'Apotheek naast Russisch zwembad'

Ook Russische zwemmers hebben systematisch doping gebruikt, beweert de Britse krant The Times. De zwembond zou betrapte zwemmers niet hebben bestraft.

Ook zwemster Joelia Efimova is betrapt op het gebruik van meldonium.Beeld EPA

Met minder dan vijf maanden tot de Spelen van Rio dreigt er weer een nieuw dopingschandaal voor de Russische sport. Na atletiek, worstelen en een meldoniumaffaire in verschillende sporten, lijkt er nu sprake van grootschalig dopinggebruik in de zwemsport.

De Britse krant The Times beweert dat Russische topzwemmers de afgelopen jaren systematisch prestatiebevorderende middelen hebben gebruikt. Uit het onderzoek dat de krant woensdag publiceerde komt de beruchte arts Sergej Portoegalov naar voren als de mastermind achter het dopinggebruik. Als arts bij de Russische atletiekfederatie zou hij naast atleten ook zwemmers hebben aangemoedigd om prestatiebevorderende middelen te gebruiken.

De verwijten aan de Russische sportwereld zijn opnieuw zwaar. Twee Russische zwemmers zouden zijn betrapt op het gebruik van epo, maar nooit zijn geschorst door het Russische antidopingagentschap. De zwemploeg zou gebruikmaken van een eigen geheim laboratorium en zwemmers van een 'apotheek op de kant van het zwembad' voorzien. Wie naar buiten wilde treden over het bedrog, werd bedreigd.

Getuigenissen

The Times baseert zich op getuigenissen van buitenlandse zwemcoaches die in Rusland werkten en op gesprekken met mensen uit de Russische zwemsport. Een van hen vertelde de Britse journalisten: 'Als ik met u praat, word ik op het treinstation van Moskou onder de volgende trein gegooid, net als de andere mensen die te veel wisten'.

In Rusland wordt zoals altijd koeltjes gereageerd op de nieuwe dopingbeschuldigingen: de Russische zwembond sprak woensdag tegen dat de bond positieve dopingtests heeft weggemoffeld. Een woordvoerder benadrukte dat de zwembond al jaren een effectief antidopingbeleid voert.

Wel geschrokken is de internationale zwembond. Die kondigde aan klaar te staan om nieuwe beschuldigingen 'met de grootst mogelijke urgentie' te onderzoeken. De bond zegt vooralsnog geen bewijs te hebben voor systematisch dopinggebruik in de Russische zwemsport, maar houdt Russische zwemmers de laatste tijd extra in de gaten. De bond houdt er rekening mee dat er de komende dagen nieuwe beschuldigingen volgen.

De aantijgingen zijn opnieuw slecht nieuws voor de kansen van Rusland op deelname aan de Olympische Zomerspelen van Rio de Janeiro in augustus. De internationale atletiekunie zal binnenkort beslissen of de schorsing van de Russische atletiekunie opgeheven wordt na bewijzen van systematisch dopinggebruik met medewerking van de Russische overheid.

Worstelaars betrapt

Nu er bijna dagelijks Russische sporters door de mand vallen is het vertrouwen in de oprechtheid van de Russische sport tot een dieptepunt gedaald. Dinsdag maakte de Russische worstelbond bekend dat er tientallen worstelaars op meldonium betrapt zijn. Een dag eerder waren er vier nieuwe gevallen van meldonium in verschillende sporten. Onder hen zaten opnieuw sporters van wereldniveau.

Een van de betrapte sporters is Joelia Efimova, wereldkampioen en winnaar van olympisch brons op de 200 meter schoolslag in Londen. Zij kan Rio hoogstwaarschijnlijk uit haar hoofd zetten. Zelf zegt Efimova dat ze betrapt is: het verboden middel zou tijdens de dopingtest in februari nog in haar lichaam gezeten hebben omdat ze het tot 1 januari gebruikte, toen meldonium nog legaal was.

Inmiddels zijn de namen van zeker achttien Russische sporters bekend die zijn gepakt op meldonium.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden