Beschouwing Atletiek

Atletiekseizoen loopt van Doha naar Doha in vijf maanden – één Nederlander start mee

Het internationale outdoor atletiekseizoen begint vrijdagavond op dezelfde plek waar het met de wereldkampioenschappen zal worden afgesloten: in het International Khalifa Stadium in Doha. Het is het decor voor de start van de prestigieuze Diamond League. Er staat één Nederlander op het affiche: sprintster Jamile  Samuel. Zij komt uit op de 200 meter.

Jamile Samuel (NED) sprint tegen Gabrielle Thomas (VS) op de 200 meter. Beeld Action Plus via Getty Images

De Diamond League is de belangrijkste wedstrijdenreeks in de atletiek, een exclusief treffen van de wereldtop. Samuel  (27) ­behoort sinds kort ook tot die top. De sprintster opereerde de afgelopen jaren vooral in de schaduw van Schippers, maar in de zomer van 2018 kwam ze steeds meer in het licht en dichter in de buurt van haar huidige trainingsmaatje.

Samuel wist Schippers in juli bij de ­Diamond League in Londen zelfs te verslaan. Later stonden ze samen op het podium van de 200 meter bij de EK in Berlijn. Schippers kreeg zilver, Samuel brons. Hetzelfde resultaat behaalden beiden in de finale van de ­Diamond League in Brussel. Op de wereldranglijst van de 200 meter steeg de Amsterdamse naar plek 7.

Haar progressie en prestaties vielen op en dus viel dit jaar de uitnodiging voor de eerste Diamond League van 2019 op de mat. Want zo werkt het bij de serie van veertien internationale wedstrijden: deelnemers worden uitgenodigd. Zomaar inschrijven kan niet. En dus leggen weinigen een invitatie naast zich neer, want meedoen is een eer.

Trainingstijd

Tegelijkertijd is zo’n wedstrijd, net als elke andere, een aanslag op de trainingstijd. Niet zozeer de 200 meter zelf, maar vooral het reizen eromheen vreet energie. Zeker in het geval van Doha. Dat ligt niet naast de deur. Er is reistijd en tijdsverschil, meer nog dan normaal voor Samuel. Zij keerde net als de andere Nederlandse sprinters deze week terug van een ­trainingskamp in Florida.

Ad Roskam, technisch directeur bij de atletiekunie: ‘Dat reizen is altijd een dingetje. Dan kun je toch al gauw een paar dagen niet trainen.’

Vandaar dat de topatleten niet overal verschijnen waar ze uitgenodigd worden. De atletiekadel heeft wat te kiezen. ‘Als je Dafne Schippers heet, kun je aangeven waar je wil lopen. Als dat eenmaal duidelijk is, gaan er onderhandelingen lopen. In andere gevallen moet je blij zijn dat je mee mag doen’, zegt Roskam.

Samuel heeft inmiddels een vergelijkbare status als Schippers. Ze liet aan het einde van het vorige seizoen al een uitnodiging voor de Diamond League in Zürich schieten. Roskam: ‘Zij heeft nu dat niveau. Ze kan onderscheid maken in periodes waarin ze reist en wedstrijden loopt en periodes waarin ze kan trainen.’

Een complicerende factor dit jaar is de duur van het outdoorseizoen. Het is lang. De WK, het slotakkoord, zijn van 28 september tot en met 6 oktober. ‘Het seizoen is zo een maand langer dan gebruikelijk’, zegt Roskam. Het maakt de keuzes voor wedstrijden nog belangrijker, want niemand wil zich te vroeg in het jaar oproken.

Uitstel

Voor de wedstrijdorganisatoren is de kalender van dit jaar ook een uitdaging, vertelt Ellen van Langen. De oud-olympisch 800-meterkampioene is betrokken bij de tweede Diamond League-wedstrijd in Shanghai op 18 mei en merkt dat niet iedereen staat te springen om deel te nemen. ‘Sommige atleten stellen de start van hun seizoen uit. Daar hebben we last van.’ Schippers is een van de loopsters die haar kruit nog even droog houdt.

Van Langen is eraan gewend dat het net wat ingewikkelder is om sporters naar Shanghai te halen dan elders. ‘Dat nadeel hebben we altijd. In Europa kunnen ­Diamond Leagues door atleten gecombineerd worden zonder al te veel reisuren. Maar ja, Shanghai is China en dat maakt het lastiger voor je lichaam.’

Desalniettemin is Van Langen tevreden over de deelnemers bij de eerste twee wedstrijden. ‘Er zijn nog wel veel wisselingen geweest. Je merkt dat coaches nog wat twijfelen over het beste schema op weg naar de WK. Maar ze hebben in Doha ­alsnog goede namen aan de start. In Shanghai lukt me dat ook.’

Op de 200 meter waar Samuel aan de start verschijnt zijn de organisatoren in Doha erin geslaagd om de twee snelste vrouwen van vorig seizoen te strikken: de Britse Dina Asher-Smith, regerend Europees kampioene op de 100 en 200 meter, en Blessing Okagbare uit Nigeria.

Het zou een grote verrassing zijn als ­Samuel die twee kon verslaan, maar een podiumplaats in Doha is niet ondenkbaar. De overige deelnemers waren vorig jaar allemaal langzamer dan de Nederlandse, die in 2018 haar persoonlijk record aanscherpte tot 22,37.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden