AZ richt zich op sterren voor de toekomst

Veel is er veranderd de afgelopen weken bij AZ, maar de uitgangspositie voor de komende competitie is net als vorig jaar een plaats bij de topvijf....

Turbulente weken heeft hij achter de rug, een periode waarin zijn selectie een totaal nieuw gezicht kreeg. De ervaring en creativiteit van gelouterde spelers verdwenen en AZ richtte zich op de sterren voor de toekomst. In persoonlijke gesprekken liet Van Gaal zich overtuigen door ambitie en persoonlijkheid van de talenten die hij al vanwege hun techniek op de korrel had. ‘Ik denk dat we veel van onze concurrenten net iets te vlug af zijn geweest. Dat heeft alles te maken met de persoon van onze voorzitter, Dirk Scheringa. En dat is waarom ik voor deze club heb gekozen.’

Er is al gesproken van een stille revolutie. De gedaanteverandering is volgens sommigen zelfs zo ingrijpend geweest dat het niet irreël is in AZ een serieuze kampioenskandidaat te zien. ‘Uit zo’n opmerking spreekt waardering voor de ploeg’, zegt Van Gaal, ‘maar die verwachting is belachelijk. Ik heb vorig jaar zeven nieuwe spelers moeten inpassen, nu nog eens acht. Van de selectie van mijn voorganger Adriaanse zijn nog net acht man over. Ik heb een heel goed gevoel bij deze jonge ploeg, maar laten we wel reëel blijven.’

Door de jaren heen heeft Van Gaal wel laten blijken dat hij zich niet laat afschrikken door hoge verwachtingen. Maar de omstandigheden dwingen hem, nu de nieuwe voetbaltempel aan de rand van de stad binnenkort kan worden betrokken, om wat meer tijd te nemen voor zijn zoektocht naar eenheid en balans in zijn selectie. ‘Een totaal vernieuwde groep vraagt aanpassingen. Er zijn spelers vertrokken die ik had willen houden, maar er zijn ook spelers weggegaan die te vervangen zijn.’

Dat de warmte van deze dagen hem hindert om te trainen zoals hij zou willen, vindt hij vooral vervelend omdat hij tactische trainingen moet laten schieten. ‘Als de competitie eenmaal weer is begonnen, dan heb je weer zo veel tijd nodig voor rust en herstel dat het moeite kost aan teamgeest en spelopvatting te smeden. Dan moet je schipperen, maar daar ben je ook trainer voor.’

Op zijn vakmanschap komt het aan, nu de club de vervanger van linkerspits Sektioui nog niet heeft gevonden en hij ook door een overschot van middenvelders wordt gedwongen met een tweespitsensysteem te spelen. ‘De kwaliteit van de selectie bepaalt hoe we spelen, maar je weet pas echt waar je staat als je voor de punten moet strijden.’

De breedte van de selectie vergroot de kans op teleurgestelde spelers. ‘De reservebank hoort bij het leven van de voetbalprof. Barry van Galen kon vorig jaar echt geen twee wedstrijden achter elkaar spelen, en zelfs Perez en Arveladze verloren aan scherpte bij een druk programma. En hoewel de nieuwe spelers zich eerst nog moeten bewijzen, lijkt fitheid niet ons grootste probleem. Fysieke druk mag sowieso geen rol spelen, de trainer is ervoor om zijn spelers geschikt te maken voor hun vak.’

Veel jonge, gedreven spelers in zijn ploeg, maar herinneringen aan de jeugd van Ajax, waarmee hij halverwege de jaren negentig de Europese top bereikte, roept dat niet meteen op. ‘Ik heb nu geen Danny Blind, al zijn spelers als Opdam, de Cler, Mathijssen en Arveladze ervaren genoeg om het voortouw te nemen. En wie weet wie er van de jonge garde opstaat? Wie aanvoerder wordt, bepaal ik volgende week. Die wordt zeker niet door de spelers gekozen. De aanvoerder is mijn verlengstuk in het veld en niet dat van de spelers, dus bepaal ik wie de band gaat dragen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden