Atletiekbaas Van Commenée kan met gerust hart 'naar huis'

Charles van Commenée kan zich na de WK atletiek met een gerust hart weer in Engeland melden. De Nederlandse baas van de Britse atletieksport voldeed met zijn ploeg in Daegu met in totaal 7 medailles, inclusief 2 wereldtitels, aan de vooraf uitgesproken doelstelling. Van Commenée moest er 7 hebben, waarvan in elk geval 1 gouden. 'We hebben het dus beter gedaan. Met dit resultaat kan ik thuiskomen', zei de Nederlander na afloop in Daegu.

Charles van Commenée. Beeld null
Charles van Commenée.

Over een jaar wordt de Amsterdammer (53) aan het einde van de Olympische Spelen afgerekend op zijn resultaat. Dan moeten de Britten minimaal 8 medailles binnen hebben, waarvan één goud. 'Als we de score van Daegu volgend jaar in Londen neerzetten is het dus niet goed. Ik moet nog ergens een plak onder de struiken zien weg te halen.'

Van Commenée zit inmiddels ruim 2,5 jaar als chef achter de knoppen van UK Athletics. Na de Olympische Spelen van Peking, waar hij als chef de mission van de Nederlandse ploeg actief was, kreeg de Amsterdammer een aanbod dat hij naar eigen zeggen niet kon weigeren. Van Commenée werkte eerder in Groot-Brittannië, waar hij meerkampster Denise Lewis in 2000 naar olympisch goud begeleidde. Hij zag het avontuur, de uitdaging en de ongekende (financiële) mogelijkheden wel zitten.

Van Commenée geldt als zeer kritisch, ook naar zijn eigen achterban. Toen er nog een jaar te gaan was tot de Spelen en de organisatoren lieten weten dat de accommodaties klaar waren, liet Van Commenée erop volgen dat dat niet voor zijn atleten gold. 'Ik heb altijd gezegd dat we 3,5 jaar nodig hebben voor een goed resultaat en niet 2,5', zei hij in Daegu, waar Mo Farah (5000 m) en David Greene (400 m horden) de wereldtitel veroverden.

Een aantal Britse toppers gaf echter in Daegu niet thuis. Na de eerste vier dagen Daegu lagen de Britse ploeg en de Nederlandse baas onder vuur. 'Het chronologisch overzicht van de wedstrijden werkte niet in ons voordeel. De sfeer is later omgedraaid. We liggen op koers, maar het komende jaar hebben we nog hard nodig.'

Zijn vriend en collega in Nederland, technisch directeur Peter Verlooy van de Atletiekunie, vertrok met hele slechte rapportcijfers uit Daegu naar Nederland. Slechts één klassering in de top acht. 'Ik heb me geconcentreerd op de Britten, wil dus niets over de Nederlandse prestaties zeggen. Ik weet uit ervaring dat er een verhaal achter een uitslag zit. Ik weet er gewoon te weinig van wat er nu achter zit.'

null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden