zürich, Osmanlispor

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden