Atletiek stelt paal en perk aan wisselen van sportnationaliteit

Sportieve migratie. De internationale atletiekfederatie zint op maatregelen tegen lopers die een andere nationaliteit aanemen.

Susan Krumins gaat als eerste vrouw over de finish tijdens de Zevenheuvelenloop.Beeld anp

Susan Krumins staat vaak aan de startlijn met Afrikaanse atleten. Bij mondiale titeltoernooien ervaart ze dat nooit als een probleem, maar dat er steeds meer geboren Afrikanen deelnemen aan EK's atletiek is haar een doorn in het oog. 'Bij sommige loopsters die voor Turkije uitkomen vraag ik me af of ze ooit in het land geweest zijn', zegt de langeafstandsloper die vorig jaar als achtste eindigde op de olympische 5.000 meter.

Sportnationaliteit

Het wisselen van sportnationaliteit is al jaren controversieel in de atletiek. Een land als Turkije biedt Afrikaans looptalent veel geld om van nationaliteit te verwisselen, zodat ze bij titeltoernooien medailles kunnen veroveren. De internationale atletiekfederatie IAAF erkent het probleem en zint op maatregelen. Sinds vorige week kunnen atleten geen nationaliteitswissel meer aanvragen.

Zondag stond Krumins (voorheen Kuijken) in de vrieskou aan de start van het NK 10 kilometer naast Elizeba Cherono, de Nederlandse titelverdediger die is geboren in Kenia. Krumins, die jaren in Amerika en Australië woonde en trainde, pakte in de besneeuwde duinen van Schoorl de winst in een knappe 31.43. Ze richt zich op de 5.000 en 10.000 meter op de WK in Londen, komende zomer. Cherono, in voorbereiding op haar eerste marathon, eindigde in Schoorl op ruim een minuut als tweede.

Krumins vindt Cherono niet vergelijkbaar met de Keniaanse atleten die voor Turkije uitkomen. 'Mensen verhuizen om meerdere redenen, je kunt niet iedereen op een hoop gooien. Cherono is echt Nederlandse.'

Elizeba Cherono kwam in 2012 vanwege de liefde naar Nederland. Ze ontmoette haar Nederlandse vriend op trainingskamp in het Keniaanse lopersoord Iten, waar hij stage liep als fysiotherapeut. In 2016 werd ze officieel Nederlandse. Hoewel Cherono zelf van nationaliteit veranderde, is ze blij dat de IAAF nu ingrijpt.

'Ik heb net als ieder ander een traject van jaren moeten doorlopen om de Nederlandse nationaliteit te verkrijgen', vertelt de geboren Keniaanse. 'Het duurde lang en het was soms moeilijk, maar wel terecht. Ik heb de taal geleerd. Ik ben niet voor het lopen naar Nederland gekomen, ik wil hier echt een toekomst opbouwen. Als ik niet verliefd was geworden, zou ik nooit van nationaliteit hebben gewisseld. We hadden het goed in Kenia.'

Verontwaardiging

Cherono begrijpt de verontwaardiging onder atleten over de sportieve naturalisaties. Bij de EK atletiek in Amsterdam wonnen atleten uit Jamaica, Cuba en Kenia medailles voor Turkije. Op het EK Cross in Italië, eind vorig jaar, waren de nummers één en twee Keniaanse lopers die uitkomen voor Turkije. 'Europese vrouwen zeiden: lopen we hier nu een Europees of Afrikaans kampioenschap? Ik snap heel goed dat het niet leuk is.'

Krumins is niet tegen elke wisseling van nationaliteit. Volgens haar heeft migratie de Nederlandse atletiek verrijkt. De successen van Lornah Kiplagat en Hilda Kibet, beiden van Keniaanse afkomst, hebben de nationale atletiek een impuls gegeven. 'Met hun prestaties van wereldniveau genereren ze meer aandacht voor de sport. Daar profiteer ik natuurlijk ook van. Zij zijn ook echt Nederlands, ik droom ervan de records van Kiplagat uit de boeken te lopen.'

Elizeba Cherono (L) eindigt als 2e in de halve marathon van Berlijn, Cynthia Kosgei (R) kwam als winnaar over de streep, 29 Maart 2015.Beeld EPA

De IAAF zegt aan het einde van dit jaar met maatregelen te komen. Hoe de atletiekbond sportieve migratie wil scheiden van migratie uit liefde is onduidelijk. 'Ik ben benieuwd met welke oplossing ze komen', zegt Krumins. 'Het lijkt me moeilijk om uit te zoeken met welke reden mensen een andere nationaliteit willen aannemen. Maar er moet wel iets gebeuren. Deze gang van zaken is niet goed voor de sport.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden