Armstrong koopt vervolging in dopingzaak af voor 5 miljoen dollar

‘Vooruit’, staat er in hoofdletters in de meest recente tweet van Lance Armstrong (46). ‘FORWARD.’ De oud-wielrenner bereikte gisteren een akkoord met de Amerikaanse overheid. Hij kocht een megaclaim van zo’n 100 miljoen dollar af met een schikking van 5 miljoen dollar (ruim 4 miljoen euro). Hiermee lijkt de laatste grote rechtszaak tegen Armstrong, die in 2013 op de Amerikaanse televisie bij Oprah Winfrey opbiechtte jarenlang doping te hebben gebruikt, te zijn afgerond.

(FILES) This file picture taken on July 8, 2004 shows US rider Lance Armstrong (US Postal/USA) during the fifth stage of the 91st Tour de France cycling race between Amiens and Chartres. Lance Armstrong has agreed to pay $5 million in order to settle his looming federal fraud case stemming from his use of performance-enhancing drugs during the Tour de France, US media reported on April 19, 2018. The former cycling superstar was due to face a trial next month over claims that he defrauded the US government when he doped while racing for his United States Postal Service-sponsored team. / AFP PHOTO / Joël SAGET Beeld AFP

Sinds zijn bekentenis werd van alle kanten de juridisch-financiële aanval geopend op Armstrong. Grote sponsors als Nike, Trek en Oakley distantieerden zich van de Texaan, met wie ze jaren goede sier maakten omdat hij zich zo actief inzette voor kankeronderzoek. Amstrong werd na de bekentenis levenslang geschorst en zijn zeven Tour de France-zeges (1999 tot en met 2005) werden uit de boeken geschrapt.

Grootste rechtszaak

De klokkenluiderszaak, in 2010 aangespannen door zijn voormalige ploeggenoot Floyd Landis en de Amerikaanse overheid, was met afstand de grootste rechtszaak tot nu toe. Het overheidsbedrijf US Postal was tussen 1999 en 2004 hoofdsponsor van Armstrong en investeerde gemeenschapsgeld in de ploeg van de Amerikaan en zijn Belgische ploegleider Johan Bruyneel. Het ging om zeker 32 miljoen dollar, zo blijkt uit rechtbankpapieren ingezien door persbureau AP.

Als kon worden aangetoond dat Armstrong en zijn handlangers de overheid bewust hadden misleid, had de eisende partij volgens de Amerikaanse wetgeving recht gehad op een schadevergoeding van drie keer het geïnvesteerde bedrag. Dus zo’n 100 miljoen dollar.

False Claims Act

Naast de 5 miljoen dollar die Armstrong schikte met de Amerikaanse overheid, moet hij ook geld betalen aan Landis, de renner die zijn Tour de France-zege uit 2006 kwijtraakte na een positieve dopingtest. Omdat de zaak was ingediend onder de zogenoemde False Claims Act, heeft ook de klokkenluider recht op een vergoeding. In het geval van Landis zo’n 1,65 miljoen dollar.

Armstrong reageerde direct na de uitspraak in een verklaring: ‘Ik heb vrede gesloten met US Postal. Ik ben blij dat deze zaak is opgelost en dat ik verder kan gaan met mijn leven. Ik heb sinds 2013 geprobeerd de volledige verantwoordelijkheid voor mijn fouten op me te nemen en waar mogelijk te compenseren.’

Teleurgesteld

De advocaat van Landis is teleurgesteld. ‘Het is niet voldoende om bij Oprah te gaan zitten en sorry te zeggen. We wilden hem in de rechtbank verantwoordelijk houden voor zijn daden.’

Betsy Andreu noemde de schikking in de New York Times een ‘triest’ besluit. Andreu, vrouw van voormalig teamgenoot Frankie Andreu, was een van de eerste mensen dicht bij Armstrong die openlijk de aanval openden. Ze werd jarenlang geterroriseerd. Ze kreeg uiteindelijk de geuzennaam ‘de vrouw die Lance Armstrong ten val bracht’. Andreu: ‘Eerlijk gezegd voelt het alsof hij ermee wegkomt. Nu kan hij weer zo meedogenloos en wraakzuchtig zijn als altijd. Ik ben teleurgesteld omdat ik ernaar uitkeek om de waarheid te vertellen in de rechtszaal.’

Armstrong blijft er zelf van overtuigd dat de rechtszaak tegen hem ‘ongegrond en oneerlijk’ zou zijn geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden