Atletico Madrid leeft nog: 2-0 winst op AS Roma houdt hoop op knock-outfase Champions League levend

Dat Real Madrid, Barcelona, Paris SG, Bayern München en Manchester City zich op zijn boerenfluitjes zouden plaatsen voor de achtste finales van de Champions League, verbaast niemand in het voetbal. Dat Atlético Madrid na vijf van de zes speelronden in de groepsfase bijna is uitgeschakeld, mag de verrassing heten van het Europese seizoen tot nog toe.

Beeld afp

Ja, Atlético won woensdag met 2-0 van AS Roma, mede door een geweldige omhaal in de 69e minuut van Antoine Griezmann, de Franse aanvaller die al acht wedstrijden wachtte op een doelpunt. Hij hing even prachtig horizontaal in de lucht na de kunstige voorzet van invaller Correa en gebruikte zijn linkerbeen als het elastiek van een katapult. Wat een knal, wat een balans. Roma had op dat moment overigens al behoorlijke kansen verprutst en heeft de kwalificatie nog in eigen hand, als het over twee weken thuis wint van het al uitgeschakelde Qarabag.

Zo is de stand, voor de slotronde: Chelsea tien punten, Roma acht, Atlético zes, Qarabag twee. Atlético moet dus winnen van Chelsea, op Stamford Bridge, en daarbij hopen dat Roma in eigen stadion faalt. Het kan, maar het lijkt onmogelijk, al hield de treffer van Griezmann de hoop levend.

Tekst gaat verder onder de foto

Het bleef lang 0-0, maar in de 69e minuut maakte Griezmann met een weergaloze fietsomhaal de 1-0. Beeld afp

De Spanjaarden scoorden tot woensdag slechts twee keer in vier duels en kregen drie doelpunten tegen, waarmee veel is gezegd. Ze konden in voorgaande duels niet eens winnen van Qarabag uit Azerbeidzjan, ondanks ruime hoeveelheden kansen. Atlético moet dus vrezen voor de derde plaats in de eindstand, genoeg voor de doorstart in de Europa League na de winterstop. En dat terwijl het elftal toch de sensatieploeg van het laatste lustrum is in de Champions League.

Atlético - AS Roma was een aardige, wat rommelige wedstrijd, waarin de Nederlandse international Kevin Strootman na een uur inviel bij Roma, bij 0-0. In de Europese competitie met de gemiddeld gesproken zo voorspelbare eerste schermutselingen tot de winterstop, is het wel van wee van Atlético de uitzondering op de saaiheid. Uitgerekend in het seizoen dat Atlético verhuisde van de klassieke, heerlijk oude tempel Vicente Caldéron naar het hagelnieuwe Metropolitano, is succes op de bon. Alles is nieuw, behalve het team. Dat maakt soms een wat uitgebluste indruk, in de competitie en in de Champions League.

Tekst gaat verder onder de foto

Atletico-trainer Diego Simeone is blij na de 2-0. Er is nog hoop op plaatsing voor de knock-outfase. Beeld afp

Dat heeft oorzaken. Trainer Diego Simeone is gewoon alles te vragen van zijn spelers, en liefst wat meer dan alles. Dat heeft geweldige resultaten opgeleverd, in een land met de twee succesvolste clubteams van het laatste decennium als concurrenten, Real Madrid en Barcelona. Twee finales van de Champions League zijn bereikt, in 2014 en 2016, beide verloren van stadgenoot Real. En dan is daar de straf van de UEFA, dat Atlético veroordeelde tot twee transferperiodes zonder aankopen, vanwege onrechtmatige handel in jeugdspelers.

De internationale sportrechtbank CAS bevestigde kort voor aanvang van dit seizoen de straf. 'Deze straf is oneerlijk en brengt onze club onherstelbare schade toe', publiceerde Atlético na de bevestiging op zijn website, met gevoel voor drama. De aanvallers Diego Costa en Vitolo zijn al gekocht, maar ze mogen pas na 1 januari voetballen, als de winterse transfermarkt weer is geopend. Simeone had juist behoefte aan nieuwe spelers. Het is een ijzeren wet in de sport, om juist bij succes te blijven verversen, zeker met een trainer als Simeone, die het uiterste vergt van zijn mannen.

Tekst gaat verder onder de foto

Scheidsrechter Kuipers ziet het al misgaan: Atletico-speler Augusto Matias en Romein Nainngolan proberen iets uit te praten. Bron: AFP Beeld photo_news

Al voor de aftrap was er slecht nieuws voor de thuisclub. De wedstrijd van Chelsea tegen Qarabag in Azerbeidzjan was al afgelopen en met 4-0 gewonnen door de club uit Londen, waardoor Chelsea in elk geval al was geplaatst en de situatie voor Atlético meteen zorgwekkend was. Zelfs bij winst zou de ploeg weinig opschieten. Althans, de kansen liggen niet meer in eigen hand. Kort voor rust dacht Atlético al op voorsprong te komen, maar scheidsrechter Kuipers keurde de treffer van Augusto af omdat hij hands maakte, alvorens hij schoot.

Roma speelde soms aardig en was het dichtst bij een doelpunt via de Belgische aanvoerder Nainggolan, wiens schot uit een moeilijke hoek tegen de paal belandde. Uiteindelijk maakte een andere invaller, de Fransman Gameiro, ook nog 2-0. Wat die uitslag waard is, blijkt over twee weken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden