nieuws

Australiër O’Connor wint kletsnatte Touretappe, Pogacar blijft in het geel rijden

De negende etappe van de Tour de France is gewonnen door Ben O’Connor. De 25-jarige Australiër was de beste in een van koude regen doorweekte rit, die voor het eerst in deze editie bergop eindigde.

O'Connor rijdt over de finishlijn.  Beeld AFP
O'Connor rijdt over de finishlijn.Beeld AFP

Na de loodzware bergrit over 145 kilometer tussen Cluses en Tignes had O’Connor alle tijd om zijn zege te vieren. Hij sloeg zichzelf op de borst, klapte in de handen en stak zijn armen in de lucht. Pas 5 minuten en 7 seconden later kwam Mattia Cattaneo als tweede over de streep.

Ondanks de zware koersdagen van de eerste week van de Tour waren er niet lang nadat het startsignaal in Cluse was gegeven meer dan genoeg renners die zin hadden in avontuur. In de eerste kilometers ontstond een grote kopgroep die voortdurend brak, samensmolt en dan weer uiteenviel.

Pas op de flanken van de eerste echte beklimming, de Col des Saises, tekende zich een echt kopgroep af toen Wout Poels de aanval opende en bovenop de top gezelschap kreeg van Nairo Quintana, die onder Sergio Higuita en O’Connor in zijn kielzog had.

Koud en nat

Over de bergtoppen van de Col du Pré en Cormet de Roselend op weg naar de slotbeklimming naar Tignes, wisselde de situatie voortdurend. Terwijl de renners uit alle macht probeerden warm te blijven, vielen er telkens opnieuw mannen weg uit de kop van de koers. Dat gold voor Poels, die na de Col du Pré de kopgroep moet laten gaan.

Het compleet versplinterde deelnemersveld ploegde bibberend door het kletsnatte berglandschap onderwijl zoveel mogelijk etend en drinkend. Uit arren moede wapperend met de handen om de bloedsomloop weer op gang te krijgen.

En zich verkledend, dat ook. Bijvoorbeeld Quintana, die op weg naar de Cormet de Roselend al rijdend zijn koersshirt verving voor een speciaal regenshirt. Zijn rugnummers, die de renners tegenwoordig niet meer opspelden, maar plakken, was de Colombiaan in het natte weer al verloren, dus voor de jury maakte die truiwissel niets meer uit.

Julian Alaphilippe die in de vroege grote kopgroep zat, kneep in de remmen om even staand aan de kant van de weg extra dikke handschoenen aan te trekken. Hij was niet de enige. Warm blijven was zondag voor de meesten een belangrijker doel dan een goede uitslag.

Tijdslimiet

Achteraan worstelden de sprinters als Mark Cavendish en Arnaud Démare niet alleen met het slechte weer, maar ook met de tijdslimiet. Belg Tim Merlier, winnaar van de derde etappe, kneep al vroeg in de rit in de remmen. Zijn ploeggenoot Mathieu van der Poel was met het oog op de Spelen in Tokio al niet van start gegaan.

Cavendish redde het dankzij zijn helpers net. Dat gold niet voor onder anderen de Franse sprinters Bryan Coquard en Démare. Zij kwamen later dan de vereiste 37 minuten en 25 seconden na O’Connor binnen en moesten de ronde verlaten. Opvallend was dat hun collega-sprinter Sonny Colbrelli, Italiaans kampioen, juist een uitstekende dag beleefde en derde werd.

Op geletruidrager Tadej Pogacar leek het weer geen vat te hebben. De Sloveen trok onder aan de slotklim doodleuk zijn gele jack met lange mouwen uit om de laatste 20 kilometer in korte mouwen aan te vangen, alsof het geen 9 graden was en kletsnat.

De kou had ondertussen wel Quintana’s benen doen blokkeren. Hij moest O’Connor en Higuita laten gaan. Even later kon ook Higuita de Australiër niet meer bijhouden. O’Connor, die in de afdaling van de Cormet de Roselend 40 seconden had moeten toegeven op beide Colombianen, reed soepel solo verder.

Onderweg had O’Connor, die in het najaar van 2020 een bergrit in de Ronde van Italië op zijn naam schreef, zicht op de gele trui toen de achterstand van het pelotonnetje met Pogacar was opgelopen tot een dikke acht minuten. Maar in de finale zorgden onder meer de renners van Team Ineos, die de klassementsambities van Richard Carapaz verdedigden, ervoor dat het tijdsverschil werd verkleind. Desalniettemin reed O’Connor zich wel naar de tweede plaats in het algemeen klassement.

Pogacar had de vluchters alle ruimte gegeven. Na zijn indrukwekkende machtsgreep op zaterdag viel er voor hem weinig te winnen met aanvalslust. Toch kon hij het in de laatste kilometers van de slotklim niet laten en zette nog een keer aan. Direct gingen de andere klassementsmannen overboord.

De Sloveen kwam uiteindelijk 6.01 na O’Connor als zesde over de meet en breidde zijn voorsprong in het klassement nog maar eens uit.

Wilco Kelderman, die lang in de groep van Pogacar zat, behield zijn zevende plek in het algemeen klassement. Hij is daarmee de best geplaatste Nederlander.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden