Autoprogramma ‘Top Gear’ in opspraak

Al lang lag het Britse autoprogramma Top Gear onder vuur. Nu presentator Richard Hammond keihard uit de bocht vloog, is het weer raak....

Peter de Waard

BBC’s populaire autoprogramma Top Gear is opnieuw in opspraak geraakt. Co-presentator Richard Hammond raakte woensdag zwaargewond toen hij met een snelheid van 450 kilometer per uur over de kop sloeg. Hammond zou geprobeerd hebben op een vliegveld bij York het snelheidsrecord op land te breken met een door straalmotoren aangedreven dragster.

Top Gear – gepresenteerd door de grootste supermacho van het land, Jeremy Clarkson – heeft al vaker onder vuur gelegen vanwege het propageren en romantiseren van hardrijden. In 1999 bekritiseerde een groep parlementariërs het programma omdat het geobsedeerd zou zijn door ‘snelheid en acceleratievermogen’.

De lobbygroep Transport 2000 eiste vorig jaar nog dat de BBC het programma van de buis zou halen, omdat het weigerde een relatie te leggen tussen snelheid en de gevaren op de weg. Hammond verdedigde de show toen nog: ‘Top Gear is een entertainmentprogramma voor mensen die in auto’s geïnteresseerd zijn. Die auto’s worden gereden door heel ervaren autojournalisten.’ Maar andere autojournalisten stellen dat auto’s als de dragster alleen door professionele autocoureurs zouden moeten worden gereden.

De toedracht van het ongeluk zal worden onderzocht door de BBC en de autoriteiten. De BBC ontkende gisteren dat programmamakers worden aangezet tot het nemen van ‘onverantwoorde risico’s’.

Hammond probeerde met de dragster het Britse snelheidsrecord op land van 300,3 mijl per uur te breken. Bij een van de pogingen schoot de auto naar rechts, en vloog de lucht in. Een van de remparachutes ging uit, waarna de auto op het gras belandde en diverse keren over de kop sloeg en zich in de grond boorde.

Hammond werd zwaargewond naar een ziekenhuis overgebracht. Hij zou nu buiten levensgevaar zijn.

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden