Arsenal houdt Manchester in bedwang

Op het veld van Old Trafford draaide het gisteravond op een gelijkspel uit, maar onder de ruim 58duizend toeschouwers (een record voor de Premiership) zat in ieder geval één winnaar....

Van onze verslaggever

Hij kon vooral ook tevreden concluderen dat regerend kampioen Manchester United nog heel ver verwijderd is van de grote vorm. en maar in weinig doet denken aan de ploeg die vorig seizoen in binnen- en buitenland te sterk bleek voor de concurrentie. Twee weken rust, een ongekende weelde voor een Engelse voetbalploeg, heeft de Mancunians vooralsnog niet in het juiste ritme gebracht.

Niet Manchester United maar het door blessures geteisterde Arsenal was maandagavond de betere ploeg in de spannende maar kwaliteitsarme topper. Lang zag het er naar uit dat de Londenaren de ploeg van coach Ferguson de eerste thuisnederlaag sinds december 1998 gingen bezorgen. Invaller Sheringham bracht de thuisclub een kwartier voor tijd toch nog langszij.

Dat Arsenal zich gisteravond gemakkelijk staande hield op het kolkende Old Trafford was verrassend. Al wekenlang komt Arsenal met een ernstig gekortwiekte ploeg in het veld. Tot de vele geblesseerden behoren Overmars en Bergkamp (diens rentree wordt pas in maart voorzien) terwijl ook de verdediging een vaste steunpilaar mist: de even houterige als solide Adams. Gisteravond voegde ook nog eens linksback Silvinho (halverwege de eerste helft vervangen door Winterburn) zich bij het gezelschap van gekwetsten.

De Londense club is de laatste tijd niet schadevrij gebleven onder die vele tegenslagen. Zo knikkerde Leicester City vorige week woensdag Arsenal uit het FA Cup-toernooi, na een replay en een strafschoppenserie.

Juist tegen het uitgeruste en vrijwel complete Manchester United had Arsenal-coach Wenger op voorhand met nog meer problemen te kampen. Vooral in aanvallende zin. Behalve beide Nederlanders ontbraken ook nog eens Kanu (speelt met Nigeria in de de Africa Cup) en Suker (geschorst). De Fransman Henry vormde op papier zo ongeveer in zijn eentje de aanvalskracht van Arsenal.

Maar met een uitgekiend en verrassend offensief strijdplan blufte Wenger zijn collega Ferguson van Manchester United af. Vooral in de openingsfase maakten de Londenaren allerminst de indruk gebukt te gaan onder de vele absenties.

Integendeel: onder leiding van een sublieme Vieira, de beste man van het veld, zette Arsenal de tegenstander voortdurend klem. Om vervolgens vooral via de schaduwspits Ljungberg op te stomen richting het doel van Bosnich.

Het was ook Ljungberg die de gasten na elf minuten op voorsprong zette, met dank aan Stam. Met de Zweed in zijn rug weigerde Stam resoluut op te ruimen en de prijs voor die weifelachtigheid was een hoge. Ljungberg, een kampioen-kansenmisser, schoof de bal tussen de benen van Bosnich door (0-1).

Die voorsprong was meer dan verdiend en ook na het doelpunt had Arsenal vaak het beste van het spel. De thuisclub grossierde in foute passes, de spitsen Yorke en Cole werden zelden of nooit bereikt.

Voordien had Arsenal al meer afstand kunnen en moeten nemen toen Henry in de 37ste minuut alleen op doelman Bosnich afging. Het omspelen van de doelman lag voor de hand maar de Fransman koos voor een schuivertje dat Bosnich nog juist kon pareren. Onmiddellijk na de pauze voorkwam Irwin in extremis de 0-2 door de bal van de doellijn te trappen.

In aanvallende zin kon Manchester daar maar bitter weinig tegenover stellen. Ferguson wisselde halverwege de tweede helft clubtopscorer Cole voor Sheringham. De 33-jarige routinier bleek als invaller al zo vaak goud waard voor United en was dat gisteren weer: een kwartier voor tijd stond hij op de goede plek om de 1-1 binnen te schuiven.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden