Arjen Robben zelf verbaasd over telkens dat hoge niveau

PSV heeft punten nodig en Bayern München wil weer eens winnen. En Arjen Robben? Die is zielsgelukkig dat hij weer voetbalt. 'Alles geven, elke keeer weer.'

Arjen Robben in gesprek met Carlo Ancelotti. Robben neemt het woensdag met Bayern München op tegen PSV.Beeld anp

Als de Allianz Arena woensdagavond rood kleurt, beleeft Arjen Robben (32) een unieke ervaring in zijn rijke loopbaan: voor het eerst speelt hij tegen een Nederlandse club in de Champions League.

Bayern München - PSV, oftewel: zijn werkgever sinds 2009 tegen zijn club uit de periode van 2002 tot 2004, waarnaar hij als jongen uit Bedum verhuisde met Bernadien, destijds nog zijn vriendin. 'Het was een hele leuke tijd in Eindhoven. Spannend ook. We gingen als tieners samenwonen, in een stad ver van huis.' Bij PSV brak hij internationaal door en dwong hij na twee seizoenen een transfer naar Chelsea af.

(Tekst gaat verder onder foto).

Archiefbeeld uit 2004. Arjen Robben en Wesley Sneijder.Beeld anp

Robben-actie

Daarna volgden Real Madrid en Bayern München. Robben is kampioen geworden in vier landen, hij besliste de Champions League met Bayern, hij behaalde zilver en brons op WK's. Hij trouwde met Bernadien, ze kregen drie kinderen. Het leven lachte hem vaak toe, behalve als hij weer geblesseerd was. Maar hij is terug, na weer een blessure, na weer een half jaar buitenspel staan.

Hij miste het voetbal ontzaglijk en, eerlijk is eerlijk, het voetbal miste hem, om zijn sprankeling en zijn dribbels. Hoe lang hij ook weg is, de klassieke Robben-actie is in menig geheugen gegrift. Komend van rechts, de bal verkleefd aan de linkervoet, snel, handig, doeltreffend, op top-dagen bijna niet te stoppen. Hij is dan als een wervelwind. De tegenstander mag gewaarschuwd zijn en kan zich instellen op de storm, die zal toch over hem komen.

Graag had hij onlangs met het Nederlands elftal gespeeld tegen Wit-Rusland en Frankrijk, maar dat lukte net niet. Vraag hem ook niet hoe de kwaliteitsproblemen van het Nederlandse voetbal zijn op te lossen. Robben beseft hoe dankbaar Nederland mag zijn voor de derde plaats tijdens het WK van 2014, toen hij soms leek te vliegen. 'Het was een exceptionele prestatie.' Robben is vooral blij dat hij terug is. Eerst de liesblessure, toen heel even een rib, 'na een lullige val op mijn ribben'.

(Tekst gaat verder onder foto).

Arjen Robben tijdens een trainingsoefening bij het Nederlandse Elftal.Beeld anp

Vertrouwen in de toekomst

Na het herstel volgt de loutering. Heerlijk trainen, wedstrijden spelen. Elke minuut telt. Als hij fit is, roffelt hij van pret met de vingers op het stuur, als hij naar de training rijdt aan de Säbener Strasse in München. Hij verlangt dan naar de bal. Aan de telefoon, een paar dagen voor het duel met PSV, zegt hij: 'Ik heb weer genoten van elk moment. Het positieve is dat ik weer ben teruggekomen. Het lijf voelt goed, ik heb vertrouwen in de toekomst. Ik zat er even doorheen toen ik die liesblessure opliep, maar op een gegeven moment zette ik daar een punt achter en richtte ik me helemaal op mijn herstel. Ik heb alles weer geanalyseerd voor mezelf, alles laten onderzoeken. Bloed, voeding, behandeling, training. We hebben weer een paar puntjes veranderd.'

Wat hij precies heeft veranderd, houdt hij voor zich. Het heeft te maken met de eeuwige zoektocht naar ontspanning, in zekere zin het geheim van elke sporter die drijft op explosiviteit. Hij is, met zijn behandelaars, de voortdurende onderzoeker van zijn eigen lichaam en daarnaast is hij perfectionist. Na dat schitterende WK ging het bijna anderhalf jaar goed, daarna kwam de liesblessure, die hem de ontknoping van afgelopen seizoen kostte. En op bijna dezelfde plek raakte hij opnieuw gekwetst, in de eerste oefenwedstrijd, waardoor ook de start van het nieuwe seizoen verpest was. 'Ik ben er in feite zes maanden uit geweest, met exact dezelfde blessures, alleen een paar millimeter van elkaar verwijderd. Hoe zoiets kan? Moeilijk te zeggen. Wat ik weet, is dat ik wil voetballen. Dat gevoel blijft altijd hetzelfde, of je nu 7 bent of 32. Het enige dat je wilt is fit zijn en een serie wedstrijden neerzetten.'

Risico op blessures

Hij leert van zijn lichaam, elke keer weer, al schrijden de jaren dan voort. Vergeet niet dat een explosieve voetballer meer risico loopt op spierblessures dan pakweg een verdediger die meer in hetzelfde tempo speelt. Hij vertrouwt zijn behandelaars, onder wie osteopaat Westhovens uit Limburg. Aan diens werk is niets geheimzinnigs. 'Hij zorgt dat je gewrichten beweeglijk blijven.'

In de loop der jaren heeft hij ontdekt dat hij moet oppassen. Elke training wil Robben alles geven. 'Mijn valkuil is dat ik altijd 120 procent wil geven, vanaf het moment dat ik gras onder mijn voeten voel. Ik zou soms iets zuiniger met mijn lijf moeten omgaan. Ik moet mezelf afremmen, misschien eens een training laten schieten. Maar als ik fit ben, laat ik nog steeds een hoog niveau zien. Daarmee verbaas ik mezelf weleens. Dat het elke keer weer lukt om dat niveau te halen, dat ik dan veel kracht heb. Dat geeft me echt een supergevoel.'

En het is ook makkelijker gezegd dan gedaan, zichzelf een beetje afremmen. 'Alles geven, elke keer weer, zit nu eenmaal in mijn karakter. Het is de aard van het beestje. Ik heb in mijn loopbaan tot nog toe ook veel te danken aan die totale overgave.'

Twee dagen na het gesprek scoort Arjen Robben na tien minuten tegen Eintracht Frankfurt, in een periode dat het best moeizaam gaat met Bayern. Verloren van Atlético Madrid in de Champions League, gelijk tegen Köln en Eintracht in de Bundesliga. PSV heeft de punten broodnodig woensdag, maar Bayern eigenlijk ook. Robben is vooral gelukkig dat hij weer voetbalt. 'Ik kijk er echt naar uit, naar de wedstrijd tegen PSV.'

Arjen Robben met de Champions League.Beeld anp

Cocu ziet kansen tegen Bayern München

PSV wil woensdag de matige resultaten van de laatste weken in eredivisie vergeten met een stunt bij Bayern München. 'We hebben vertrouwen', stelde trainer Phillip Cocu dinsdag. 'Als we hetzelfde niveau halen als tegen Atlético Madrid, kunnen we zeker een resultaat halen.'

PSV verloor dit seizoen voor eigen publiek slechts met 0-1 van de huidige koploper van Spanje. Vorige seizoen bleef de ploeg in de achtste finale van de Champions League tot tweemaal toe zonder tegentreffer tegen Atlético.

Hoopgevend voor PSV is dat de ploeg dit seizoen de beste resultaten voor uitduels bewaart. In de competitie scoorde de formatie voor eigen publiek slechts tweemaal in vier thuiswedstrijden. Vier eredivisieduels buiten Eindhoven leverde PSV al twaalf doelpunten op. Meegenomen misschien is ook dat Bayern München nog niet in grootse vorm verkeert. Al valt dat nog te bezien, want de kampioen van Duitsland wil zich graag revancheren voor twee gelijke spelen op rij tegen 1. FC Köln (1-1) en Eintracht Frankfurt (2-2).

'Alles begint met inzet', zei trainer Carlo Ancelotti voordat hij verklapte dat Arjen Robben negentig minuten kan spelen. 'Ik hoef daarom ook geen spelers wisselen. We moeten alleen onze instelling veranderen.'

Cocu kan weer beschikken over Andrés Guardado en Nicolas Isimat-Mirin. De verwachting is dat de oefenmeester in Beieren terugvalt op een systeem met vijf verdedigers. 'Maar een tegengoal is onvermijdelijk als we alleen maar gaan verdedigen', zei hij. 'We zullen ook lef moeten tonen.'

Voor Bayern telt alleen de winst. 'Want we willen eerste worden in de poule', doelde Ancelotti op de achterstand van drie punten op Atlético. PSV en Rostov hebben één puntje aan de eerste twee groepsduels overgehouden en strijden voorlopig om de derde plaats in de poule die recht heeft op een avontuur in de Europa League na de winterstop.

Daniel Schwaab is geen supporter van Bayern, benadrukte de Duitse verdediger van PSV voor de training van zijn ploeg in de fraaie Allianz Arena. De oud-speler Freiburg, Bayer Leverkusen en VfB Stuttgart kijkt wel uit naar de ontmoeting. 'Laat het maar lang 0-0 blijven', zei hij. 'Dan wordt Bayern misschien ongeduldig en kunnen we toeslaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden