Premier LeagueArsenal - Manchester United

Arsenal begint jaar met zege op Manchester United

Arsenal is het nieuwe jaar goed begonnen. Na vier thuisnederlagen op rij won het woensdagavond in het volle Emirates met 2-0 van Manchester United. 

Spelers van Arsenal vieren de 2-0.Beeld REUTERS

Het is de eerste zege van de pas aangestelde manager Mikel Arteta. Zowel spelers als supporters houden van deze oud-speler. Sweet Caroline galmde het na afloop door het stadion, toen de jonge Spanjaard zijn moegestreden spelers bedankte.

Arsenal – Manchester United. In de dagen van Arsène Wenger en Alex Ferguson was dit de klassieker waar Engeland naar uitkeek. Dat is het allang niet meer. Op nieuwjaarsavond was dit het treffen tussen de nummers 12 en 5, tussen twee clubs die met een moeizame wederopbouw bezig zijn. Arsenal was na een ongekend zwakke periode naar het tweede rijtje van de Premier League afgezakt.

Bij de Mancunians kan het vriezen en dooien. De ene week winnen de mannen van oud-speler Ole Gunnar Solskjaer bij Manchester City, de andere week verliezen ze van Watford. United is het enige team dat dit seizoen punten heeft weten te veroveren op Liverpool, een 1-1 op Old Trafford. Op de eerste dag van het nieuwe decennium leken ze echter nog in een Oud en Nieuw-stemming te verkeren.

Vechtlust

Arteta heeft de beschikking over matig materiaal, zeker in defensief opzicht, maar vechtlust kan veel goedmaken. Vanaf het eerste moment vochten de gastheren om elke meter, zelfs Granit Xhaka en Mesut Özil, spelers die in de afgelopen maanden zijn uitgekotst door het thuispubliek maar van Arteta een nieuwe kans hebben gekregen. En die grepen ze.

Er is één Gunner die nooit verzaakt en dat is Sead Kolasinac. In de achtste minuut stoomde ‘De Tank’ naar voren en legde de bal voor de voeten van de vrijgelaten Pépé. De Franse aanvaller kon met gemak de 1-0 scoren. Zo’n start kende Arsenal een paar dagen geleden ook tegen Chelsea, maar toen ging het in de slotfase door vermoeidheid en persoonlijke fouten toch met 1-2 onderuit.

Deze fout werd nu niet gemaakt. Sterker, vlak voor rust verdubbelde verdediger Sokratis de voorsprong. United stelde daar weinig tegenover. De ploeg mist Paul Pogba. Na te zijn hersteld van een blessure staat het hoofd van de Fransman niet naar spelen. Zijn makelaar Mino Raiola heeft gezegd dat United niet goed zorgt voor zijn cliënt en er niet in slaagt een team rondom de 26-jarige middenvelder te bouwen.

Kramp

Na rust viel een vermoeid Arsenal terug. Spelers kregen één voor één krampproblemen, maar Manchester was niet doortastend genoeg om ervan te profiteren. De aanvallers Marcus Rashford, Anthony Martial en de 18-jarige invaller Mason Greenwood bewogen genoeg, maar kregen geen ballen. Die hadden moeten komen van een speler als Fred, die niet voor het eerst dit seizoen hopeloos faalde.

Dat de Braziliaan in de slotminuut een vrije trap hoog het feestvierende publiek in schoot was tekenend. Het feest bij de Noord-Londenaren was des te groter omdat rivaal Tottenham Hotspur eerder op de dag had verloren bij Southampton (1-0) en Chelsea aan de zuidkust niet verder was gekomen dan 1-1 bij Brighton. Voor The Seagulls scoorde voormalig AZ-speler Alireza Jahanbakhsh met een magistrale omhaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden