Atypische Japanner vermaakt VVV

Soms vermoedt Keisuke Honda dat zijn vrouw, met wie hij vorig jaar trouwde, heimwee heeft naar Japan. Ze heeft hem dat nooit gezegd, maar de blik in haar ogen brengt de 22-jarige sterspeler van VVV weleens aan het twijfelen.

Zijn remedie: een autoreisje naar Düsseldorf, waar hun favoriete karaokebar is gevestigd. Even zingen, beetje sushi eten en na zo’n bezoek is ook mevrouw Honda weer in haar sas.

Zelf heeft de Japanse middenvelder geen aanpassingsproblemen gehad in Venlo. Hij is de aanvoerder van het elftal van coach Jan van Dijk dat vanavond promotie naar de eredivisie kan afdwingen. Zestien keer scoorde hij, dertien doelpunten bereidde hij voor. Halverwege het vorige seizoen, toen VVV nog actief was in de eredivisie, werd hij als tussentijdse versterking gepresenteerd.

Voorzitter Hai Berden, die voor zijn bedrijf Seacon Logistics geregeld in Japan is, informeerde bij Sef Vergoossen, destijds trainer bij Nagoya Grampus Eight, of hij geen leuk Japans voetbaltalent voor hem wist.

‘Honda is een schot in de roos geweest’, zegt Berden nu. ‘We hebben hem heel goed begeleid, omdat het weleens mis wilde gaan met Aziatische spelers in Europa. Maar Honda ontfermt zich juist over zijn medespelers. Hij is niet voor niets aanvoerder.’ Honda relativeert die rol. ‘Zoveel zeg ik niet. Af en toe een korte aanwijzing of een grap.’

Engels is de voertaal die hij heeft gekozen, want toen hij in Venlo arriveerde, kon hij zich slechts behelpen met yes en thank you, zegt hij enigszins gegeneerd.

‘Goedemorgen. Ik ben Honda. Niet de auto, maar de voetballer’, zei hij bij zijn presentatie in de sponsorlounge van de club, tot hilariteit van alle aanwezigen. Aan de rand van het hoofdveld in stadion De Koel zegt hij dat het maken van grappen zijn tweede natuur is. Hij knikt bevestigend op de vraag of hij een atypische Japanner is.

‘Ik zie mezelf niet als een Japanner zoals mensen in Europa ze doorgaans kennen. Die zijn vaak serieus. Er zijn zelfs landgenoten die boos worden als ik grappen maak’, zegt hij haast verbouwereerd. ‘Ik maak liever lol, houd van feestjes en het carnaval in Limburg. In Düsseldorf, waar een grote Japanse gemeenschap is, zoek ik mijn vrienden op. Heimwee heb ik hier nog nooit gehad.’

Hij was slechts een paar maanden bij VVV, toen de club naar de eerste divisie degradeerde, een competitie die volgens de journalist Daiki Wakamizu van de krant Tokyo Sports meteen een stuk minder interessant was voor Japanse verslaggevers die hem in Nederland volgen.

Toch zijn er nog heel wat Japanse verslaggevers overgebleven die zijn ontwikkeling in Venlo volgen. Na elke wedstrijd staat Honda ze uitgebreid te woord, vaak zelfs een uur lang. Wakamizu: ‘Als VVV kampioen wordt, pakken we uit. Dan maak ik een groot verhaal over VVV en een interview met Honda.’

Honda is ook spraakzamer dan landgenoten die recentelijk actief waren in Nederland: Ono (Feyenoord), Toda (ADO Den Haag), Hirayama (Heracles), Fujita (FC Utrecht). ‘Ono vatte alles wat hij wilde zeggen samen in twee zinnen. Honda vindt het juist leuk om ons bij te praten’, zegt Wakamizu. ‘Hij heeft in mijn ogen ook een Europese mentaliteit. In het veld komt hij voor zichzelf op en dat is opvallend voor een Japanner.’

Het deed de speler echter niets dat een tv-verslaggever van de Limburgse zender L1 zich begin december 2008 in zijn commentaar bij de wedstrijd VVV - MVV verbaal liet gaan – hij noemde Honda ‘die geblondeerde homo’ – toen de Japanner kort voor tijd gelijkmaakte. ‘Mijn medespelers reageerden woest, mij maakte het niets uit. Ik word niet zo snel boos.’

Voorzitter Berden denkt met zijn zeer gewilde Japanse bezit goud in handen te hebben. Meer dan tien clubs hebben zich volgens de preses al voor hem gemeld. Liefst 10 miljoen euro vraagt VVV voor de speler die in Venlo voor iets meer dan vier ton op de loonlijst staat.

‘Hij is een unieke speler en zijn waarde, ook commercieel, is daarom moeilijk te bepalen’, zegt Berden. ‘De hele topvijf van Nederland is in hem geïnteresseerd. Wij zullen kiezen voor wat hij wil en gaan in elk geval niet proberen hem hier te houden. Dat hebben we vorig jaar met Nordin Amrabat ook niet gedaan.’

Voor Honda staat ook al vast dat hij zijn carrière volgend seizoen graag bij een grotere club vervolgt. ‘Dat is zeker. Maar ik heb geen haast. Ik ben nooit kampioen geworden. Het lijkt me mooi dat hier bij VVV voor het eerst mee te maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden