Armstrong wil nog niet met Contador duelleren

Amsterdam Het eerste duel tussen tweevoudig Tourwinnaar Alberto Contador en zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong eindigde afgelopen weekeinde onbeslist. In het Critérium International, gewonnen door de Fransman Pierrick Fedrigo, bleven beide renners ver verwijderd van het podium....

Van onze verslaggeefster

Er was reikhalzend naar de eerste ontmoeting tussen Contador en Armstrong uitgekeken. Sinds de Tour van vorig jaar gelden ze als de grootste rivalen in het peloton. De Amerikaan en de Spanjaard fietsten toen nog voor dezelfde ploeg, Astana, maar gunden elkaar het licht in de ogen niet.

In Frankrijk liepen ze elkaar voor het eerst weer tegen het lijf. Toevallig, beweerden beiden. Maar oorspronkelijk had Contador het Critérium International niet in zijn agenda opgenomen. De Spanjaard zou de Ronde van Catalonië rijden, daar waar Joaquin Rodriguez zondag de etappekoers op zijn naam schreef. Contador ontkende echter dat zijn optreden in Frankrijk iets te maken had met de deelname van Lance Armstrong.

Armstrong was in zijn ogen ‘een renner als alle anderen’ en in de tweedaagse wedstrijd in Frankrijk geen serieuze concurrent, meende de tweevoudig Tourwinnaar. ‘Andere renners zijn in betere vorm dan hij’, oordeelde Contador.

Hij kreeg gelijk. Armstrong arriveerde met zijn privéjet in Frankrijk. Bij aankomst temperde ploegleider Alain Gallopin de verwachtingen al. ‘Lance hoeft niet te bewijzen dat hij zijn eigen lichaam perfect kent.’

Feit is wel dat Armstrong dit seizoen ogenschijnlijk moeite heeft zijn wedstrijdritme te vinden. Zaterdag liep het verschil voor de 38-jarige Amerikaan met etappewinnaar Fedrigo op tot vijf minuten.

Verrassend genoeg bleek ook Contador, onlangs nog winnaar van Parijs-Nice, niet in goede doen. Tijdens de zwaarste beklimming van de rittenkoers, de Col de l’Ospedale, moest de Spanjaard twee kilometer onder de top de concurrentie laten gaan. Contador had last van een allergieaanval. ‘Je kunt niet altijd winnen’, zei hij laconiek.

Armstrong en Contador wisselden gedurende het weekeinde geen woord met elkaar. Armstrong zei dat hij niet zat te wachten op de mediahype die zijn eerste ontmoeting met Contador teweeg had gebracht. ‘Ik was niet van plan om met hem te duelleren. Ik weet dat, hij weet dat. Er is geen mysterie’, zei Armstrong, nadat hij vijftiende was geworden in de afsluitende tijdrit die werd gewonnen door David Millar. Contador werd daarin tweede, op twee seconden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden