AZ, een collectief met titelperspectief

Het swingende collectief AZ won tussen de sneeuwbuien door van Ajax, het elftal dat vergeefs speculeerde op bevliegingen van zijn paradijsvogels....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Maar trainers en buitenlui zijn allang opgehouden met prognoses over kampioenskansen in de eredivisie, de mallemolen van onvoorspelbaarheid. Blessures, vorm van de dag, een scheidsrechterlijke dwaling, alles kan uiteindelijk beslissend zijn nu de verschillen zijn gemarginaliseerd. Zondag was van belang wie de eerste treffer maakte, zo meende trainer Van Gaal, en die was voor zijn AZ.

AZ voetbalde ook beter, met meer samenhang en logica. AZ, een elftal zonder zwakke plekken, trok als een konvooi met kompas ten aanval, waar Ajax het elftal moet aanvullen met reeds afgeschreven spelers, landlopers bijna die zich verloren voelen.

AZ heeft psychologische barrières geslecht. Een ploeg op weg naar de top moet eerst leren winnen van andere topploegen. Dat lukte AZ te weinig, maar nu is PSV binnen twee maanden twee keer verslagen en dus ook Ajax, zonder een treffer te incasseren. Dat zijn prestaties die herinneringen oproepen aan de ploeg van Georg Kessler, in 1981 trainer van de enige Alkmaarse kampioensploeg.

Van Gaal memoreerde ook een uitspraak van doelman Waterreus, twee seizoenen geleden een paar maanden in dienst van AZ. Die zei: ‘Jullie moeten het vertrouwen hebben dat jullie van Ajax en PSV kunnen winnen.’

Dat vertrouwen verkwikt het elftal. Wonderlijk toch, dat AZ. In Het Parool van zaterdag vertelde Van Gaal hoe hij, toen de degradatie vorig seizoen akelig dichtbij kwam, ontslag nam. Hij, de man die op menselijke wijze discipline wil brengen, het liefst in een groep kneedbare karakters, was de greep op de ‘kleedkamer’ kwijt.

Spelers kwamen te laat en gingen verkeerd met elkaar om. ‘Ik heb al ontslag genomen, maar als je nog iets wil doen, moet je naar boven gaan, daar zit de directie’, zei hij tot Jaliens, Didulica en Schaars, de trojka die hem voor AZ wilde behouden.

Van Gaal bleef dus en hij selecteerde door, zoals trainers dat noemen. Moeilijke mannen als Jenner en Donk verdwenen van het toneel. Jonge, relatief onbekende spelers zijn ingepast: Moisander, Swerts, Holman. Swerts en Holman waren eens niet goed genoeg voor Feyenoord. Moisander was eens jeugdspeler bij Ajax.

Moreno is een sierlijke, schitterende, linksbenige centrale verdediger uit Mexico, een internationale topper in de dop. De Zeeuw is herboren. Schaars is als linksbenige leider de rechterhand van de trainer, Martens bestrijkt de hele linkerflank. Schaars en Martens speelden samen acht duels vorig seizoen, door blessures. Ze zijn te beschouwen als topaankopen.

Aanvalsleider El Hamdaoui, hoewel soms te zelfzuchtig zondag, is ontbolsterd. En dan ontbreekt Dembélé nog, doch Ari is de laatste weken een fijne vervanger. Op sommige momenten klopt gewoon alles bij een club. Van Gaal koos voor Pellè, die nooit scoorde en geblesseerd raakte.

Ari greep zijn kans en besliste het duel met een subtiel doelpunt, toen hij na een lage voorzet van Mendes da Silva een tunneltje vormde met zijn brede benen en zijn rechterhak gebruikte om de bal langs de vertwijfelde Oleguer en Vermeer te tikken.

AZ oogt evenwichtig, al heeft het dan wat minder franje dan een paar jaar geleden. Waar nodig speelt AZ defensief, hoewel de ploeg Ajax vroegtijdig stoorde. Dat hebben ze niet graag bij Ajax, dat meestal rustig kan opbouwen.

AZ staat, Ajax is onderweg ergens te komen, zeker nu blessures gaten hebben geslagen in het potentieel. Sulejmani was voor het eerst sinds twee maanden basisspeler. Hij gaf een paar heerlijke voorzetten, maar hij loopt niet goed en kon slechts een uur meedoen. Suarez zat in de tang bij Moreno en Moisander en raakte geblesseerd, hoewel hij bleef strompelen tot het bittere eind.

Bakircioglu kon het niveau niet aan. Rommedahl, vorige week nog basispeler tegen PSV, zat nu niet eens op de bank. Niets kon Ajax afdwingen na de 2-0 en dat was opvallend. De sneeuwval verpestte de tot die tijd aantrekkelijke wedstrijd, vooral na de 2-0 van Ari. De 1-0 was een strafschop van De Zeeuw, toegekend door de voortreffelijke scheidsrechter Luinge na een domme overtreding van Enoh op Martens.

Ajax ging dus, net als twee maanden geleden in de slagregens van Heerenveen, onderuit. Trainer Van Basten is verder dan toen in het groepsleerproces, maar nog niet ver genoeg. Nog niet zo ver ook als AZ, het collectief met perspectief.

Ari juicht nadat hij AZ op een 2-0-voorsprong heeft gebracht. (ANP) Beeld
Ari juicht nadat hij AZ op een 2-0-voorsprong heeft gebracht. (ANP)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden