'Arnhem heeft altijd pech'

Het applaus op de Arnhemse Markt klonk al luid, maar als de aanvoerder van Vitesse het podium op de Arnhemse markt op loopt, de beker in zijn handen, wordt het oorverdovend. 'Guram Kashia, Guram Kashia', klinkt het. 'Eindelijk', zegt de Georgische voetballer als hij uiteindelijk boven het gejuich weet uit te komen. 'Eindelijk hebben we iets groots bereikt.' Groots is het zeker.

Beeld anp

Vitesse stond al drie keer eerder in de bekerfinale, maar verloor altijd. Zondag liep het anders. Toen versloeg de Arnhemse club AZ met 2-0 en won daarmee de KNVB-beker. Een historische overwinning: het is voor het eerst in zijn 125-jarige bestaan dat Vitesse een belangrijke prijs heeft gewonnen.

De winst betekent een cultuurschok voor de pessimistische Arnhemmers, zegt schrijver en NRC-columnist Marcel van Roosmalen, die opgroeide vlak bij het oude Vitesse-stadion en drie boeken over 'zijn' club schreef. 'Arnhemmers gaan altijd uit van het zwartste scenario, dat zit op de een of andere manier in onze genen.'

'Arnhem heeft altijd pech'

De stad bruist volgens Van Roosmalen nou eenmaal niet van de levensvreugde. Arnhemmers lachen nergens om. 'Behalve als je je hoofd stoot.' Mogelijk heeft dat pessimisme iets te maken met het gevoel niet serieus genomen te worden door de Randstad. 'Terwijl Arnhem echt een grote stad is.'

Op de Arnhemse Markt, waar de huldiging vanaf drie uur 's middags wordt gevierd, bevestigen veel supporters dat beeld. 'Arnhem heeft altijd pech', zegt de 21-jarige Luke de Bruijn bijvoorbeeld, die samen met zijn vader in de stromende regen aan het bier staat. 'Vitesse is daar een metafoor voor.' Een goede club, die steeds net naast de prijzen grijpt die het verdient. Met Vitesse is het 'altijd net niet', zeggen veel fans.

Een club ook, waar de laatste jaren veel 'gedoe' is geweest. De voorzitter werd in 2000 afgezet wegens vermoedelijke fraude. Een paar jaar later ging Vitesse financieel bijna kopje onder. De Bruijn: 'En de resultaten kelderden ook.' De drama's leverde Vitesse de bijnaam 'Hollywood aan de Rijn' op.

Gekkenhuis op de Markt in Arnhem: supporters gaan tekeer bij de huldiging. Beeld anp

Na alle tegenslag durfde De Bruijn - fan sinds hij als baby een Vitesse-slabbetje kreeg omgebonden - zondag in de Kuip niet op winst te rekenen. 'Vooraf had ik een Vitesse-shirt gekocht waar alvast een sticker met de KNVB-beker op geplakt was. Die heb ik er meteen af laten halen. Veel te voorbarig, voor mij.' Typisch Arnhems, zegt zijn vader Kees. 'Wij durven niet te optimistisch te zijn.'

Veel Arnhemmers zijn negatief over zichzelf, zegt Jon Verriet, cultuurhistoricus aan de Radboud Universiteit. 'Dagblad De Gelderlander heeft een paar jaar geleden een peiling gehouden onder lezers over typische Arnhemse karaktertrekken.' Daar kwamen vooral eigenschappen uit als stug, afstandelijk en passief. 'De enige positieve eigenschap in de top 5 eigenschappen was: sportief.'

Verriet heeft onderzoek gedaan naar Gelderse voetbalclubs, waaronder de Arnhemse club. 'Bij supporters zie je heel sterk de mentaliteit: het zal wel weer niets worden.'

'Arnhem heeft altijd pech', maar nu na 125 jaar zat het eindelijk eens mee en liep de Markt in Arnhem vol. Beeld anp

Ook typisch Arnhems, zeggen de Vitesse-supporters Luke en Kees de Bruijn: 'Nuilen'. Vader Kees: 'Dat betekent: jezelf de hele tijd afzeiken. Zo van: het gaat toch vast weer mis.'

Met de KNVB-beker op zak wordt er in Arnhem niet meer genuild. Een moeder danst in de regen met haar 3-jarige dochtertje, dat bijna verdrinkt in haar zwart-gele regenponcho - de kleuren van Vitesse. 'Ik heb zondag in de Kuip alleen maar gehuild van geluk', zegt de 41-jarige Arnhemse, die net als haar eigen kinderen nu opgroeide met de club. 'Mijn vader nam me altijd mee naar wedstrijden in het oude stadion. Dat we ooit hier zouden staan, had ik geen seconde durven dromen.'

De winst van Vitesse betekent volgens cultuurhistoricus Verriet dat de Arnhemmers hun negatieve zelfbeeld mogelijk 'een klein beetje' zullen aanpassen. 'De gedachte is altijd: het zal wel niets worden. Nu is het een keer wél wat geworden. Volgens Van Roosmalen vereist de winst zelfs 'een totaal nieuwe' levenshouding. 'We zijn opeens winnaars geworden.'

Hoe lang die winnaarsmentaliteit zal aanhouden, is afwachten. De 24-jarige Jeffrey weet in elk geval nu al dat hij een blijvende herinnering aan de 2-0 in de Kuip zal overhouden. De Vitesse-supporter houdt een afspraakkaartje omhoog van een tattooshop. Vrijdagochtend om half elf is het zover. 'Ik laat de datum zetten: 30 april 2017. Een historische dag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden