Arena omhelst verloren zonen

Het spel lijkt aanvankelijk voorbij te gaan aan de Ajacied met het rugnummer 29, die als een verloren zoon is onthaald....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

‘Het was Heitinga of ik en Johnny gunde mij de penalty’, zegt Perez, als hij zich in spijkerbroek (‘er was nog geen kostuum voor mij beschikbaar en het vorige was al vergeven’) in de tunnel naast het veld meldt. ‘Vorig seizoen heb ik ook alle strafschoppen genomen bij Ajax. Maar ik geef toe dat deze wel speciaal was.’

Nog maar twee weken geleden leidde Perez PSV met een treffer en een assist tegen NAC naar de wintertitel. Een dag later was de Deense aanvaller weer Ajacied, zoals hij dat tot de zomer ook was. En nu wacht de strafschop tegen AZ.

Perez: ‘Ik zei tegen mezelf: Kenneth, dit is het moment. Nu moet je het doen. Nee joh, mijn leven gleed niet aan me voorbij. Het was maar een penalty.’ En grijnzend: ‘Als je goed trapt, zit-ie meestal.’

Perez heeft zich bij zijn vroegere werkgever AZ wel verontschuldigd voor de cruciale penalty. ‘Ik hoorde later dat De Zeeuw geen rode kaart verdiende. Dat vind ik jammer, want ik houd van fair play.’

Verdediger Jan Vertonghen zegt het gevoel van zijn teamgenoten te vertolken, als hij PSV theatraal bedankt voor de vlotte terugkeer van Perez. Ook spits Klaas-Jan Huntelaar voelt zich in zijn element met Perez als vormgever. Zo staat het drieluik met de van een beenbreuk herstelde aanvoerder Edgar Davids, Perez en Huntelaar als afmaker bij de 3-1 model voor de geslaagde renovatie van Ajax.

Huntelaar: ‘Door de komst van Perez kan ik me weer meer op mijn rol als spits concentreren. De laatste tijd moest ik me vaak laten terugzakken, nu doen Perez en Davids dat. Zij trekken het spel automatisch naar zich toe.’

Wijselijk negeert Perez de discussies over het spelersbeleid van Ajax. ‘Er zijn ook mensen die het juist een goede beslissing van Ajax vinden om mij terug te halen.’

En daarmee is het korte hoofdstuk PSV afgesloten, aldus Perez. ‘Ik zag PSV zonder Perez fantastisch spelen tegen Feyenoord.’ En glimlachend: ‘Misschien is het moeilijker voor jullie dan voor mij.’ En dat de 33-jarige aanvaller straks met Ajax een wedstrijd moet inhalen tegen PSV, een duel dat hij zonder politiestaking in Brabantse dienst zou hebben gespeeld? Perez, uitdagend: ‘Houd op zeg, daar kan ik toch niks aan doen?’

Het voelde met Perez en Davids als vanouds, zegt Huntelaar. ‘Het is wel apart dat Perez zo snel weer terug is bij Ajax, al verbaasde het me niet. Er waren bepaalde oorzaken voor zijn vertrek en die zijn nu weggenomen. Perez heeft ervaring en kwaliteit, Davids brengt power en agressie op het middenveld. Hij gaat voorop in de strijd. Dat had dit elftal nodig.’

Een typerend Davids-moment brengt het Ajax-publiek in verrukking. Als vanouds bijt de ‘pitbull’ zich vast in een duel met AZ-spits Dembélé en verovert hij de bal. Het is zijn dagelijkse werk, zegt Davids, laconiek. ‘Je moet onderdeel zijn van het team.’

Toch had ook Davids na een afwezigheid van bijna een half jaar de vlinders in zijn buik gevoeld. ‘Ik heb lang uitgekeken naar het moment, waarop ik mijn team als aanvoerder naar het veld kon begeleiden.’

Davids baalde van de vlotte treffer van AZ-spits Ari. ‘Hoewel De Zeeuw hinderlijk buitenspel stond, ging aan dat doelpunt een hoop fouten vooraf, ook van mij. Daarna vond ik ons met elf tegen elf de betere ploeg.’

Ondanks de vier doelpunten in het tweede bedrijf was Davids niet tevreden over de wijze waarop Ajax de numerieke meerderheid uitbuitte. ‘We hebben de kansen uitstekend benut, ook bij het zesde doelpunt door AZ-keeper Waterman onder druk te zetten. Maar er waren veel dingen voor verbetering vatbaar. Daar moeten we de ogen niet voor sluiten. Het tactisch bewustzijn ontbrak nog.’

Bij een 4-1 voorsprong kan Davids het veld met een gerust hart verlaten. ‘De wedstrijd was beslist, ik wilde niets forceren.’

Maar de euforie over het ‘nieuwe Ajax’ is overdreven, zegt Huntelaar. ‘Als ik de stukjes in de kranten van de laatste maanden voor de geest haal, is de stemming nu wel heel snel omgeslagen.’

Davids houdt zijn teamgenoten bij de les. ‘Als het zondag tegen NEC weer slappe hap is, heeft deze 6-1 geen enkele waarde gehad.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden