Angstige, wellicht laatste uren van een ‘schijterd’

AMSTERDAM Tot drie keer toe vroeg de verslaggever van The Times Gary Lineker vrijdag in een interview naar het optreden van bondscoach Steve McClaren van Engeland....

Charles Bromet

Rusland moest op het moment van publicatie nog verliezen van Israël – iets dat de huidige presentator van BBC’s Match of the Day nooit had verwacht – en verder geloofde ook niemand in Engeland eigenlijk nog in een serieuze kans op plaatsing voor het EK van 2008.

Het zwijgen van Lineker was veelzeggend. McClaren is de manager die in zijn ogen, en die van het Engelse voetbalpubliek, veel te veel punten (10) heeft gemorst in de kwalificatiereeks.

Door de immer luid aanwezige boulevardpers wordt hij nu bovendien afgeschilderd als een angsthaas. Want tijdens de ontknoping van de kwalificatiewedstrijd van zaterdag tussen Israël en Rusland (2-1-winst voor Israël, in blessuretijd) zat McClaren op het toilet van zijn hotelkamer. Zijn zoontjes hielden de wacht voor de tv.

Hij, de bondscoach die bij een zege van Rusland vrijwel zeker was ontslagen, durfde dus niet te kijken. Daar wisten de tabloids wel raad mee. McClaren was een schijterd, daar kwam het op neer.

Vanavond, als Engeland tegen het reeds gekwalificeerde Kroatië genoeg heeft aan een gelijkspel om zich alsnog te kwalificeren voor de eindronde in Oostenrijk en Zwitserland, zal McClaren de gang naar het toilet nog wel een aantal keren maken. Want zelfs bij een goed resultaat zou hij zomaar opzij kunnen worden geschoven.

‘Elke internationale manager, vooral die van Engeland, verwacht te worden aangepakt’, reageerde McClaren dinsdag op de toegenomen druk op zijn positie. ‘Het is onderdeel van het werk. Maar mensen uit het voetbal, die het klappen van de zweep kennen, hebben me gesteund. Dat is het belangrijkste voor mij.’

Vervolgens deed hij zijn best de volgers van de nationale ploeg te overtuigen van de onder hem geboekte progressie. ‘Het is een lange, zware reis geweest. De eerste maanden waren moeizaam om uiteenlopende redenen. Maar er zijn dingen verbeterd tijdens de kwalificatie en de resultaten hebben dat bewezen’, trachtte McClaren zich moed in te praten.

Maar erg overtuigend klonk dat allemaal niet. Vandaag discussieert Engeland, op de laatste speeldag in Groep E, voorlopig nog even heftig over de afwezigheid van de geblesseerde spitsen Rooney en Owen, en de verdedigers Ferdinand en Terry.

Donderdag staat er, ongeacht de uitkomst van het slotduel in de poule, een ander gespreksonderwerp op het programma. Lineker zal weer om zijn mening worden gevraagd. Maar nu zal er wel op worden aangedrongen dat hij zich uitspreekt.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden