Arena heeft een prijs te pakken

De Amsterdam Arena, pas in 1996 opgeleverd, ondergaat dezer weken zijn zoveelste verbouwing. Door het bijbouwen van tribunes, hospitality-boxen en sky-lounges, 1140 plaatsen in totaal, zal de Arena kort voor het EK tot het grootste stadion van Nederland worden gepromoveerd....

Tot voor kort was die status, met 51.177 plaatsen, voor Stadion Feijenoord. Daar springt het 'overdekte' van Amsterdam ZuidOost straks overheen. De capaciteit wordt, met name voor de zes toegewezen wedstrijden van Euro 2000, 'maar ook voor Ajax' (aldus een woordvoerder) opgewaardeerd tot 52.140. Die inspanning is niet gehonoreerd met de toewijzing van het belangrijkste duel. De legendarische Kuip heeft de finale gekregen.

De directie van de Arena wil niet zeggen hoeveel miljoenen zijn uitgetrokken voor de uitbreiding, waarvan gedeelten blijvend zijn. De duurste plaatsen, voor zwaar betalende sponsors van UEFA en Euro, moesten er komen, omdat het stadion dwarsliggende certificaathouders niet kon overtuigen hun boxen en lounges te ontruimen voor het toernooi.

De gekozen oplossing, nieuw bouwen in de gracht aan de oostzijde, was praktisch. Woordvoerder Lucie Nieuwenhuizen: 'Nu kan iedereen lekker in zijn eigen box blijven zitten.' Er komen 12 boxen, van 10 zitplaatsen, en 4 lounges, met 20 plaatsen. De luxeplaatsen zijn in trek. Zelfs nu het Ajax beroerd gaat, doet een lounge 4 miljoen gulden, voor 3 seizoenen.

De vaste tribunes worden in de vijf meter brede gracht gebouwd. Er komen in twee rijen 700 plaatsen bij: 500 aan de oostzijde, 200 aan de westzijde. 'Omdat daar de mixed-zone vrijgehouden moet worden. En omdat er dug-outs staan', aldus Nieuwenhuizen. In twee hoeken komen bovendien 'mobiele tribunes' voor 120 plaatsen elk. Die installaties worden getest bij Nederland - Roemenië.

De veiligheid is volgens de Arena niet in gevaar. De gracht is ondanks alle bouwsels nog altijd onoverbrugbaar voor fans met snode plannen. En ambulances en brandweerwagens kunnen vrijuit door de rondgaande - hier en daar versmalde - gracht rossen, wanneer snel ingrijpen vereist is. 'De veiligheid is gewaarborgd.'

Het belangrijkste van een voetbalstadion, het veld, komt ook voor vernieuwing in aanmerking. Na Nederland - Roemenië en een stel American football-duels van de Amsterdam Admirals wordt grasmat nummer 18 gelegd. Nieuwenhuizen: 'Wij tellen ze niet meer. Er komt voor Euro 2000 een nieuwe grasmat. Punt.'

Stadion Feijenoord, met zijn supermat, is nu officieel 963 plaatsen kleiner, maar dat verschil is relatief, aldus woordvoerder Piet Hagenbeek. 'Euro 2000 heeft direct al onze business-units ter beschikking gekregen. Wij hebben schoon opgeleverd. Amsterdam niet. En dat ze ons voorbij zijn, het zij zo. Wij hebben mooi de finale.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.