AZ laat zich verrassen en verliest onnodig

AZ bleef bij zijn debuut in de Champions League rustig als een opaatje dat alle paden des levens heeft bewandeld. Maar dat opaatje vergat op te letten en leed een onnodige nederlaag tegen Olympiakos.

In een wedstrijd waarbij 0-0 paste als een mouwloos shirt op deze zwoele avond, liet AZ zich in de slotfase verrassen door een Griekse oprisping. Zairi zette voor, de oersterke aanvaller Torosidis klom hoger dan Moisander en Moreno, en kopte 1-0 binnen, waarna het gejuich orkaankracht aannam. Het leverde hevige frustratie op bij de Nederlandse kampioen en verwijtende blikken in de slotfase, als Dembélé de bal weer eens niet afgaf.

AZ, dat te veel voetbalt als de ongenaakbare kampioen, leed een onnodige nederlaag en mag het zich aantrekken dat het voor de 1-0 niet wat serieuzer jacht maakte op een treffer.

In het volle, rood-wit gekleurde stadion Karaiskakis, waar trommels, sirenes, gezang en geschreeuw door een megafoon voor decorum zorgden, leek Alkmaar Zaanstreek soms op de gelouterde deelnemer die al rekenend de groepsduels van het miljoenenbal ingaat. Olympiakos acteerde de angstige debutant, onwetend van het publiek aan haar zijde.

De werkelijkheid is anders. Olympiakos is 37 keer kampioen van Griekenland, waarvan 12 keer in de laatste 13 jaar. Toch was de club voor even in last. Hoewel het elftal nog geen doelpunt had geïncasseerd in zes officiële duels, moest trainer Ketsbaja dinsdag vertrekken.

Hem werd vooral het angstige spel verweten. Olympiakos is de voetballende trots van Piraeus, de havenstad die de aanpalende metropool Athene al jaren overvleugelt. Maar het werkvolk op de tribunes wil mooi, aanvallend voetbal zien. Olympiakos is wat dat aangaat een soort kruising tussen Feyenoord en Ajax.

Van die flair was nauwelijks iets te zien, ondanks de zege. En dus is de trainer alweer ingeruild door de almachtige voorzitter Kokkalis, naar het schijnt de rijkste man van het land. Hij liet zich alweer vereeuwigen met de nieuwe trainer, de aanwezige Braziliaan Zico, die onder meer in Japan, Turkije en Rusland werkte en als synomiem van Braziliaanse schoonheid uit de jaren tachtig vanaf vandaag de aanvalslust moet terugbrengen.

Omdat AZ niet echt hoefde en Olympiakos eigenlijk niet wilde, ontstond een duel in een tempo dat paste bij de zomertemperatuur van de avond. AZ speelde de bal tergend traag rond en terug en kreeg intussen de beste kansen, in de eerste helft dan. Martens kreeg de bal ongelukkig op het lichaam bij een voorzet van Dembélé en Holman kon de schitterende dieptepass van de Belg net niet succesvol verlengen. Daar stelden de Grieken niets tegenover dan wat geluksballetjes.

Voortdurend leefde het gevoel dat AZ meer kon halen, als Dembélé bijvoorbeeld vaker het duel had opgezocht met de zwakke schakel van de tegenstander, de Spaanse linksachter Raul Bravo. Of als Schaars en een paar anderen iets zuiverder hadden gepasst. Of als AZ het tempo iets had opgeschroefd en Olympiakos met zijn af en toe ragfijne combinatiespel uiteen had gespeeld. Of als de tegenvallende aanvaller El Hamdaoui beter in de wedstrijd had gezeten. Het viel overigens niet mee voor hem, tegen de overmacht van de ervaren Zweed Mellberg en de Griekse mannetjesputter Papadopoulos.

Maar goed, dat is wat El Hamdaoui en AZ willen: zich meten met de absolute top. De Marokkaan was één van de drie andere namen ten opzichte van het duel van zaterdag, dat met 2-1 verloren ging in Den Haag. Verder had trainer Ronald Koeman de defensie die grote delen van het kampioensjaar samen speelde in ere hersteld, met Jaliens, Moisander, Moreno en Pocognioli. De linie gaf slechts één, fatale krimp.

AZ koos dus voor voorzichtigheid. Het was vooral opletten als de Grieken over de rechterkant aanvielen. Op die flank miste Bandovic, de trainer voor een avond, de Argentijnse sterspeler Galletti, die net als de Italiaan Maresca geblesseerd was.

Pas na rust durfde Olympiakos iets meer op de aanval te spelen, maar op een paar spannende momenten na stelde het allemaal weinig voor. Tot die 79ste minuut, toen het gevaar weer van rechts kwam. Waar 0-0 logisch leek, won Olympiakos en moet AZ over twee weken, als het Standard ontvangt, naarstig op zoek naar de eerste punten.

De oersterke aanvaller Torosodis van Olympiakos klimt het hoogst. (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden