Angels bezweren duivelse krachten

De Anaheim Angels hebben zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor de World Series. Vanavond is het eerste treffen met San Francisco Giants, de ploeg van sterspeler Billy Bonds....

De kwade geesten zijn verdwenen, na 41 jaar hebben de honkballers van de Anaheim Angels zich geplaatst voor de World Series. San Francisco, de kampioen van de National League, is de tegenstander. De 'All-California Fall Classic' gaat vannacht in Anaheim van start. De serie kan maximaal zeven wedstrijden duren.

Met het bereiken van de World Series hebben de Angels afgerekend met de fabel dat de club wordt behekst door duivelse krachten. Deze mythe kent een lang verleden en stak begin dit jaar weer de kop op. Het stadion van Anaheim is gebouwd op een voormalige Indiaanse begraafplaats en volledig in de ban van de geesten. De verhalen die daarover de ronde deden, leidden tot grote onrust in de spelersgroep.

Even was er zelfs sprake van dat de club een exorcist of een priester zou willen inschakelen om zich te bevrijden van de bovenaardse invloeden.

Kwade geesten of niet, Anaheim is altijd zwaar geplaagd door uitzonderlijke pech. De gevreesde slagman Mo Vaughn blesseerde zich in 1999 in de dug-out. Dramatischer zijn de talrijke dodelijke ongelukken van oud-spelers.

In 1979 leek de ploeg uit de American League voor het eerst in zijn bestaan op weg naar de World Series maar toen ging het mis tegen Baltimore. Drie jaar later leek Anaheim er helemaal klaar voor. De Angels hoefden nog maar één wedstrijd te winnen, ze verloren in plaats daarvan drie duels op rij van Milwaukee.

Maar de gevoeligste nederlaag en die met de meest dramatische gevolgen moest toen nog komen. In 1986 kwam Anaheim uit tegen de Boston Red Sox, de ploeg die al sinds 1918 op de titel wacht. De Angels gingen met een 5-2 voorsprong de negende inning in. Nog nooit waren de World Series zo dichtbij. De Red Sox wisten terug te komen tot 5-4 toen Donnie Moore op de heuvel kwam. Met twee man uit kreeg de werper een homerun om zijn oren. Weg voorsprong. De Angels verloren uiteindelijk de wedstrijd en waren zo van slag dat ze ook de serie aan Boston moesten laten.

Met Moore kwam het nooit meer goed. Achtervolgd door zijn fatale worp pleegde hij in de zomer van 1989 zelfmoord. En zeven jaar geleden verspeelde Anaheim een immense voorsprong in de laatste week van het reguliere seizoen. En werden de play-offs op een haar na gemist.

Dit jaar is Anaheim verschoont gebleven van blessures en bizarre gebeurtenissen. De ploeg, eigendom van Walt Disney en te koop, kende wel een matige seizoenstart. Maar de Angels herstelden zich en bereikten de World Series.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden