Armstrong nu in rol van helper, zegt hij

Na 2.576 kilometer fietsen begon de 96ste Tour de France met een demarrage van Alberto Contador. Het bleek, met nog een week te gaan, ook meteen de beslissing.

Van onze verslaggevers Mark Misérus en Marije Randewijk

Als hij op zijn fiets blijft zitten en zijn rivalen in het oog houdt, wordt de 26-jarige Spanjaard zondag voor de tweede keer in zijn leven op de Champs-Elysées gehuldigd als winnaar van de Ronde van Frankrijk. Aanvallen hoeft hij niet meer, ook al is niet te verwachten dat Contador zich aan die wetmatigheid houdt.

Vorige week rekende ook niemand bij zijn ploeg erop dat hij op Arcalis in Andorra de benen zou nemen. Hij doorkruiste er het plan mee dat Johan Bruyneel, de manager van Astana, had bedacht. En hij haalde zich de woede op zijn hals van ploegmaat Lance Armstrong.

Contador kon niet anders, verdedigde hij zichzelf. Zoals hij gisteren ook geen andere oplossing zei te hebben gehad dan de andere kanshebbers achter zich te laten. Het bevrijdde de Tour eindelijk van een patstelling tussen de favorieten, die een week lang niets deden behalve in hun zadel blijven.

Na de vijftiende etappe herinnerde echter niemand zich meer wie Rinaldo Nocentini was. De Italiaan ontworstelde zich dankzij zijn acht gele truien aan de anonimiteit, maar kreeg na de eerste Alpenetappe zijn opvolger in Alberto Contador.

Die kwam in de slotklim naar Verbier uit het wiel van Andy Schleck en liet alle klassementsrenners achter zich met een splijtende demarrage die ruim vijf kilometer duurde.

Op de vraag of de wet van de sterkste van toepassing was geweest, lachte Contador: ‘Het is aan jullie om de krantenkoppen te verzinnen. Ik heb gedaan wat ik kon.’

Met zijn ritzege dwong hij Lance Armstrong wel zijn ambities op een achtste Tourzege op te geven. De in het peloton teruggekeerde Amerikaan zegde toe zich te schikken in de rol van helper voor de nieuwe drager van de gele trui.

‘Ik zal als Rast zijn, of Zubeldia. Ik zal luisteren naar de orders van Bruyneel’, zei Armstrong. Het zal voor het eerst zijn sinds hij de Ronde van Frankrijk jarenlang overheerste.

Of hij zich aan zijn belofte houdt, zal in Parijs pas duidelijk zijn. Er resteren nog drie bergetappes en een lange tijdrit om een aanval op zijn ploegmaat te doen. Maar voorlopig heeft Contador in het koningsdrama de hoofdrol voor zich opgeëist.

‘Als alles normaal verloopt, zal de hele ploeg voor mij werken’, stelde hij opgelucht vast. ‘Alberto is nu onze leider’, zei Bruyneel nadat de Tour was beslist.

Lance Armstrong (AFP) Beeld
Lance Armstrong (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden