Anky nog altijd strijdbaar

INDOOR BRABANT..

Den Bosch ‘Anky’ is een merknaam in de dressuurwereld. Alles wat ze aanraakt, verandert in goud. Ze heeft een erelijst van Den Bosch tot Tokio, een fanclub waarop Jan Smit jaloers zal zijn. Anky van Grunsven staat garant voor succes.

Ze kan alles met een paard. Breng haar de knol van de schillenboer en ze leert het dier in geen tijd de basisbeginselen van een pirouette of piaffe. Niet dat het beest tot de wereldtop zal doordringen, maar Van Grunsven is de beste amazone in de dressuurwereld. Dat durft niemand te ontkennen, zelfs haar grootste vijanden niet. Alleen, en dat is de makke, beschikt ze momenteel niet over de beste paarden. Die zijn voor Edward Gal (Totilas) en Adelinde Cornelissen (Parzival).

Het koninkrijk van Van Grunsven brokkelt na drie olympische titels af. In Den Bosch, nota bene haar achtertuin, ontbrak ze bij Indoor Brabant zelfs in de finale van de wereldbeker. Er mochten maar drie ruiters per land starten en Van Grunsven was de nummer vier na Gal, Cornelissen en Imke Schellekens. Voor het eerst sinds mensenheugenis was ze niet de hoofdact in de Brabanthallen. Een intensieve lobby voor een wildcard kreeg nul op rekest, tot groot chagrijn van de organisatie.

Haar absentie riep prompt de vraag op of haar grote tijdperk voorbij was. Voorbij maar nog niet afgesloten, was de aarzelende conclusie van menig kenner. Van Grunsven zelf dacht er heel anders over. Dat ze er niet in geslaagd was zich te kwalificeren voor de finale van de wereldbeker, was een bedrijfsongeval. Een trainingspauze van haar toppaard Salinero viel samen met ziekte van haar tweede paard Painted Black. Daardoor had ze enkele wedstrijden moeten laten lopen. ‘Tien jaar geleden’, vertelde ze zaterdag in Den Bosch, ‘had ik dat heel erg gevonden. Dan had ik noodgrepen uitgehaald.’

Voor de Van Grunsven anno 2010 zijn noodgrepen uit den boze. ‘Omdat ik rijd voor mijn plezier. Medailles vormen niet langer mijn grootste motivatie. Ik heb alles gewonnen wat er te winnen viel. Ik hoef niets meer te bewijzen. Ik heb de leukste baan in de wereld. Ik steek lekker in mijn vel en heb twee fantastische paarden.’

Ze wil allerminst de indruk wekken dat ze de topsport vaarwel heeft gezegd en louter nog recreatief op de rug van een paard gaat zitten. ‘Ik blijf strijdbaar, wil nog steeds graag winnen, voel me ook nog lang niet afgeschreven, maar er zijn zekere accentverschuivingen.’

Na haar derde olympische titel, in Hongkong 2008, kende ze een moeilijk, emotioneel jaar vol dieptepunten. Ze had motivatieproblemen en overwoog te stoppen. Na lange gesprekken met echtgenoot en bondscoach Sjef Janssen besloot ze haar gevoel te volgen en de situatie van jaar tot jaar te evalueren.

‘Salinero mag dan 16 jaar zijn, hij is topfit’, zegt Van Grunsven glimmend van trots. ‘Sally is het enige paard in de wereld dat twee keer olympisch goud heeft gewonnen. Een vriend voor het leven op wie ik altijd kan vertrouwen. In de media wordt hij bijna afgeschreven, maar hij heeft dit seizoen nog maar twee keer verloren.’

Painted Black (13) is een ander geval. Kwetsbaar in de ring. ‘In de trainingsbak kan hij alles. In de piste wordt hij overvallen door de spanning, mist hij lef en is hij een binnenvetter. Daar zie ik een uitdaging in.’

Over een half jaar gaat ze zeker naar de Wereldruiterspelen in de Amerikaanse staat Kentucky. ‘Natuurlijk’, zegt Sjef Janssen. ‘Anky hoort in de nationale ploeg thuis. Haar scores liggen ouderwets hoog, rond de tachtig procent. Vroeger was dat voldoende voor de overwinning, tegenwoordig niet meer. Bovendien hebben we het idee dat de jury’s op haar een beetje uitgekeken raken. De waarderingen vallen soms opvallend laag uit.’

Over een afscheid denkt Van Grunsven (nog) niet na. Zoals ze ook niet wakker ligt van Londen 2012. ‘Nog ver weg’, mijmert ze, ‘héél ver weg.’ Voor de diva is Indoor Brabant zaterdagmorgen om tien voor half twaalf afgelopen. Voor lege skyboxen en loges wint ze met Salinero de Grand Prix Special, een bijnummer. De wereldbekerfinale moet dan nog beginnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden