Atlético bezorgt Wenger roemloos afscheid

Aan het tijdperk van Arsène Wenger bij Arsenal komt een roemloos einde. De Engelse club bleef steken in de halve finales van de Europa League, waarin Atlético Madrid over twee duels te sterk bleek. Arsenal had de 68-jarige Franse manager na 22 seizoenen dolgraag willen uitzwaaien met Europese glorie, maar Diego Costa schoot die droom uiteen: 1-0.

Arsène Wenger verliest met 'zijn' Arsenal de halve finale van Atlético Madrid.Beeld REUTERS

Atlético Madrid had zich vorige week in Londen met tien man naar een gelijkspel geknokt (1-1). De Spaanse club speelde tachtig minuten in ondertal, maar nam dankzij de late gelijkmaker van Antoine Griezmann toch een goede uitgangspositie mee naar Madrid. Hoog in het eigen stadion zag trainer Diego Simeone hoe zijn elftal donderdag de klus klaarde. De Argentijn zat voor straf op de tribune, omdat hij zich in Londen langs de lijn volledig had laten gaan nadat Sime Vrsaljko binnen tien minuten twee gele kaarten had gekregen.

De keuze voor Diego Costa, die voorin de voorkeur kreeg boven Kevin Gameiro, betaalde zich uit. De verdedigers van Arsenal kregen amper vat op de Spaanse spits, die op kracht en inzet regelmatig gevaarlijk opdook voor het doel. Al na vijf minuten zette hij Laurent Koscielny en Nacho Monreal van zich af. Costa schoot daarna echter wild naast. Zonder dat de bal in de buurt was, ging het even later helemaal mis bij Koscielny, die zich leek te verstappen. De aanvoerder van Arsenal werd met een ogenschijnlijk zware blessure afgevoerd.

De ploeg van de vertrekkende Wenger wist de Spaanse defensie amper te verontrusten. Aan de andere kant sloeg Atlético Madrid in de blessuretijd van de eerste helft wel toe. Costa kroop bij een steekpass van Griezmann voor Héctor Bellerin en tikte de bal over doelman David Ospina: 1-0.

Zonder al te veel overtuiging gingen de Engelsen in de tweede helft op zoek naar de gelijkmaker. Granit Xhaka en invaller Henrikh Mkhitaryan probeerden het met schoten van afstand, maar doelman Jan Oblak liet zich niet verrassen. Zo eindigde het tijdperk van Wenger bij Arsenal na precies 250 Europese wedstrijden zonder internationale prijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden