Angst Vandereycken leidt België naar rand afgrond

Na een armzalige poging de hoop op plaatsing voor het EK in 2008 levend te houden, heeft België het loon van de angst moeten betalen....

Groot zal de vrees zijn om na het EK van 2004 in Portugal en het WK van afgelopen zomer in Duitsland voor de derde opeenvolgende keer te ontbreken op een eindronde. Polen, dat teleurgesteld dat WK verliet, durft weer in zichzelf te geloven na de derde zege op een rij.

België - Polen was ontegenzeggelijk het duel van de twee coaches en dan vooral het evidente verschil in hun spelopvatting. René Van-dereycken, de aartsconservatief die nooit van de eigen kracht uitgaat, heeft de Belgen een knellend korset aangemeten dat avontuur en aanvalslust uitsluit.

Beenhakker wenst juist van zijn spelers dat ze weer durven te spelen. Ook als vijf basisspelers ontbreken, zoals gisteren, en op het laatste moment opgeroepen krachten moeten worden ingepast.

Kenmerkend was een uitspraak van Beenhakker, dinsdag in Brussel. Hij wees erop dat zijn spelers weer vooruit verdedigen om in balbezit te komen. Voorheen renden ze terug, in een poging de opponent tegen te houden.

Het is een proces dat veel tijd en geduld vergt van de coach, zeker omdat de eerste wedstrijd in de kwalificatie voor eigen publiek met 3-1 verloren ging tegen Finland. Beenhakker kreeg kritiek en grootheden uit het Poolse voetbal als Lato en Boniek gaven geen cent voor de kansen van de ploeg.

Beenhakker zou, als eerste buitenlandse coach van Polen, bovendien de verkeerde man op de verkeerde plaats zijn. Maar de 64-jarige trainer haalde de schouders slechts op en besloot door te gaan op de door hem ingeslagen weg. Wat volgde, was een gelijkspel tegen Servië (1-1), en zeges op Kazachstan (1-0) en Portugal (2-1).

Vooral dat laatste resultaat maakte indruk in Polen. De nationale ploeg zou de beste interland hebben gespeeld van de laatste twintig jaar. Plots werd Beenhakker weer een toffe peer gevonden en werd zijn kritiek dat het Poolse voetbal twintig jaar heeft stilgestaan, geslikt.

De nonchalance in zijn houding, het plezier dat hij uitstraalt en zijn geïnspireerde teksten hebben zichtbaar effect op het Poolse elftal, dat volgens de coach weer in zichzelf durft te geloven. Er mag dan nog van alles fout gaan, Polen speelt wel met hartstocht.

Dat was goed te zien in het matig bezette Koning Boudewijn stadion, waar de ongeveer 13 duizend meegereisde Poolse supporters de Belgen vocaal overstemden. Slechts één keer waren de rollen omgedraaid. Dat was bij het rustsignaal, toen de Belgen hun ploeg geselden met een fluitconcert.

Die eerste helft was uit Belgisch perspectief dan ook een klein drama geweest. Geen plan, geen enkele geslaagde aanvalsopzet, geen overtuiging. Nee, in niets deed België denken aan een ploeg die trachtte het hoofd boven water te houden in de zware groep A.

België begon de kwalificatiereeks met een gelijkspel tegen Kazachstan voor eigen publiek (0-0), won daarna bij Armenië (1-0), verloor met dezelfde cijfers van Servië en versloeg een maand geleden Azerbeidzjan (3-0), een andere zwakke broeder. Een overwinning tegen Polen was bittere noodzaak, maar aan de tactiek van Vandereycken was dat niet af te lezen.

België heeft met Van Buyten (Bayern München), Simons (PSV), Vermaelen (Ajax), Mpenza (Al-Rayyan), Vandenborre en Goor (beiden Anderlecht) kwalitatief genoeg sterke spelers, maar Vandereycken is er niet in geslaagd hen als een zelfverzekerd elftal te laten spelen.

Polen kwam na achttien minuten op voorsprong doordat Van Buyten op kinderlijke wijze in de fout ging. Zijn pijnlijke balverlies werd afgestraft door Matusiak, die beheerst scoorde in de verre hoek. Na 37 minuten had Smolarek het duel al vroegtijdig moeten beslissen, maar uit een snel uitgevoerde counter verzuimde hij vrij voor doelman Stijnen toe te slaan.

Pas in de tweede helft besloot Vandereycken zijn ploeg iets gedurfder te laten spelen. Feyenoorder Huysegems verving Vandenborre en Pieroni mocht het proberen op de plaats van de onzichtbare Vandenbergh. Maar van een Belgisch offensief kon geen sprake zijn. Offensief en Vandereycken zijn ook woorden die zich lastig laten verenigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.