Spelers van Arsenal vieren feest na de beslissende penalty.
Spelers van Arsenal vieren feest na de beslissende penalty. © AFP

Arsenal wint Engelse Super Cup van Chelsea na strafschoppen volgens 'Abba-systeem'

Arsenal heeft zondag de Engelse Super Cup gewonnen. Na een aangename 1-1 nam de bekerhouder de strafschoppen beter dan de landskampioen. Het was voor het eerst dat op hoog niveau gebruik werd gemaakt van het 'Abba-systeem', dat hetzelfde werkt als de tiebreak in het tennis. Hiermee moet een einde komen aan het voordeel dat de ploeg heeft die een strafschoppenserie begint. De derby op Wembley heeft geleerd dat Chelsea het lastig gaat krijgen bij het verdedigen van de landstitel.

Een oase voor de voetbalfan voor wie de zomer, zeker in een oneven jaar, een woestijn is. Zo verkoopt de Engelse voetbalbond de Community Shield, de strijd die in 1898 was begonnen als The Sheriff of London Charity Shield. Het geld gaat, indachtig de Britse liefde voor liefdadigheid, naar een goed doel. Dit jaar komt de opbrengst van de 83.325 kaarten terecht bij de nabestaanden van de Grenfell-ramp. Een gospelkoor zong voor de wedstrijd 'Bridge over troubled water'.

De liefdadige sfeer verdween rap. Duels tussen Londense clubs zijn zelden vriendschappelijk, ondanks de lovende woorden van Antonio Conte, voor de wedstrijd, aan het adres van zijn collega Arsène Wenger, die tegen alle verwachtingen aan zijn 21ste seizoen begint. De 67-jarige Fransman lijkt plezier te hebben aan alle oproepen om te vertrekken 'Het spijt me dat ik er nog steeds ben,' had hij journalisten voorgehouden, 'ik kan begrijpen dat jullie me willen afmaken, maar voorlopig heb ik overleefd.'

Bovenal was de wedstrijd een barometer: hoe zijn de clubs uit het transfertheater gekomen?

Op Stamford Bridge rommelt het. Conte baalt van het onvermogen van zijn club om Romelu Lukaku terug te halen. De Belgische spits koos voor hereniging met José Mourinho. Het noopte hem tot het kopen voor meer dan 64 miljoen euro van Alvaro Morata, die bij Real Madrid nooit een echte Galáctico was geworden. Hij heeft de ondoenlijke taak Diego Costa te doen vergeten, de boze spits met wie de club slechts via advocaten communiceert. The Blues zijn minder sterk dan afgelopen seizoen en wachten meer wedstrijden.

Alexis Sanchez

Ook Wenger heeft te maken met een ontevreden spits, in de persoon van Alexis Sanchez. Sinds hij met zijn privéjet en hond was teruggekeerd op Engelse bodem loopt de Chileense vedette rond met een gezicht als een oorwurm. Hij wil weg, naar een nog rijkere club. Barcelona. Manchester City. Dat werk. Voeg daarbij de blessures van de smaakmakers Eden Hazard (gaat mogelijk ook weg) en Mesut Özil en de verwachting was dat de Super Cup het niveau van de FA Cup-finale (2-1 voor Arsenal) niet zou halen.

Die verwachting kwam uit.

In de eerste helft waren er drie memorabele momenten. De eerste kwam in de twintigste minuut toen de van Olympique Lyon overkomen Gunner Alexandre Lacazette op de paal schoot. Niet veel later vroeg Chelsea's Willian om een strafschop nadat hij over zijn eigen benen was gestruikeld. Bobby Madley gaf hem geel - en misschien komt de FA nog met nadere sancties omdat het simulatie wil bestrijden. Het mooiste moment was wel de achteruitkopbal van showman David Luiz naar zijn eigen doelman.

Kort na rust, terwijl de eretribune nog aan de garnalensandwiches zat, schoot Chelsea's de openingstreffer binnen, de middenvelder die later door Madley voorgedaan kreeg hoe hij moet inwerpen. Arsenal ging op jacht naar de gelijkmaker, onder aanvoering van de invaller en aankoop Sead Kolasinac. De sterke, gedreven Duitse Bosniër is precies was de flegmatieke Noordlondenaren nodig hebben. Hij was dan ook de degene die tien minuten voor tijd, net na een rode kaart voor Chelsea's Pedro, de 1-1 binnenkopte.

Zonder verlenging volgde er strafschoppen. Chelsea's Cahill scoorde eerst, waarbij Arsenal twee keer het net raakte. Vervolgens schoten doelman Thibaut Courtois en Morata de bal achtereenvolgens in de tribune en naast. Alex Oxlade-ChamBerlain maakte 3-1 en Oliver Giroud besliste de reeks. Conte stond er buitengewoon beteuterd bij. Uit de luidsprekers klonk David Bowie's 'Heroes', waar Abba niet zou hebben misstaan. The winner takes it all / The loser's standing small.