Atypisch stelletje is terecht kampioen van de NBA

De drie van Golden State - Stephen Curry, Andre Iguodola en Festus Ezeli - zijn in de finale fitter, atletischer en slimmer dan de twee van Cleveland - LeBron James en Mitchell Dellavedova.

De Golden State Warriors vieren hun kampioenschap.Beeld afp

En weer ging de gulden sportregel op: één super-speler is nog geen kampioen en een kampioensploeg bezit over het algemeen meerdere goede rolspelers. De NBA titel werd, verdiend, binnen gehaald door Golden State Warriors en LeBron James en zijn Cleveland Cavaliers dropen in een stil geworden thuiszaal af: 97-105 en 4-2 in wedstrijden voor de ploeg van eerstejaars coach Steve Kerr.


Voor het eerst sinds 1975 - Gerald Ford was toen president en disco was een ineens opkomende muzieksoort - won de ploeg uit Oakland, die voor het gemak maar Golden State wordt genoemd.

Veertig jaar droogte overwinnen gebeurde met een ploeg bestaande uit jong talent, een aantal veteranen die hun ego al enige tijd geleden hadden ingeleverd en een man die niet alleen een vrij on-Amerikaanse naam droeg, André Iguodala, maar ook verder wel vrij atypische eigenschappen voor een rijke, ervaren NBA-speler in zich droeg.

De jongste vedette van de NBA, Stephen Curry kon dinsdagnacht met de MVP-prijs voor het seizoen de zaal uit walsen omdat zijn vaak dodelijke precisie bij het nemen van afstandsschoten, met name in de laatste twee wedstrijden, bijna angstaanjagende vormen had aangenomen.

Curry, zoon van een niet erg opvallende NBA-speler uit de jaren negentig en een goed basketballende volleybalster op Virginia Tech, speelde bij tijden hectisch, maar ook gewaagd en aanvallend georiënteerd en hij wist dat Cleveland uitsluitend twee spelers bezat om hem af te stoppen.

Stephen CurryBeeld .

Kapot gespeeld

Die twee, de alom aanwezige LeBron James en de Australische 'vloerpoetser' Mitchell Dellavedova, werden keurig kapot gespeeld in de eerste drie wedstrijden, waarna Curry zijn kans schoon zag het leiderschap van de hele Finals op zich te nemen.

Zijn feilloos ontwikkelde gevoel voor afstand en richting had hij al geleerd, maar nu er nog een dimensie bijkwam, hoogspanning, bleek Curry meer te kunnen dan zelfs James van zijn tegenstrever had kunnen denken. Met twee gave wedstrijden van 37 en 25 punten sneed Curry zijn tegenstanders de adem af en kon hij verrukt en verdiend naar zijn entourage kijken op de tribune.

Heldendom ontstaat in de Amerikaanse sportwereld bijna 'overnight' en de successtory van de Curry's werkte snel. In een woelige, spannende samenleving met overal in het land opspelende rassenrellen, was de Curry-case een mooi voorbeeld van rassenmenging; zijn zwarte vader en zijn Creools-Haïtiaanse, bijna blanke moeder zorgden samen voor deze Afrikaanse Amerikaan met groenblauwe ogen, een man die snel, lenig en plooibaar was en vaak met dikke durf zijn wedstrijden speelde: held van beide rassen dus.

Curry is bijna cocky in de uitoefening van zijn spel, soms tegen het arrogante aan, maar houdt zich voortdurend in. Dan bijt hij zichtbaar op zijn buiten zijn mond schommelend gebitsbeschermertje en danst hij over het veld; een jonge ster met zeer veel eigenwaarde en toch ook een flinke lading zelfcontrole, hetgeen een zeldzaamheid in de NBA is.


Curry won de titel zeker niet alleen. Vreemd genoeg speelden twee zonen van Nigeriaanse vaders, zeker in de beslissende wedstrijd, een hoofdrol.


De eerste, Iguodala, speelde zijn ziel en zaligheid eruit toen hij na wedstrijd drie een kans kreeg zijn verdedigende krachten tegenover James te tonen.


Iguodala kent James van Team USA, de heersende olympisch kampioen. James was in die ploeg prima donna en Iguodala niet meer dan een rolspeler op leeftijd, maar wel eentje met hersens en gevoel voor verhoudingen.


De in Illinois tamelijk religieus opgegroeide 2-meter man flirt niet met zijn afkomst, maar is zich zeker gewaar dat het Nigeria van zijn vader dicht bij hem ligt; het land van atleten met kracht en uithoudingsvermogen.

Andre IguodalaBeeld .

IJzersterk verdedigen

De 31 -jarige alleskunner speelde een bijna foutloze finalewedstrijd die hij afsloot met 25 punten, maar meer nog de wetenschap dat hij James naar een schotprestatie van 13 op 33 had weten te dwingen, hetgeen op ijzersterk verdedigen duidt, een eigenschap die weinig profs in portefeuille hebben.

Bij Iguodala is nog geen sleet op snelheid, schotvaardigheid of atletisch vermogen te ontdekken; het feit dat hij zelden transpireerde deed kenners zeggen dat de man 'totaal in shape' was, ja, zelfs totaal geheel droog stond en daarmee bonuspunten verdiende in de slopende strijd die hij voerde met James. En won.

In de finalewedstrijd was nog een andere Nigeriaan opvallend bezig. De eveneens oersterke, breedgeschouderde en ook lenige Festus Ezeli leverde een opmerkelijk aandeel in de laatste partij. Op de bank gelaten en bijna compleet genegeerd door zijn coach, kreeg Ezeli ineens speelminuten die hij, oud-student van Vanderbilt University (Nashville TN), met graagte aangreep.

De man van wie gezegd wordt dat het zonde is dat hij met een studiehoofd van heb-ik-jou-daar (cum laude in alles) zich aan het triviale bestaan van profbasketballer zou wagen, deed wat binnen zijn bereik lag: hard werken en de 10 punten die hij aanbracht waren ineens dikke bonuspunten voor zijn ploeg.

Everti is geboren in Nigeria en droomde van een toekomst in de VS. Dat zou in de wetenschap kunnen zijn, wellicht als bankier of politicus, maar hij koos voor het bestaan van NBA-prof.

Wat later in zijn leven komt, ziet hij wel, een kampioenschapsring heeft hij in ieder geval al.

Festus EzeliBeeld .

Deze drie opmerkelijke persoonlijkheden met ieder een zeer apart levensverhaal waren dus te veel voor de uitgebluste Cavaliers, waar juist het gebrek aan natuurlijke intelligentie leek te ontbreken op momenten dat bijna iedere wedstrijd in zijn beslissende fase belandde.

Chaotisch spel werd nog versterkt door een grote mate aan vermoeidheid, waardoor zelfs in de thuiszaal James en zijn vrienden geen zege meer gegund werd. Binnen vijf minuten na afloop van wedstrijd zes was de Quicken Loans Arena leeg. Op feestende Warriors na. Die bleven nog even.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden