Australiër wordt stapelgek van aasgieren en mooie meisjes Vogels bloeit op na twee jaren van sukkelen

De ploeg van Tour-debutant Henk Vogels dreigt na dit seizoen zonder sponsor komen te zitten. Zorgen maakt de Australiër zich daar nauwelijks over....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

PERPIGNAN

Halverwege de ronde is de rest van het lichaam ook niet meer helemaal tip-top, maar van twee zaken krijgt Tour-debutant Henk Vogels (23) 'paijn in maijn hoofd': de aasgieren die zich rond de GAN-ploeg ophouden (de sponsor stopt ermee) en de 'ongelooflijk mooie meisjes' in het Village du Départ.

's Ochtends, als hij in het village zijn handtekening moet zetten op de startlijst, huppelt er te veel moois in sponsorkledij voorbij. 'Dat soort afleiding is niet goed voor een renner', liegt de Australiër van Nederlandse komaf.

Maar écht ergerlijk vindt hij het getrek aan zijn ploeggenoten en aan hemzelf. De verzekeringsmaatschappij GAN, de sponsor van zijn ploeg, trekt zich na dit seizoen uit de wielrennerij terug. Vogels zegt al door 'drie, vier' ploegen te zijn benaderd. Op besliste toon: 'Maar ik teken niks'

Boardman, zijn kopman, is uiteraard een nog gewilder prooi, sprinter Moncassin eveneens. Vogels: 'We hebben met zijn allen afgesproken dat niemand een contract bij een andere ploeg tekent. In elk geval niet vóór eind september.' Dat hebben de GAN-renners al in het voorjaar, na Milaan-San Remo, aan ploegleider Roger Legeay beloofd, zo verzekert Vogels.

'Roger is heel belangrijk voor ons. Met die man kun je praten. Over alles. Hij laat je niet vallen als je eens een mindere dag hebt. De ambiance in onze ploeg is geweldig, vooral dankzij hem.'

Het moet anders wel heel gek lopen wil Legeay er niet in slagen op korte termijn een nieuwe sponsor te vinden, zegt Henk Vogels, wijzend op de resultaten van de GAN-ploeg in deze Tour. De ploeg die te koop is, is de aanvoerder van het geldklassement. Boardman won de proloog, Vasseur won een etappe en reed drie dagen in het geel, Moncassin en Vogels zelf sprintten meerdere malen naar ereplaatsen.

Zelf trad Vogels pas dit seizoen tot de Franse ploeg toe. Na twee sukkeljaren in Nederlandse dienst (Novell en Rabo) lijkt hij onder de leiding van Legeay helemaal te zijn opgebloeid. Een sterk voorjaar (vijftiende in de Ronde van Vlaanderen, tiende in Parijs-Roubaix) krijgt in de Tour een passend vervolg.

'Ik verwijt de Rabo-ploeg helemaal niets', zegt Vogels over zijn ontslag bij de Nederlandse formatie. 'Ik ben veel geblesseerd geweest. Na mijn overwinning in Olympia's Tour werd er veel van mij verwacht. Maar door blessures ben ik heel veel uit competitie geweest.'

Na Vogels' ontslag bij Rabo hapte Legeay onmiddellijk toe. 'Hij had me in mijn eerste jaar als prof in de Ronde van Luxemburg zien rijden. Ik werd achtste in het eindklassement en tweede in een etappe.' Een warm woordje van GAN-renner Stuart O'Grady, ook een Australiër, droeg ook nog bij aan de transfer. 'Stuart is al tien jaar een vriend van mij. We wonen ook samen, in Toulouse.

'Legeay heeft iets met Engels-sprekende renners. Hij heeft Millar in de ploeg gehad, LeMond. Nu heeft hij Boardman en twee gekke Australiërs. Weet je hoe Roger denkt? Als die Australische renners negen maanden zo ver van huis zijn en ze kunnen overleven, dan moeten ze wel een goede mentaliteit hebben.'

Vogels is een beloftevolle coureur, er schuilt veel kracht in zijn forsgebouwde lichaam. Hij kan goed tijdrijden en ook in de sprint laat hij zich niet zomaar wegzetten. In de finales op het vlakke is hij de perfecte gids voor de Franse topsprinter Moncassin, die dit jaar overigens nog steeds zonder zege is.

'Ongelooflijk hoeveel tweede en derde plaatsen Frédéric al heeft gehaald. Terwijl hij steeds heel goed volgt, we hoeven hem echt niet naar de streep te duwen.'

De debutant vindt het anders een 'machtig mooi' evenement, de Tour. 'Ik heb in 1995 de Vuelta gereden, dat was ook niet mis, maar dit is nog even wat meer. Een circus man, een circus'

Vanaf Alpe d'Huez trekt zijn vader ook met het circus mee. Vogels senior was zelf beroepsrenner, reed eind jaren zestig voor de Nederlandse Caballero-ploeg. Nadien emigreerde loodgieter Vogels naar Perth.

'Mijn vader volgt me elke wedstrijd, waar ik maar ben. Eerst via de telefoon. Na een tijdje zegt hij altijd dat hij misschien wel overkomt. Weet je, mijn vader kan niet thuis blijven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.