AZ speelt ’s avonds zijn beste voetbal

Ja, hij wist dat zijn ploeg hiertoe in staat zou zijn. Maar nee, dat AZ kans zou maken om door te dringen tot de halve finale van het UEFA Cup-toernooi was zelfs in zijn wildste fantasie niet opgekomen....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Het Griekse PAOK was de club die AZ versloeg om door te dringen tot de poulefase van de UEFA Cup, waarna een even opmerkelijke als bewonderenswaardige zegetocht volgde met overwinningen tegen onder meer Glasgow Rangers, Auxerre, Sjachtar Donetsk en Villarreal.

‘Maar dit is zonder twijfel de mooiste’, meent Adriaanse. ‘Want welke club heeft hier nou gewonnen? Zelfs Barcelona niet. Ze zullen er in Spanje wel verbaasd van opkijken. Ik vind dit dan ook een uitzonderlijke prestatie. We hebben gedurfd gespeeld en daarvoor zijn we beloond.’

De coach geeft zijn team zestig procent kans om door te gaan. ‘Vooraf was dat veertig procent. AZ was hier toch de grote onbekende. Of dat nu is veranderd? Ik denk dat veel mensen wel vreemd zullen opkijken van dit resultaat. ‘Vooral op het middenveld hebben we onze klasse getoond, met Landzaat en Lindenbergh. Natuurlijk is Riquelme, die ook prachtige dingen deed, een geniale voetballer. Maar je moet wel twee spelers voor hem opofferen, die in dienst van hem willen spelen, want verdedigend voert hij niets uit.’

Mocht AZ de halve finale bereiken, dan treft Adriaanse het liefst Newcastle United, dat zijn eerste duel in de kwartfinale met 1-0 won van Sporting Lissabon. Met een kwinkslag: ‘Ja, anders moeten we twee keer in Lissabon spelen en dat lijkt me ook niets.’ Ter verduidelijking: in Lissabon wordt op 18 mei de finale gespeeld.

Volgens Adriaanse is de discussie over overbelaste spelers en een loodzwaar programma met de overwinning tegen de nummer drie van de Primera Division in elk geval naar de achtergrond gedrongen. ‘Ik denk dat we wel hebben aangetoond dat we niet vermoeid zijn. Ik heb die gedachte trouwens ook nooit gehad.

‘We verloren van Feyenoord, dat op die middag gewoon beter was dan AZ. Maar wij zijn ook meer avondvoetballers. Dan spelen wij onze beste wedstrijden. Dat sommige van mijn spelers na die wedstrijd de oorzaak zochten bij vermoeidheid, komt doordat zij het overzicht niet hebben om te zien waarom zij hebben verloren. Ik heb dat als trainer wel. Dat had niets te maken met een gebrek aan fitheid.’

Morgen wacht de confrontatie tegen Ajax in de Arena, slechts drie dagen na de stunt in stadion El Madrigal. ‘Het is wel een beetje kort dag, ja. En nu moet ik zeker zeggen of mijn spelers dan vermoeid zijn’, grijnst Adriaanse. ‘Nou, we zullen het wel zien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden