Voetbal Arsenal - Fulham

Arsenal herstelt zich van pak slaag op Anfield Road

Met een 4-1-zege op Fulham heeft Arsenal zich op Nieuwjaarsdag hersteld van de afstraffing op Anfield, waar het zaterdag met 5-1 verloor van Liverpool. 

De wedstrijd tussen Arsenal en Fulham tijdens de Premier League wedstrijd op nieuwjaarsdag. Beeld Getty Images

De overwinning verbloemt de gebreken bij de Noord-Londense club. Het vertrek van de legendarische manager Arsene Wenger heeft nog niet de gehoopte aansluiting bij de Engelse top gebracht.

Nadat Pierre-Emerick Aubameyang, topscorer van zowel Arsenal als de Premier League, zeven minuten voor tijd via een voet van een Fulham-verdediger 4-1 had gemaakt, stuurde het Ierse gokkantoor Paddy Power de volgende tweet de wereld in. ‘Arsenal legt de fundamenten voor weer een ongeslagen reeks tegen degradatiekandidaten en Europa League-teams met namen die klinken als IKEA-meubilair.’

In deze plaagstoot zit een kern van waarheid. De ploeg van coach Unai Emery houdt van prijsschieten tegen zwakke achterhoedes, maar zodra het een behoorlijk team ontmoet, gaat het mis.

Dat bleek afgelopen zaterdag toen het ongenaakbare Liverpool veel te sterk bleek. Door een treffer van Ains­ley Maitland-Niles waren de Londenaren op voorsprong gekomen, maar dat plezier duurde slechts een paar minuten. Uiteindelijk keerde nummer vijf van de Premier League terug met een 5-1-nederlaag.

In de eerste twintig wedstrijden van het seizoen heeft Arsenal al dertig doelpunten geïncasseerd, vijf meer dan vorig jaar en het meeste sinds 1966. Met verdedigers als Lichtsteiner, Sokratis, Koscielny en Mustafi richt je niet veel uit tegen de Salahs, Firmino’s en Aguero’s.

Ook tegen Fulham, dat in 28 pogingen nog nooit een wedstrijd bij Arsenal heeft gewonnen, lekte het achterin. Ryan Sessegnon kreeg in het eerste half uur twee grote kansen. De 18-jarige verzuimde te scoren, waarna het doelpunt, zoals dat gaat, aan de andere kant viel.

Geheel ongedekt kon Granit Xhaka, wiens populariteit onder de Arsenal-fans niet in verhouding staat tot zijn kwaliteiten, de openingstreffer binnen tikken. Geen team incasseert meer tegentreffers dan Fulham, al is er sinds de komst van de Italiaan Claudio Ranieri een kleine verbetering waarneembaar.

Tika-taka-aanval

Bij vlagen lieten de aanvallers van Arsenal geweldige combinaties zien, bij de 2-0 bijvoorbeeld toen Alexandre Lacazette een tika-taka-aanval afmaak­te. Dit was een wedstrijd waarin de lichtgeblesseerde Mesut Özil had kunnen uitblinken.

De Duitse middenvelder weet als geen ander muren te slechten die mindere teams voor hun doel optrekken, om vervolgens verstoppertje te spelen tegen grote teams.

Om die reden had Emery hem onlangs niet eens selecteerde voor de bekerwedstrijd tegen aartsrivaal Tottenham Hotspur. De toekomst van Özil, die 350.000 pond per week verdient, is onzeker.

Na de 2-0 wist Fulham alsnog te scoren, met dank aan invaller Aboubakar Kamara, en de stadgenoten waren dicht bij de gelijkmaker. Toen deze niet viel, was het Arsenal dat de wedstrijd afmaakte via treffers van Aaron Ramsey en de atletische Gabonees Aubameyang.

De drie punten zijn broodnodig omdat Arsenal bij de strijd om de vijfde plaats concurrentie heeft gekregen van Manchester United, dat onder Ole Gunnar Solskjaer is opgeleefd. Op de tribunes van de Emirates klonk gemor, dat overging in boegeroep toen Emery zijn nummer negen Lacazette naar de kant haalde.

Groot en pijnlijk in Noord-Londen is de heimwee naar de tijd dat niet de spelers van Liverpool maar die van Arsenal ‘De Ongenaakbaren’ waren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden