AZ pakt met vijf jonkies de tweede plaats na winst op VVV

Het futuristische trainingscomplex van AZ begint zijn vruchten af te werpen. Zowat elke vezel kan er optimaal worden geprepareerd.

Guus van Til van AZ reageert verontwaardigd omdat hij in kansrijke positie niet wordt aangespeeld. Foto Klaas Jan van der Weij

Ze kunnen goed leren, de vijf generatiegenoten van 19 en 20 jaar die AZ hebben geholpen op te klimmen naar de tweede plaats op de ranglijst: vier zaten er op het vwo, een deed havo. Guus Til, Teun Koopmeiners, Pantelis Hatzidiakos, Thomas Ouwejan en Jeremy Helmer doorliepen hun schoolopleiding vrij gemakkelijk. Terwijl de voetbalopleiding van AZ te boekstaat als extreem veeleisend.

De eerste vier zijn de laatste maanden definitief doorgebroken bij AZ. Ook al met glans. AZ won de laatste zes wedstrijden. Tussen de tegenstanders zat geen topclub, wel de veelgeroemde elftallen van FC Utrecht en Heerenveen.

Lange adem

Afgelopen zondagmiddag keek middenvelder Helmer vanaf de bank toe hoe zijn generatiegenoten gezichtsbepalend waren tegen VVV. In het spel en in de score. Middenvelder Koopmeiners nam de hoekschop waaruit VVV-spits Seuntjens een kwartier voor tijd een eigen doelpunt maakte. Centrumverdediger Hatzidiakos tekende voor de 0-2 met een fijne schuiver in de 83ste minuut. Aanvallende middenvelder Til en linksback Ouwejan waren dicht bij meerdere treffers.

Hatzidiakos, Nederlandse moeder en Griekse vader en sinds zijn 14de bij AZ, begon slecht op het beroerdste kunstgrasveld van de eredivisie in het waterkoude Venlo, zoals heel AZ even leek te moeten acclimatiseren. Met name VVV-aanvaller Hunte had moeten profiteren, maar deed dat niet. Langzaam kantelde het duel, kwamen er stilaan steeds meer kansen voor AZ. Zoals dat vaker gebeurt.

AZ heeft een lange adem. Er is sinds medio 2016 de beschikking over een futuristisch, elf miljoen euro kostend trainingscomplex waar zowat elke vezel en hersencel optimaal geprepareerd kan worden, zeggen ze bij AZ. Maar het is vooral de onderscheidende visie die het verschil maakt, menen de jongeren.

Guus Til: 'Uit gesprekken met jongens van andere clubs weet ik dat er bij AZ in de jeugd veel meer wordt getraind dan bij alle andere clubs.'

Koopmeiners: 'Hard trainen is lekker, ik wil elke dag gas geven. Daar wordt op geselecteerd. Dat we tegen VVV in het laatste kwartier het verschil maakten, is geen toeval. We lopen de tegenstander kapot. Twente versloegen we vorige week ook op die manier. Is misschien niet heel Nederlands, wel modern.'

Tegelijkertijd kunnen ze aardig voetballen. Ouwejan, achter wie de nóg talentvollere Owen Wijndal staat te trappelen, is een back die ruikt waar en wanneer hij moet opkomen. Koopmeiners en Til zijn veelzijdige, lange middenvelders met specifieke specialismen. Koopmeiners heeft zijn machtige trap, Til zijn vele, goede getimede loopacties. 'Ik sta altijd vrij in het zestienmetergebied, alleen moeten de anderen dat nog beter doorkrijgen', zegt Til. 'Dan had ik vandaag een paar keer kunnen scoren.'

Investeren

Bij AZ werken ze in de jeugd met virtual reality-brillen die spelers moet helpen de beste keuze te maken. Til lachend: 'Het is, denk ik, meer instinct waardoor ik voel waar die bal ongeveer gaat vallen. Maar het is ook: veel oefenen. We zijn geen computergestuurde wezens of zo.'

Hatzidiakos bewees het met zijn wisselvallige optreden. Tegelijkertijd was zijn wederopstanding zondagmiddag ook een gevolg van investeren, meent hij. 'Bij AZ lopen veel specialisten voor het mentale aspect. Ik heb geleerd dat je een fout moet parkeren. Arsenal-verdediger Mustafi maakte zaterdag ook een fout. Dat is de absolute top. Je kunt je team niet in de steek laten. Hup, opstaan en doorgaan.'

Hatzidiakos kreeg zijn kans een paar maanden terug door blessureleed van aanvoerder Vlaar. Op de bank zitten de ervaren verdedigers Van Rhijn en Van Eijden.

Hatzidiakos: 'Andere clubs durven het niet snel aan jonge jongens achterin op te stellen, AZ wel.'

Glunderend: 'Sinds ik speel zijn we ongeslagen. Alles gewonnen, een keer gelijk. Dat is mooi.'

Knap gescout

De allergrootste grap is dat het grootste talent van hun generatie, de 18-jarige Calvin Stengs, al praktisch het hele seizoen ontbreekt door een zware knieblessure. Komt hij er na de winterstop bij dan zou AZ bovenin mee moeten kunnen blijven draaien.

Koopmeiners: 'We weten precies van elkaar wat we doen omdat we elkaar door en door kennen.'

Til: 'Maar het geraamte van AZ was al goed, met veel ervaring.'

AZ kocht bovendien de 24-jarige Noorse stofzuiger Midtsjø. Til: 'Dat is echt een stier, die Teun en mij perfect aanvult. Dat is knap gescout.'

Maar wat te denken van de scouting van Til zelf. Hij werd geboren in Zambia (zijn vader is ontwikkelingswerker) en groeide op in de Bijlmer. Waarom hij niet bij Ajax speelt? 'Ajax scoutte me niet, AZ wel. AZ bevalt prima.'

Castricummer Koopmeiners kon allang naar clubs met een grotere naam. 'Ik heb niet getwijfeld. Als je ambitieus bent dan past AZ uitstekend bij je.'

Til: 'Er zijn weinig jonge voetballers die zo voor hun sport leven als ik, denk ik. Dat kun je slim noemen, omdat het je verder brengt, maar het is ook gewoon liefde voor de sport, hoor.'

Voetbalslimheid is bovendien iets anders dan 'schoolslimheid', meent Til. 'Ik heb genoeg slimmeriken meegemaakt die met schoolvoetbal de meest belachelijke keuzen maakten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.