AZ laat Ajax weer geloven in de landstitel

Eredivisie..

Als Ajax vanavond namelijk in Tilburg wint van Willem II, brengt de achtervolger van koploper Twente de marge tussen beide ploegen terug tot één punt met nog twee competitieronden te gaan. Daardoor lijkt de eredivisie, net als drie jaar geleden, pas op de slotdag beslist te zullen worden.

AZ bleef voor de twaalfde keer op rij ongeslagen in een duel dat, zoals enigszins te verwachten viel, de titelrace van een nieuwe dimensie voorzag. Twente had overigens recht zich bestolen te voelen, doordat arbiter Vink na rust verzuimde een strafschop toe te kennen na een overduidelijke handsbal van Poulsen.

Maar de ploeg dient voor de tweede seizoensnederlaag, na het verlies tegen Ajax (3-0), toch vooral bij zichzelf te rade te gaan. Want de wijze waarop de ploeg zich vooral voor rust presenteerde was ruim onvoldoende voor een team op titelkoers.

Het dinsdag al door diverse AZ-spelers uitgesproken voornemen om de koploper van de eredivisie te laten zien wie ook alweer de regerend kampioen van Nederland is, werd een dag later met daden onderstreept. Want wat voetbalde de ploeg van Advocaat met een overtuiging en finesse.

De eerste helft maakte duidelijk waarom AZ al elf competitieronden ongeslagen was voor het bezoek dat Twente aan Alkmaar bracht. De kampioen van 2009 voetbalt met overleg, aanvalsopzetten ogen goed ingestudeerd en het plezier spat ervan af.

Al dat offensieve geweld leidde overigens tot slechts één treffer. Na acht minuten werd Twente-speler Wisgerhof dusdanig in het nauw gebracht dat hij de bal van dichtbij voorbij zijn eigen doelman Boschker werkte.

Voor de centrale verdediger was dat een pijnlijke herinnering aan een ander eigen doelpunt, eerder dit seizoen op het Europese podium tegen Sporting Lissabon. Dat onfortuinlijke eigen doelpunt voorkwam een doorgang in de voorrondes van de Champions League. Deze treffer zal Ajax als tweede titelkandidaat hernieuwde hoop geven op het eerste kampioenschap sinds 2004.

Twente, dat pas na 32 minuten voor de eerste keer van zich afbeet met een kopbal van N’Kufo, mocht daarom niet mopperen over de summiere achterstand bij rust.

Wat in het oog sprong, was het ondermaatse spel van te veel krachten in de as van het elftal. Perez maakte het ’t bontst en werd in de rust vervangen door De Jong. Maar ook N’Kufo en Douglas bleven ver verwijderd van het niveau dat ze dienen te halen in de eindfase van het seizoen.

Die apathische houding werd nog eens geaccentueerd door de reacties die het teweeg bracht bij McClaren. Steeds weer sprong de Engelsman furieus op van de bank om zijn spelers tot activiteit te manen. Maar wat hij ook riep of hoe hij ook gebaarde, het wekte zijn ploeg niet tot leven.

In dat wedstrijdbeeld kwam al direct na rust verandering. Twente durfde nu ook zelf te voetballen en had reden zich te beklagen, toen Vink in de 57ste minuut weigerde een strafschop toe te kennen na een handsbal van Poulsen. Een leger ontstemde Twente-spelers trachtte hem dat ook meteen duidelijk te maken, maar zowel Vink als zijn assistent had verzuimd het moment waar te nemen.

Echt grote kansen bleven nadien uit voor Twente dat in de slotfase nóg een klap moest incasseren. Zo kreeg middenvelder Tioté geel, waardoor hij is geschorst voor het volgende examen, zondag tegen Feyenoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden